Animais

Um novo dinossauro mostrou aos descendentes como se vestir para impressionar

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Os cientistas descobriram o dinossauro mais elaboradamente vestido para impressionar já descrito, e dizem que lança uma nova luz sobre como pássaros como os pavões herdaram sua capacidade de se exibir.

A nova espécie, Ubirajara jubatus, era do tamanho de uma galinha com uma juba de pelos longos nas costas e fitas rígidas projetando-se para fora e para trás dos ombros, características nunca antes vistas no registro fóssil.

Acredita-se que suas características estranhas tenham sido usadas para deslumbrar camaradas ou intimidar o inimigo.

Uma equipe internacional de cientistas co-liderada pelo professor David Martill e pelo pesquisador Robert Smyth, ambos da Universidade de Portsmouth, e pelo professor Dino Frey no Museu Estadual de História Natural, Karlsruhe, Alemanha, descobriu a nova espécie enquanto examinava fósseis em Karlsruhe. . coleção.

O estudo está publicado em revista científica Pesquisa do Cretáceo.

O professor Martill disse: “O que é especialmente incomum sobre a besta é a presença de duas fitas muito longas, provavelmente rígidas em cada lado de seus ombros, que provavelmente foram usadas para exibir, atrair companheiros, rivais ou expulsar para o inimigo.

“Não podemos provar que o espécime é um macho, mas dada a disparidade entre machos e fêmeas, parece provável que o espécime fosse macho e também jovem, o que é surpreendente, dado que as habilidades de exibição mais complexas são reservadas para machos adultos. maduro.

“Dada sua extravagância, podemos imaginar que o dinossauro pode ter se entregado a uma dança elaborada para exibir suas estruturas de exibição.”

As fitas não são escamas ou pelos, nem são penas no sentido moderno. Eles parecem ser estruturas únicas para este animal.

Smyth disse: “Essas são características tão bizarras para um animal tão pequeno e nada que preveríamos se tivéssemos apenas o esqueleto preservado. Por que se enfeitar de uma forma que o torne mais óbvio para suas presas e predadores em potencial?

“A verdade é que, para muitos animais, o sucesso evolutivo é mais do que apenas sobreviver, você também precisa ter uma boa aparência se quiser passar seus genes para a próxima geração.

“Os pássaros modernos são famosos por sua plumagem elaborada e exibições usadas para atrair parceiros; a cauda do pavão e os pássaros do paraíso machos são exemplos disso. Ubirajara nos mostra que essa tendência de se exibir não é uma característica única dos pássaros, mas algo que os pássaros herdaram de seus ancestrais dinossauros. “

Ubirajara jubatus viveu cerca de 110 milhões de anos atrás, durante a fase Aptiana do período Cretáceo, e está intimamente relacionado com o dinossauro jurássico europeu Compsognathus.

Uma seção da crina longa e espessa que desce pelas costas do animal está quase intacta. Os braços também eram cobertos por filamentos semelhantes a pele até as mãos.

Acredita-se que a crina seja controlada por músculos que permitem que ela seja levantada, da mesma forma que um cão levanta os pelos ou um porco-espinho levanta a espinha quando ameaçado.

Ubirajara podia abaixar sua crina perto da pele quando não estava no modo de exibição, permitindo que a criatura se movesse rapidamente sem se enredar na vegetação.

Professor Martill disse: “Qualquer criatura com cabelo móvel ou penas como cobertura do corpo tem uma grande vantagem em otimizar o contorno do corpo para caçar ou escapar mais rápido, mas também para capturar ou liberar calor.”

A juba não é a única característica extraordinária.

Os pesquisadores descrevem como “enigmáticas” as fitas longas, achatadas e rígidas de queratina nos ombros da criatura, cada uma com uma pequena crista pontiaguda no meio. Essas fitas foram colocadas de forma a não impedir a liberdade de movimentos de seus braços e pernas, de modo que não teriam limitado a capacidade do animal de caçar, cuidar e enviar sinais.

Smyth argumenta que a plumagem elaborada de Ubirajara pode ter melhorado suas chances de sobrevivência.

Ele disse: “Sabemos que muitos dinossauros tinham cristas ósseas, espinhos e babados que provavelmente eram usados ​​para exibição, mas não os vemos com muita frequência em pássaros vivos. Nos pássaros, as cristas são feitas de penas.

“Este pequeno dinossauro dá uma ideia de por que isso pode ser verdade.

“O osso requer muita energia para o corpo crescer e se manter, também é pesado e pode causar ferimentos graves se quebrar.

“A queratina, o material que compõe o cabelo, as penas e as escamas, é uma alternativa de exibição muito melhor para um animal pequeno como este. A queratina é mais barata para o corpo produzir, também é leve, flexível e pode ser substitua regularmente se estiver danificado.

“Ubirajara é o dinossauro mais primitivo conhecido por ter estruturas de exibição tegumentar. Isso representa uma revolução na comunicação dos dinossauros, cujos efeitos ainda podemos ver hoje em pássaros vivos.”

O professor Frey escavou o espécime das duas lajes de pedra em que estava e, usando raios-X, encontrou elementos esqueléticos e tecidos moles anteriormente ocultos, permitindo aos pesquisadores construir uma imagem clara de suas características.

Ubirajara jubatus é o primeiro dinossauro não aviário descrito da Formação Crato do Brasil, um mar interior raso que foi estabelecido há cerca de 110 milhões de anos. É também o primeiro dinossauro não aviário encontrado no antigo supercontinente de Gondwana com pele preservada.

Outro pesquisador da equipe, Héctor Rivera Sylva, do Museo del Desierto, no México, disse que além de ser um marco na área, é importante também para as Américas.

Ele disse: “O jubatus Ubirajara não é importante apenas para as estruturas tegumentares presentes pela primeira vez em um dinossauro não aviário, mudando completamente a maneira de ver o comportamento de certos dinossauros. Em vez disso, o valor científico transcende, formando uma bacia, já que é a primeira evidência desse grupo na América Latina, bem como uma das poucas relatadas para o subcontinente de Gondwana, ampliando o conhecimento sobre os dinossauros de penas não aviários para a América, cujo as evidências são muito escassas ”.

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Traduzido de Science Daily

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