Animais

Um fungo crescendo a partir de uma formiga fossilizada revela um novo gênero e espécie de parasita fúngico

[ad_1]

Uma pesquisa da Oregon State University identificou o espécime mais antigo conhecido de um fungo que parasita uma formiga, e o fóssil também representa um novo gênero e espécie de fungo.

“É um fungo que cresce de uma formiga carpinteira”, disse George Poinar Jr. da OSU, um especialista internacional no uso de formas de vida vegetal e animal preservadas em âmbar para aprender sobre a biologia e ecologia do passado.

Um fungo é a estrutura reprodutiva de muitos fungos, incluindo aqueles encontrados crescendo em seu jardim, e Poinar e um colaborador na França chamaram sua descoberta de Allocordyceps baltica. Eles encontraram o novo tipo de fungo Ascomycota em uma formiga preservada em âmbar de 50 milhões de anos da região báltica da Europa.

“As formigas abrigam uma série de parasitas intrigantes, alguns dos quais modificam o comportamento dos insetos para beneficiar o desenvolvimento e a dispersão do parasita”, disse Poinar, que tem uma nomeação de cortesia na Faculdade de Ciências da OSU. “As formigas da tribo Camponotini, comumente conhecidas como formigas de carpinteiro, parecem especialmente suscetíveis a patógenos fúngicos do gênero Ophiocordyceps, incluindo uma espécie que força as formigas infectadas a morder várias partes verticais das plantas pouco antes de morrer.”

Ao fazer isso, ele explica, ele coloca as formigas em uma posição favorável para permitir que os esporos dos fungos se libertem dos ascomados em forma de xícara, o corpo frutífero do fungo, que se projeta da cabeça e do pescoço das formigas. As formigas carpinteiras costumam fazer seus ninhos em árvores, troncos podres e tocos.

O novo gênero e espécie de fungo compartilha certas características com Ophiocordyceps, mas também mostra vários estágios de desenvolvimento não relatados anteriormente, disse Poinar. Para nomear o gênero, colocado na ordem Hypocreales, Poinar e seu colega pesquisador Yves-Marie Maltier combinaram a palavra grega para novo – alloios – com o nome do conhecido gênero Cordyceps.

“Podemos ver um grande ascoma laranja em forma de copo com peritécios em desenvolvimento (estruturas em forma de jarra que soltam esporos) emergindo do reto da formiga”, disse Poinar. “A parte vegetativa do fungo está saindo do abdômen e da base do pescoço. Vemos corpos fúngicos independentes que também têm o que parece peritécio, e também vemos como são os sacos onde os esporos se desenvolvem. Todos os estágios , os que estão agarrados à formiga e os que estão livres, são da mesma espécie ”.

O fungo não poderia ser colocado no gênero Ophiocordyceps, que infecta formigas porque os ascomas nessas espécies geralmente crescem do pescoço ou da cabeça de uma formiga, disse Poinar, e não do reto.

“Não há dúvida de que Allocordyceps representa uma infecção fúngica de uma formiga Camponotus”, disse ele. “Este é o primeiro registro fóssil de um membro da ordem Hypocreales a emergir do corpo de uma formiga. E como o registro fóssil mais antigo de parasitismo fúngico de formigas, pode ser usado em estudos futuros como um ponto de referência sobre a origem. da associação formiga-fungo “.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Oregon State University. Original escrito por Steve Lundeberg. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

[ad_2]
Traduzido de Science Daily

Source link

Artigos relacionados

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo