Animais

Um fóssil incomum revela a última refeição de um polinizador pré-histórico

[ad_1]

Um fóssil âmbar de um besouro do Cretáceo lançou alguma luz sobre a dieta de um dos primeiros polinizadores de plantas com flores.

Os restos mortais do animal foram desenterrados por pesquisadores da Universidade de Bristol e do Instituto de Geologia e Paleontologia da Academia Chinesa de Ciências (NIGPAS), em Nanjing, que puderam estudar sua matéria fecal fóssil, composta exclusivamente de pólen.

Além de ser um visitante de angiospermas, plantas com flores, os pesquisadores agora têm evidências conclusivas de que o novo fóssil chamado Pelretes vivificus também se alimentou de seu pólen. Os detalhes desta descoberta foram publicados hoje em Plantas naturais.

“O besouro está associado a aglomerados de grãos de pólen, sugerindo que besouros de flores de asas curtas visitaram angiospermas no Cretáceo. Alguns aspectos da anatomia do besouro, como seu abdômen cabeludo, também são adaptações associadas à polinização”, disse o professor Chenyang Cai . paleontólogo da Faculdade de Ciências da Terra e NIGPAS.

Erik Tihelka, entomologista e paleontólogo da Faculdade de Ciências da Terra, acrescentou: “O fóssil está associado a coprólitos de besouro, grânulos fecais fósseis, que fornecem uma visão muito incomum, mas importante, da dieta de besouros de flores de asas. Curtos no Cretáceo .. . Os grânulos fecais fósseis são totalmente compostos por pólen, o mesmo tipo que se encontra nos aglomerados que circundam o besouro e se prendem ao seu corpo. Portanto, sabemos que Pelretes visitava as angiospermas para se alimentar de seu pólen. Este achado fornece uma ligação direta entre as primeiras plantas com flor do Cretáceo e seus visitantes de insetos; isso mostra que esses fósseis de insetos não foram apenas acidentalmente co-preservados com pólen, mas que havia uma genuína associação biológica entre os dois. “

Embora polinizadores como abelhas e borboletas forneçam serviços ecossistêmicos cruciais hoje, pouco se sabe sobre a origem da associação íntima entre plantas com flores e insetos.

Os fósseis de âmbar do Cretáceo fornecem uma importante fonte de evidências para a compreensão da biologia das primeiras angiospermas, antes de se tornarem o grupo dominante de plantas na Terra. Âmbar é a resina fóssil de árvores antigas que muitas vezes prendiam insetos e outros pequenos organismos, preservando-os com verdadeira fidelidade.

“Os agricultores que desejam proteger seus pomares podem instalar armadilhas pegajosas nas árvores para monitorar os insetos. Agora imagine se sua única visão de um ecossistema antigo fossem armadilhas pegajosas e reconstrua todas as suas interações ecológicas com base exclusivamente nesta fonte de evidências. Esse é o desafio. é enfrentado por paleontólogos que estudam o âmbar ”, explica Tihelka.“ Felizmente, a armadilha de âmbar do norte de Mianmar é um dos mais ricos depósitos fossilíferos de âmbar conhecidos. Além da abundância incomparável de insetos fósseis, o âmbar remonta ao Cretáceo Médio, exatamente quando as angiospermas estavam decolando “, disse Tihelka.

Há duzentos milhões de anos, o mundo era tão verde quanto é hoje, coberto por uma densa vegetação. Mas não era tão colorido, não havia flores. As plantas com flores, que representam mais de 80% de todas as espécies vegetais hoje, só começaram a se diversificar no Cretáceo, há cerca de 125 milhões de anos. Alguns cientistas atribuíram o enorme sucesso evolutivo das angiospermas às suas relações mutualísticas com os insetos polinizadores, mas até agora as evidências fósseis de polinizadores do Cretáceo são escassas.

O besouro das flores Pelretes vivificus viveu na floresta tropical de cor âmbar da Birmânia há cerca de 98 milhões de anos. Seus parentes mais próximos são os besouros de flores de asas curtas (Kateretidae) encontrados na Austrália hoje, visitando uma grande variedade de flores e se alimentando de seu pólen.

“O pólen associado ao besouro pode ser atribuído ao gênero fóssil Tricolpopollenites. Este grupo é atribuído aos eudicots, um grupo vivo de angiospermas, que inclui as ordens Malpighiales e Ericales”, explica o Dr. Liqin Li, especialista em pólen fóssil do NIGPAS . que contribuíram para o estudo.

Isso mostra que os polinizadores se alimentavam de angiospermas iniciais logo após sua diversificação inicial e, em meados do Cretáceo, visitaram uma ampla gama de grupos.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Bristol. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

[ad_2]
Traduzido de Science Daily

Source link

Artigos relacionados

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo