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Um estudo encontrou uma queda de 57% na reprodução quando exposto a ambas as ameaças


A perda de plantas com flores e o uso generalizado de pesticidas podem ser um golpe duplo para as populações de abelhas selvagens. Em um novo estudo, pesquisadores da Universidade da Califórnia em Davis descobriram que as ameaças combinadas reduziram a reprodução das abelhas azuis em 57% e resultaram em menos descendentes fêmeas. O estudo foi publicado na revista Anais da Royal Society B.

“Como os humanos, as abelhas não enfrentam um único estresse ou ameaça”, disse a autora principal Clara Stuligross, Ph.D. candidato em ecologia na UC Davis. “Compreender como vários estressores interagem é realmente importante, especialmente para as populações de abelhas em sistemas agrícolas, onde as abelhas selvagens são comumente expostas a pesticidas e os alimentos podem ser escassos.”

O estudo descobriu que a exposição a pesticidas teve o maior impacto na atividade de nidificação e no número de descendentes que as abelhas produziram. A exposição a pesticidas reduziu a reprodução das abelhas 1,75 vezes mais do que limitar sua dieta.

EXPERIMENTO DE CAMPO

A equipe conduziu sua pesquisa expondo a abelha do pomar azul ao inseticida neonicotinoide imidaclopride, o neonicotinoide mais usado nos Estados Unidos. Também está entre os inseticidas mais comumente aplicados na Califórnia.

As abelhas fêmeas nidificantes foram colocadas em grandes gaiolas contendo flores silvestres em alta ou baixa densidade, tratadas com e sem inseticida. O inseticida foi aplicado de acordo com as instruções do rótulo. As abelhas podem ser expostas a inseticidas consumindo pólen e néctar de flores tratadas. Pesquisa semelhante foi feita em abelhas em laboratórios, mas nenhuma pesquisa comparável foi feita em abelhas selvagens em condições de campo ou semicampo.

MENOS MULHERES, MENOS ABELHAS NO FUTURO

Os dois principais fatores que afetam a reprodução das abelhas são a probabilidade de as fêmeas nidificarem e o número total de crias que elas têm. A pesquisa descobriu que abelhas fêmeas expostas a pesticidas e privadas de recursos atrasaram o início da nidificação em 3,6 dias e passaram cinco dias a menos na nidificação do que as abelhas não expostas.

O co-autor Neal Williams, ecologista da polinização e professor do Departamento de Entomologia e Nematologia da UC Davis, disse que é um atraso substancial, considerando que as abelhas só nidificam por algumas semanas. A produção de abelhas fêmeas também é crucial para determinar a saúde das futuras populações de abelhas.

“No mundo das abelhas, os machos não importam muito”, disse Williams. “O número de machos raramente limita o crescimento populacional, mas menos fêmeas reduzirão o potencial reprodutivo das gerações subsequentes.”

O estudo descobriu que a exposição a pesticidas reduziu drasticamente a probabilidade de uma abelha produzir até mesmo uma filha solteira. De todas as fêmeas em nidificação, apenas 62% das abelhas expostas a pesticidas produziram pelo menos uma filha, em comparação com 92% das abelhas não expostas a pesticidas.

Os autores do estudo disseram que a pesquisa pode ajudar os agricultores a tomar decisões sobre como administrar o meio ambiente ao redor dos pomares. Isso reforça a necessidade dos produtores pensarem cuidadosamente sobre onde plantam flores para a alimentação das abelhas, para evitar que as flores se tornem armadilhas que expõem as abelhas aos pesticidas.

O estudo foi apoiado por um prêmio de pesquisa da UC Davis Jastro, uma bolsa de pesquisa de pós-graduação da UC Davis em ecologia, uma bolsa de pesquisa de pós-graduação da National Science Foundation e o UC Bee Biology Facility.

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade da Califórnia – Davis. Original escrito por Amy Quinton. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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