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Um estudo descreve o conteúdo intestinal de anêmonas emplumadas gigantes na costa do estado de Washington

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A anêmona emplumada gigante é um animal, mas se parece um pouco com uma couve-flor subaquática. Seu corpo consiste em uma coluna em forma de haste que se fixa a rochas e outras superfícies em uma extremidade e uma coroa de tentáculos na outra.

As anêmonas usam esses sensores para coletar e dar comida na boca, e um novo estudo fornece uma visão aprofundada da rica diversidade de presas que as anêmonas capturam. Isso inclui um item de menu surpreendente: formigas, especificamente a formiga-do-campo Lasius pallitarsis. E alguma outra aranha.

A pesquisa foi publicada no dia 15 de junho na revista. DNA ambiental. O estudo se concentrou em anêmonas emplumadas gigantes, conhecidas pelos cientistas como Metridium farcimen, que estavam presas às laterais e ao fundo de pilares flutuantes na região do arquipélago de San Juan, no noroeste do estado de Washington.

A equipe usou um método chamado metabarcoding de DNA para identificar o conteúdo intestinal de uma dúzia de anêmonas emplumadas gigantes. A dieta da espécie era abundante em artrópodes, especialmente caranguejos (presumivelmente larvas, dizem os pesquisadores), e também incluía cracas (larvas ou mudas), copépodes e insetos.

“Expandimos muito a lista de coisas que sabemos que eles comem. Eles estão comendo tudo o que podem pegar, tudo o que não é muito grande ou muito pequeno, tudo o que não sabe nadar”, disse o primeiro autor Christopher Wells, PhD, pós-doutorado pesquisador do Departamento de Geologia da Universidade de Buffalo. “Um dos resultados mais surpreendentes é que, além de todos os habituais suspeitos encontrados no plâncton marinho, também descobrimos que uma parte da dieta, cerca de 10% na época do estudo, era composta por formigas, que não são marinhas. “

Investigando a história natural da formiga-do-campo, os pesquisadores encontraram uma possível explicação para como essas formigas se tornaram parte da cadeia alimentar marinha.

“É sincronizado com a parte reprodutiva da vida”, diz Wells, lembrando que o estudo foi realizado durante o mês de agosto, quando as formigas fazem voos de acasalamento. “Eles produzem rainhas aladas e drones, que se acasalam e formam novas colônias. Eles não são voadores fortes e são empurrados pelo vento, potencialmente na água.”

Os resultados da equipe indicam que as anêmonas emplumadas gigantes também comem a ocasional aranha infeliz, junto com alguns insetos, além de formigas que podem vagar muito perto da beira da água e se afogar.

O estudo foi uma colaboração entre Wells; Gustav Paulay, PhD, no Museu de História Natural da Flórida; Bryan Nguyen, PhD, da George Washington University; e Matthieu Leray, PhD, do Smithsonian Tropical Research Institute. Wells, agora no Departamento de Geologia da Faculdade de Artes e Ciências da UB, conduziu a pesquisa no Friday Harbor Laboratories enquanto completava seu doutorado na University of Washington.

Ao extrair material genético de uma mistura lamacenta de alimentos parcialmente digeridos, os pesquisadores foram capazes de retroceder, comparando seus resultados com informações armazenadas em bancos de dados sobre o DNA de vários organismos.

“Parte da nossa pesquisa foi usar esse método, codificação de metabar de DNA, e compará-lo com as técnicas tradicionais em que você lava ou corta uma anêmona e, em seguida, identifica o que pode ver. O problema é que, quando você faz isso, não é possível identificar tudo “, diz Wells. “Você poderia dizer: ‘Parece que é uma antena de copépode’, mas não pode dizer de que espécie é.

Com a codificação metabar do DNA, você pode identificar as antenas de que espécie são. Fomos capazes de identificar muito mais diversidade usando metabarcoding. “

Saber o que um animal come é essencial para tentar entender como funcionam as comunidades marinhas.

“Quando uma comunidade de plâncton flutua em um leito de anêmonas, o plâncton é filtrado por milhões de tentáculos”, diz Wells. “Isso pode mudar drasticamente a composição da comunidade de plâncton, que é alimento para muitos animais economicamente importantes, como bivalves e peixes.”

As anêmonas que estão próximas umas das outras tinham dietas variadas, mas “não acho que seja porque elas estão escolhendo coisas diferentes para comer”, diz Wells. “Eles comem o que podem, e o que recebem é muito irregular, dependendo do que tem”.

Enquanto os pesquisadores foram capazes de identificar muitas das espécies que a anêmona emplumada gigante ataca, Paulay, curador de zoologia de invertebrados no Museu de História Natural da Flórida, notou que eles foram incapazes de comparar uma parte substancial das sequências de DNA sem nenhum organismo. sublinhando o quanto ainda falta descobrir nos oceanos.

A pesquisa foi apoiada pelo prêmio Robert T. Paine Experimental and Field Ecology Award; Friday Harbor Laboratories Marine Science Fund e Research Fellowship Endowment Fund; Fundação Patricia L. Dudley para Friday Harbor Laboratories; Bolsa de estudos de Richard e Megumi Strathmann; e Kenneth P. Sebens Endowed Student Support Fund.

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Traduzido de Science Daily

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