Animais

True Origin of Oldest Animal Evidence – ScienceDaily

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Duas equipes de cientistas resolveram uma controvérsia de longa data em torno das origens da vida complexa na Terra.

Os estudos conjuntos descobriram que os fósseis moleculares extraídos de rochas de 635 milhões de anos não são a primeira evidência de animais, mas de algas comuns.

Pesquisadores da Australian National University (ANU), do Max Planck Institute e do Caltech dizem que a descoberta tem grandes implicações para a nossa compreensão da evolução.

“Traz a evidência mais antiga de animais quase 100 milhões de anos mais perto de hoje”, disse o Dr. Lennart van Maldegem da ANU, co-autor de um estudo.

“Conseguimos mostrar que certas moléculas em algas comuns podem ser alteradas por processos geológicos, levando a moléculas que não se distinguem das produzidas por animais, como as esponjas.

O professor Jochen Brocks, também baseado na ANU, disse que o mistério de quando nossos ancestrais animais mais antigos surgiram e se tornaram abundantes nos oceanos confundiu os paleontólogos por mais de um século.

“Dez anos atrás, os cientistas descobriram os fósseis moleculares de um esteróide animal em rochas que antes estavam no fundo de um antigo mar no Oriente Médio”, disse o professor Brocks.

“A grande questão era: como essas esponjas podiam ser tão abundantes, cobrindo grande parte do fundo do mar em todo o mundo, mas não deixando fósseis de corpos?”

O Dr. Ilya Bobrovskiy, principal autor do outro estudo, disse que os pesquisadores foram capazes de “resolver este mistério”.

“Embora seja verdade que as esponjas são o único organismo vivo que pode produzir esses esteróides, os processos químicos podem imitar a biologia e transformar esteróis de algas comuns e abundantes em esteróis ‘animais'”, disse ele.

“Essas moléculas podem ser geradas em laboratório simulando o clima geológico e as temperaturas, mas também mostramos que tais processos ocorreram em rochas antigas.”

Os dois estudos complementares foram publicados em Ecologia e evolução da natureza.

Fonte da história:

materiais fornecido por Australian National University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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