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Trilhas de cheiro podem aumentar a conservação dos elefantes

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Os elefantes viajantes prestam muita atenção às trilhas de cheiro de esterco e urina deixadas por outros elefantes, mostram novas pesquisas.

Os cientistas monitoraram estradas bem utilizadas e descobriram que elefantes selvagens na savana africana, especialmente aqueles que viajavam sozinhos, estavam “muito vigilantes”, farejando e seguindo a trilha com suas trombas.

Isso sugere que esses aromas atuam como um “recurso de informação pública”, de acordo com pesquisadores da Universidade de Exeter e Elefantes para a África.

Mais pesquisas são necessárias agora para descobrir se os humanos podem criar trilhas artificiais para elefantes para desviá-los de fazendas e vilas, onde os conflitos com os humanos podem causar devastação nas comunidades.

Alternativamente, trilhas de cheiros podem ser colocadas para melhorar a eficiência das rotas que conectam as populações de elefantes entre as áreas protegidas.

“Nossas descobertas sugerem um papel importante para o olfato de um elefante na navegação de longa distância”, disse a autora Connie Allen, do Exeter Center for Animal Behavior Research.

“À medida que os elefantes seguem essas trilhas, eles depositam sua própria urina e esterco, reforçando a presença da trilha para futuros elefantes.

“Vemos um grande potencial para que essas descobertas sejam aplicadas ao manejo e conservação dos elefantes, principalmente como um método para manipular os movimentos dos elefantes.

“Conduzimos este estudo no Botswana, onde a principal ameaça aos elefantes é o conflito com os humanos.

“Ao eliminar as vias de odor existentes que colocam os elefantes em contato próximo com os humanos em áreas problemáticas e redirecioná-los, talvez possamos reduzir esses conflitos.”

A técnica proposta também pode ajudar os esforços em Botswana para reconectar elefantes com populações em todo o sul da África.

O estudo, que examinou uma população predominantemente masculina, também descobriu que os depósitos de urina de elefantes adultos eram mais propensos a atrair a atenção do que os de machos mais jovens (subadultos).

“Assim, os elefantes africanos podem discernir a idade e maturidade dos indivíduos que eles podem esperar encontrar a partir de sinais remotos de urina nas trilhas”, explicou Allen.

O estudo recebeu financiamento da Leverhulme Trust.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Exeter University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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