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Testes de DNA mostram que a maioria dos ‘cães selvagens’ na Austrália são dingos puros


Quase todos os caninos selvagens na Austrália são geneticamente mais da metade dingos, mostra um novo estudo liderado pela UNSW Sydney, sugerindo que as medidas letais para controlar as populações de ‘cães selvagens’ têm como alvo principal os dingos.

O estudo, publicado hoje em Mamiferogia australiana, coleta os resultados de mais de 5.000 amostras de DNA de caninos selvagens em todo o país, tornando-o o maior e mais abrangente conjunto de dados de dingo até hoje.

A equipe descobriu que 99 por cento dos caninos selvagens testados eram dingos puros ou híbridos dominantes de dingo (ou seja, um canino híbrido com mais de 50 por cento de genes dingo).

Do um por cento restante, cerca de metade eram híbridos de cães dominantes e a outra metade eram cães selvagens.

“Não temos problemas com cães selvagens na Austrália”, disse a Dra. Kylie Cairns, bióloga conservacionista da UNSW Science e principal autora do estudo. “Eles simplesmente não estão estabelecidos na natureza.

“Existem raras ocasiões em que um cão pode ir para a selva, mas isso não contribui significativamente para a população de dingo.”

O estudo é baseado em um artigo de 2019 da equipe que descobriu que a maioria dos caninos selvagens em NSW são dingos puros ou híbridos dingo-dominantes. O artigo mais recente analisou amostras de DNA de estudos anteriores na Austrália, incluindo mais de 600 amostras de dados não publicados.

Dingos puros (dingos sem ancestralidade canina detectável) constituíram 64% dos caninos selvagens testados, enquanto outros 20% constituíram pelo menos três quartos dos dingos.

As descobertas desafiam a visão de que dingos puros estão praticamente extintos na natureza e questionam o uso generalizado do termo “cão selvagem”.

“‘Cão selvagem’ não é um termo científico, é um eufemismo”, diz o Dr. Cairns.

“Dingoes são animais nativos da Austrália e muitas pessoas não gostam da ideia de usar o controle letal em animais nativos.

“O termo ‘cão selvagem’ é freqüentemente usado na legislação governamental quando se trata de controle letal de populações de dingos.”

A terminologia usada para se referir a uma espécie pode influenciar nossas atitudes subjacentes sobre ela, especialmente quando se trata de animais nativos e culturalmente significativos.

Essa linguagem pode contribuir para outros mal-entendidos sobre dingoes, como ser capaz de julgar a ancestralidade de um dingo pela cor de seu pelo, que pode ser naturalmente arenoso, preto, branco, tigrado, bronzeado, irregular ou preto e castanho.

“Há uma necessidade urgente de parar de usar o termo ‘cachorro selvagem’ e chamá-los de dingoes novamente”, diz Brad Nesbitt, pesquisador associado da Universidade da Nova Inglaterra e co-autor do estudo.

“Só então podemos ter uma discussão pública aberta sobre como encontrar um equilíbrio entre o controle e a conservação dos dingos na floresta tropical australiana”.

Rastreando a causa da hibridização

Embora o estudo tenha descoberto que a hibridização dingo-cão não é comum na Austrália, ele também identificou áreas em todo o país com mais traços de DNA de cães do que a média nacional.

A maior parte da hibridização ocorre no sudeste da Austrália, e particularmente em áreas que usam controle letal de longo prazo, como isca aérea. Esta forma de controle letal em toda a paisagem envolve o lançamento de iscas de carne cheias com o pesticida fluoroacetato de sódio (comumente conhecido como 1080) nas florestas de helicóptero ou avião.

“O padrão de hibridização é realmente nítido agora que temos todo o país para examinar”, diz o Dr. Cairns.

“As populações de dingos são mais estáveis ​​e intactas em áreas que usam menos controle letal, como oeste e norte da Austrália. Na verdade, 98 por cento dos animais testados aqui são dingos puros.

“Mas as áreas do país que usaram o controle letal de longo prazo, como New South Wales, Victoria e o sul de Queensland, têm taxas mais altas de ancestralidade canina.”

Os pesquisadores sugerem que as maiores densidades humanas (e, por sua vez, as maiores populações de cães domésticos) no sudeste da Austrália provavelmente desempenham um papel fundamental nesta hibridização.

Mas o papel contribuinte da isca aérea, fraturando a estrutura do rebanho dingo e permitindo que os cães se integrem aos rebanhos de reprodução, é algo que pode ser abordado.

“Se vamos atrair a população de dingo do ar, devemos pensar com mais cuidado onde e quando usaremos esse controle letal”, diz ele.

“Evitar iscas em parques nacionais e durante a temporada anual de reprodução do dingo ajudará a proteger a população de hibridização futura.”

Protegendo o ecossistema

O professor Mike Letnic, principal autor do estudo e professor de biologia da conservação, pesquisa dingoes e sua interação com o ecossistema há 25 anos.

Ele diz que eles desempenham um papel importante na manutenção da biodiversidade e da saúde do ecossistema.

“Como predadores de ponta, os dingos desempenham um papel crítico na formação de ecossistemas, mantendo o número de herbívoros e predadores menores sob controle”, diz o professor Letnic.

“Os efeitos dos predadores do ápice podem se filtrar através dos ecossistemas e até mesmo se espalhar para plantas e solos.”

A pesquisa anterior do professor Letnic mostrou que a supressão das populações de dingo pode levar a um aumento no número de cangurus, o que tem repercussões no resto do ecossistema.

Por exemplo, uma grande população de cangurus pode levar ao sobrepastoreio, que por sua vez danifica o solo, muda a face da paisagem e pode colocar em risco a conservação da terra.

Um estudo publicado no mês passado descobriu que os impactos de longo prazo dessas mudanças são tão pronunciados que são visíveis do espaço.

Mas, apesar do valioso papel que desempenham no ecossistema, os dingos não são conservados na Austrália, ao contrário de muitas outras espécies nativas.

“Dingoes são uma espécie ameaçada na lista de Victoria, então eles são protegidos nos parques nacionais”, diz o Dr. Cairns. “Eles não são protegidos em New South Wales e em muitos outros estados.”

A necessidade de consulta

O Dr. Cairns, que também é consultor científico da Australian Dingo Foundation, diz que o momento deste artigo é importante.

“Atualmente existe uma grande quantidade de recursos destinados à colocação de iscas aéreas dentro dos parques nacionais”, afirma. “Este financiamento é para ajudar na recuperação do incêndio florestal, mas a isca para cães selvagens não tem como alvo animais invasores ou ‘cães selvagens’, mas dingos.

“Precisamos discutir se matar um animal nativo, que demonstrou ter benefícios para o ecossistema, é a melhor maneira de obter a recuperação do ecossistema.”

Os dingos são conhecidos por terem um impacto negativo na agricultura, atacando o gado, especialmente as ovelhas.

Os pesquisadores dizem que é importante que esses impactos sejam minimizados, mas como lidamos com essas questões merece uma consulta mais ampla, incluindo a discussão de métodos não letais para proteger o gado.

“É necessária uma consulta pública sobre como equilibramos o manejo e a conservação dos dingos”, diz o Dr. Cairns. “O primeiro passo para ter essas conversas claras e significativas é começar a chamar os dingoes pelo que eles são.

“Os animais são dingos, ou predominantemente dingos, e praticamente não há cães selvagens, então não faz sentido usar o termo ‘cachorro selvagem’. É hora de chamar as coisas pelo nome e o dingo pelo nome.”


Traduzido de Science Daily

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