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Será que os ratos-toupeira pelados podem ser a chave para a cura do câncer e da demência? Os pesquisadores dizem que os roedores têm um mecanismo único de reparo de DNA

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Os cientistas dizem que os ratos-toupeira pelados, um roedor nativo da África Ocidental, podem ser a chave para novos tratamentos para doenças degenerativas como câncer e demência.

Animais solitários têm uma expectativa de vida muito maior do que outros roedores; Por exemplo, camundongos e ratos vivem cerca de dois anos, enquanto os ratos-toupeiras pelados podem viver entre 40 e 50 anos.

Pesquisadores da Universidade de Bradford afirmam que os animais têm um mecanismo único de reparo de DNA que lhes permite prevenir o câncer e outras doenças degenerativas, incluindo a demência.

Resistente ao câncer

O professor Sherif El-Khamisy, diretor do Instituto de Terapêutica do Câncer da Universidade, disse: “Os ratos-toupeira nus são criaturas fascinantes, até porque têm uma vida tão longa em comparação com outros roedores do mesmo tamanho. Eles também não sofrem de – o quê chamamos em humanos – distúrbios relacionados à idade, como câncer, demência e deterioração neurológica.

“O que estamos tentando fazer é entender o que os torna tão resistentes e, em seguida, tentar aproveitar esse conhecimento para desenvolver novos tratamentos para o câncer e doenças como a demência em pessoas.

“Não se trata de prolongar a vida, mas sim de prolongar a qualidade de vida.”

Mutações de DNA

O professor El-Khamisy, da Faculdade de Ciências da Vida da Universidade, é o autor principal de um artigo, Homeostasis and DNA Senescence: Lessons from the Naked Mole Rat, publicado recentemente em International Journal of Molecular Sciences.

Ele diz: “À medida que envelhecemos, nossos corpos acumulam danos na forma de mutações de DNA. Essas mutações levam à geração de proteínas subótimas, resultando em homeostase celular inadequada e senescência. * O acúmulo de células senescentes afeta negativamente o microambiente celular local e impulsiona doenças associadas ao envelhecimento, incluindo neurodegeneração.

“Processos que mostram aumento de carga conforme os ratos-toupeira pelados envelhecem podem identificar novos alvos biológicos para mitigar nossa própria degeneração.”

O professor El-Khamisy acrescentou: “Esta é uma nova área de pesquisa, então ainda há muitas coisas que não sabemos. Por exemplo, Alzheimer e demência são causados ​​por agregações de proteínas no cérebro e isso tem sido um enigma para os cientistas Por muitos anos. Há dúvidas sobre como essas proteínas são formadas e também como o corpo as lida. Claramente, os ratos-toupeiras pelados são muito melhores do que nós para lidar com eles.

“Se pudermos descobrir como eles fazem isso, poderíamos tentar adotar sistemas semelhantes em humanos ou usar esses marcadores como uma ferramenta preditiva para poder dizer ‘esta pessoa tem mais probabilidade de desenvolver demência ou câncer à medida que envelhece”, e então aja. adequada “.

Arquivo de dados de rato-toupeira nu

Os ratos-toupeira pelados são na maioria roedores ásperos e sem pêlos que crescem entre 7 e 13 polegadas.

Eles vivem 40 ou 50 anos e são imunes ao câncer e a alguns tipos de dor, como a dos insetos que picam e das plantas que coçam.

Na selva, eles vivem em colônias hierárquicas (com uma rainha, soldados e trabalhadores) que às vezes chegam a 300, criando um labirinto de túneis subterrâneos e salas do tamanho de vários campos de futebol.

Eles vivem a maior parte de suas vidas em cavernas ou no subsolo, mas apesar de sua falta de exposição ao sol, eles têm um forte ritmo circadiano.

Um filhote de rato-toupeira pelado pesa menos de um centavo.

* Em biologia, a homeostase é o estado de constantes condições internas, físicas e químicas que mantêm os sistemas vivos; enquanto a senescência é a condição ou processo de deterioração com a idade.

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Traduzido de Science Daily

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