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Sem-teto ou sem-teto? Estude primeiro para mostrar onde as raias-águia de pintas brancas vagam


Seu formato de corpo musculoso e grandes nadadeiras peitorais são perfeitas para viagens de longa distância, no entanto, os padrões de movimento da raia-águia-pintada-branca (Aetobatus narinari) permanecem um mistério. Pesquisadores do Harbor Branch Oceanographic Institute da Florida Atlantic University, em colaboração com o Mote Marine Laboratory & Aquarium, a University of Florida e a Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, são os primeiros a conduzir um estudo de vários anos examinando os movimentos em larga escala de raias-águia de pintas brancas nos Estados Unidos. Águas dos Estados.

Entre 2016 e 2018, os cientistas equiparam 54 feixes com transmissores acústicos e os rastrearam usando redes colaborativas de telemetria acústica. As arraias foram marcadas ao longo do Golfo do México e nas costas atlânticas da Flórida, diferindo nas características ambientais. Os cientistas compararam os padrões de movimento das arraias entre as costas do Atlântico e do Golfo e coletaram dados sobre as rotas de migração, sazonalidade e uso do habitat. Suas descobertas sugerem que a estruturação de subpopulações potenciais pode estar ocorrendo na Flórida mais do que se pensava anteriormente e tem implicações significativas de conservação e manejo adaptativo para esta espécie protegida.

Resultados do estudo, publicados na revista Biologia Marinha, revelam diferenças notáveis ​​nos padrões de viagem na costa do Atlântico em comparação com a costa do Golfo. A maioria das raias-águia-pintada-branca da Costa do Golfo preferiu “abrir suas asas”, exibindo comportamentos migratórios e transitórios, enquanto a maioria das raias marcadas na costa atlântica eram “caseiras” e permaneceram residentes na lagoa do rio Indian. As arraias da costa do Atlântico passam mais de cinco vezes mais tempo na costa, independentemente da maturidade ou do sexo, do que as arraias da Costa do Golfo.

“Embora marcados em latitudes semelhantes, as raias-águia de pintas brancas exibiram movimentos específicos da costa. Os raios na Costa do Golfo conduzem padrões de migração anual repetitivos, indo para o sul de Sarasota começando no outono e retornando à área. No início da primavera”, disse Breanna DeGroot, MS, primeira autora e coordenadora de pesquisa, FAU Harbor Branch.

DeGroot trabalhou no estudo com o co-autor Matt Ajemian, Ph.D., investigador principal, professor assistente de pesquisa na FAU Harbor Branch e diretor do Laboratório de Ecologia e Conservação Pesqueira (FEC), que supervisionou o estudo.

“Esse comportamento provavelmente se deve a uma combinação de fatores ambientais, mas principalmente da temperatura. Além disso, a plataforma rasa e expansiva da Costa do Golfo pode fornecer habitat adicional, permitindo que as arraias se movam para distâncias maiores ao longo dos corredores de migração próximos à costa e diminuem sua dependência em estuários costeiros “, disse Ajemian.

Em ambas as costas, as temperaturas da água durante os momentos em que os raios estavam presentes eram significativamente mais quentes (pelo menos 27,8 graus Celsius) em comparação com as temperaturas quando os raios estavam ausentes (abaixo de 24,9 graus Celsius), o que sugere que pode ser um fator abiótico importante influenciando os padrões de migração. Mudanças ontogenéticas no uso do habitat eram evidentes ao longo da costa atlântica em Indian River Lagoon, mas não ao longo da costa do Golfo. Os raios imaturos passam significativamente mais tempo (cerca de 91,5 por cento) na lagoa do rio Indian em comparação com suas contrapartes maduras (cerca de 60,2 por cento).

“A maioria das arraias que marcamos na costa atlântica da Flórida residia na mesma área onde foram marcadas originalmente, aumentando sua suscetibilidade a estressores locais, como impactos ambientais persistentes na Lagoa do Rio Indiano”, disse DeGroot. Além disso, os raios imaturos passaram uma proporção significativamente maior de tempo dentro dos limites da lagoa. Isso é especialmente intrigante porque não encontramos nenhuma evidência de filhotes ou arraias jovens deixando a lagoa durante todo o estudo de três anos. “

A presença consistente de arraias na Lagoa do Rio Indiano ao longo do estudo sugere que ela serve como local de parto e habitat de reprodução para arraias. Como machos e fêmeas residiam igualmente na porção Sebastian da Indian River Lagoon, esta área provavelmente é um importante local de forrageamento, habitat de reprodução, local de acasalamento, berçário ou uma combinação dessas funções.

“Essas informações sobre residência durante todo o ano ou sazonalidade e migrações de longa distância não seriam possíveis sem a troca colaborativa de dados de redes de telemetria acústica como iTAG e a rede FACT”, disse Kim Bassos-Hull, M.Sc.., Co -autor e biólogo sênior no Programa de Pesquisa em Conservação de Tubarões e Raios do Mote Marine Lab.

De acordo com Ajemian, é necessário entender melhor como eventos climáticos extremos, como furacões e flutuações em fatores ambientais, como maré vermelha e proliferação de algas prejudiciais, podem afetar grandes mesopredadores ecologicamente importantes, como o American Eagle Ray. Manchas brancas, devido à frequência desses eventos é esperado um aumento, mas as possíveis perturbações no ecossistema são desconhecidas.

“Esta é uma questão crítica que requer maior infraestrutura de monitoramento e novas abordagens analíticas”, disse Susan Lowerre-Barbieri, Ph.D., coautora da Universidade da Flórida e da Comissão de Conservação de Peixes e Vida Selvagem da Flórida, que liderou um workshop iTAG neste tópico. tópico.

Os co-autores do estudo são Krystan A. Wilkinson, Ph.D., Programa de Pesquisa de Conservação de Tubarões e Raios do Mote Marine Lab e o Programa de Pesquisa de Golfinhos de Sarasota da Sociedade Zoológica de Chicago; e Gregg R. Poulakis, Ph.D., Comissão de Conservação de Peixes e Vida Selvagem da Flórida.

“Estou ansioso para adicionar mais peças ao quebra-cabeça da arraia-águia nos próximos anos, pois esses animais serão vistos por anos em ambas as costas do estado e além”, disse Poulakis.

As arraias foram marcadas usando licenças de manuseio: Gulf Coast, FWC SAL-16-1140-SRP; Costa Atlântica, FWC SAL-16-1785-SRP.

Este trabalho foi financiado pela Guy Harvey Ocean Foundation, Vero Beach Rotary Club, Indian River Graduate Research Fellowship (2017, 2018), “3 Minute Thesis Award”, Special Tuition Fund (Save Our Seas) administrado pela Harbor Branch Oceanographic Institute Foundation, Mote Scientific Foundation, Georgia Aquarium e NOAA-NMFS Species Recovery Grants to States (Programa da Seção 6).


Traduzido de Science Daily

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