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Segredos sociais das orcas descobertos com drones

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As baleias assassinas têm estruturas sociais complexas que incluem “amigos” próximos, de acordo com um novo estudo que usou drones para filmar os animais.

As descobertas mostram que as orcas passam mais tempo interagindo com certos indivíduos em seu grupo e tendem a favorecer aqueles do mesmo sexo e idades semelhantes.

O estudo, liderado pela Universidade de Exeter e pelo Centro de Pesquisa de Baleias (CWR), também descobriu que as baleias se tornam menos conectadas socialmente à medida que envelhecem.

“Até agora, a pesquisa nas redes sociais das orcas se baseava em observar as baleias quando elas emergem e registrar quais baleias estão juntas”, disse o autor principal, Dr. Michael Weiss, da Universidade de Exeter.

“No entanto, como as baleias assassinas residentes permanecem nos grupos sociais em que nascem, a proximidade das baleias parece ser a única coisa que explica sua estrutura social.

“Olhar para a água de um drone nos permitiu ver detalhes como o contato entre baleias individuais.

“Nossas descobertas mostram que mesmo dentro desses grupos coesos, as baleias preferem interagir com indivíduos específicos.

“É como quando sua mãe te leva para uma festa quando você era criança; você não escolheu a festa, mas você ainda pode escolher com quem sair quando estiver lá.”

Os padrões de contato físico, uma das interações sociais que o estudo mediu, sugerem que as baleias e as fêmeas mais jovens desempenham um papel social central no grupo. Quanto mais velha a baleia, menos central ela se tornava.

A nova pesquisa baseou-se em mais de quatro décadas de dados coletados pelo CWR sobre as baleias assassinas residentes no sul, uma população criticamente ameaçada de extinção no Oceano Pacífico.

“Este estudo não teria sido possível sem o incrível trabalho realizado pela CWR”, disse o professor Darren Croft, do Centro de Pesquisa de Comportamento Animal de Exeter.

“Adicionando drones ao nosso kit de ferramentas, fomos capazes de nos imergir na vida social desses animais como nunca antes.

“Ficamos surpresos ao ver quanto contato existe entre as baleias, como elas são táteis.

“Em muitas espécies, incluindo humanos, o contato físico tende a ser uma atividade relaxante e de alívio do estresse que reforça a conexão social.

“Também examinamos ocasiões em que as baleias apareceram juntas, já que atuar em uníssono é um sinal de laços sociais em muitas espécies.

“Encontramos paralelos fascinantes entre o comportamento das baleias e de outros mamíferos, e estamos entusiasmados com os próximos estágios desta pesquisa.”

O início deste projeto de drones, incluindo a compra de um dos drones usados ​​neste estudo, foi possível por meio de uma campanha de crowdfunding apoiada por membros do público, incluindo ex-alunos da Universidade de Exeter.

Os resultados do novo estudo são baseados em 651 minutos de vídeo filmado em dez dias.

O uso de drones no estudo foi conduzido com licenças de pesquisa emitidas pelo Serviço Nacional de Pesca Marinha dos Estados Unidos, e todos os pilotos foram licenciados pela Administração Federal de Aviação dos Estados Unidos.

A equipe de pesquisa incluiu as Universidades de York e Washington, e o Institute for Biophysics, e o estudo foi financiado em parte pelo Natural Environment Research Council (NERC).

Fonte da história:

Materiais fornecido por Exeter University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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