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Seda robusta é promovida com potencial novo material genético


Uma colaboração internacional forneceu os primeiros insights sobre um novo tipo de seda produzida pela teia de aranha australiana altamente incomum, que a usa para construir uma teia de lagosta que protege seus ovos e captura suas presas.

A teia de aranha tece uma seda excepcionalmente rígida e tão robusta que a teia não precisa da ajuda da vegetação circundante para manter sua estrutura.

“Até onde sabemos, nenhuma outra aranha constrói uma teia como esta”, disse o professor Mark Elgar, da Escola de Biociências da Universidade de Melbourne.

“Esta seda mantém sua rigidez, o que torna uma cesta de seda muito requintada ou uma armadilha mortal para formigas.”

A colaboração entre a Universidade de Melbourne e a Universidade de Bayreuth com a Organização Australiana para Ciência e Tecnologia Nuclear provavelmente atrairá muito interesse.

O entomologista William J. Rainbow descobriu a aranha-cesto em 1900, mas não mencionou a natureza de sua seda, talvez porque só tivesse visto desenhos da teia e a imaginasse mais como um saco.

O estudo recente, acaba de ser publicado em Relatórios científicos, como estabilidade dimensional de uma teia forrageira notável alcançada pelo arranjo sinérgico da fibra de seda “, descobriu que a seda usada para construir a teia da cesta é semelhante à seda que muitas espécies de aranhas usam para embrulhar seus ovos , para protegê-los dos elementos e inimigos.

“Nossa descoberta pode fornecer informações sobre a evolução das cadeias alimentares”, disse o professor Elgar. “Acredita-se amplamente que as redes de alimentação de seda, incluindo as magníficas redes orbeiras, evoluíram do hábito de produzir seda para proteger as caixas de ovos. Talvez o pano da cesta seja uma extensão da caixa de ovos protetora e represente um raro exemplo contemporâneo de um processo evolutivo ancestral “.

A aranha de teia de cesta é encontrada apenas na Austrália. Sua cesta tem aproximadamente 11 mm de diâmetro e 14 mm de profundidade e possui fios reticulados de diferentes diâmetros. A natureza da seda foi revelada pelo Síncrotron Australiano, uma instalação nacional da Organização Australiana para Ciência e Tecnologia Nuclear no sudeste de Melbourne.

O professor Thomas Scheibel, da Universidade de Bayreuth, disse que a rigidez da seda parece vir do arranjo sinérgico de microfibras e fibras submicrônicas.

“A natureza criou uma estrutura complexa que, à primeira vista, se assemelha a compostos produzidos industrialmente”, disse o professor Scheibel, que liderou a pesquisa na Alemanha.

“No entanto, pesquisas subsequentes mostraram que eles são componentes quimicamente diferentes e que suas respectivas propriedades juntas resultam na extrema elasticidade e tenacidade do fio, criando assim um alto grau de robustez. Com os materiais compósitos atuais, por outro lado, é principalmente as fibras embutidas na matriz que estabelecem as propriedades particulares exigidas, como alta estabilidade “.

Embora mais trabalho seja necessário para entender os detalhes moleculares da seda, o professor Scheibel disse que há interesse potencial em um novo material genético que possa ser produzido de forma escalonável.

“O interessante é a alta rigidez lateral, assim como as substâncias de colagem, que poderiam ser úteis em vários tipos de aplicações, mas ainda vai demorar um pouco até que isso se torne uma possibilidade.”

O professor Elgar disse: “De maneira mais geral, a teia e as propriedades de sua seda destacam a importância de continuar a investigar espécies desconhecidas e desconhecidas.

“É cada vez mais reconhecido que as soluções para muitos dos desafios e quebra-cabeças complexos que enfrentamos hoje podem ser encontradas em sistemas biológicos.

“Essa chamada ‘bioinspiração’ é baseada em cerca de 3,8 bilhões de anos de seleção natural que aperfeiçoou as formas, processos e sistemas biológicos. A compreensão potencial dessa diversidade da vida, sobre a qual ainda sabemos muito pouco, é surpreendente.”


Traduzido de Science Daily

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