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Robôs podem substituir cães de terapia real

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Animais robóticos podem ser o substituto “perfeito” para nossos amigos peludos da vida real, concluiu um novo estudo publicado hoje pela Universidade de Portsmouth.

Animais, especialmente cães, podem ter benefícios terapêuticos para crianças e jovens. Um novo artigo, publicado em The International Journal of Social Robotics, descobriu que o animal robótico, ‘MiRo-E’, pode ser tão eficaz e pode até ser uma alternativa melhor.

A Dra. Leanne Proops, do Departamento de Psicologia, que supervisionou o estudo, disse: “Sabemos que cães reais podem proporcionar interações relaxantes e agradáveis ​​para as crianças, aumentando suas sensações de bem-estar, melhorando a motivação e reduzindo o estresse”.

“Este estudo preliminar descobriu que robôs biomiméticos (robôs que imitam o comportamento animal) podem ser um substituto adequado em certas situações e há alguns benefícios em usá-los em um cão real.”

Os cães são os animais mais utilizados para terapia devido ao seu potencial de treinamento e, em geral, à sua natureza social. No entanto, existem preocupações em usá-los em um ambiente com crianças devido ao risco de desencadear alergias ou transmitir doenças, e algumas pessoas não gostam de cães, por isso podem não se sentir confortáveis ​​na presença de um cão de terapia real. .

Olivia Barber, que possui um cão de terapia e é a primeira autora do artigo, disse: “Embora muitas pessoas em escolas e hospitais se beneficiem muito com as visitas de um cão de terapia, temos que estar cientes do bem-estar da terapia. As visitas podem ser estressantes e extremamente desgastantes para cães de terapia, o que significa que devemos explorar se o uso de um animal robótico é viável. “

Existem muitos aspectos positivos em usar um animal robótico em vez de um cão de terapia. Eles podem ser limpos completamente e podem funcionar por longos períodos de tempo. Eles também podem ser incrivelmente realistas, refletindo os movimentos e o comportamento de um animal real, como abanar o rabo para mostrar entusiasmo, expressar “emoções” por meio de sons e cores, transformar seus ouvidos em sons e até mesmo ir dormir.

Os pesquisadores usaram cães reais e um robô biomimético em uma escola convencional em West Sussex para interagir com 34 crianças de 11 a 12 anos.

Os dois cães de terapia da vida real eram um Jack Russell de três anos cruzado com um Poodle e um labrador retriever de 12 anos da instituição de caridade Pets as Therapy. O robô era um robô biomimético MiRo-E desenvolvido pela Consequential Robotics.

As crianças foram solicitadas a preencher um questionário sobre suas crenças e atitudes em relação a cães e robôs, antes de participarem de duas sessões separadas de brincadeira, uma com um cachorro da vida real e outra com um robô.

Os pesquisadores descobriram que as crianças passaram uma quantidade de tempo semelhante acariciando o cão da vida real e o robô, mas passaram mais tempo interagindo com o robô.

Apesar das crianças relatarem que preferiam significativamente a sessão de cachorro vivo, o prazer geral foi alto e elas realmente expressaram emoções mais positivas após a interação com o robô. Quanto mais as crianças atribuíam estados mentais e sensibilidade ao cão e ao robô, mais gostavam das sessões.

Dr. Proops disse: “Este é um estudo em pequena escala, mas os resultados mostram que animais robóticos interativos podem ser usados ​​como uma boa comparação com cães vivos em pesquisas e uma alternativa útil para a terapia animal tradicional.”

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Portsmouth. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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