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RNA do zika vírus encontrado em morcegos africanos selvagens

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Uma equipe de cientistas da Colorado State University, liderada pela Dra. Anna Fagre, uma pós-doutoranda em veterinária, detectou o RNA do zika vírus em morcegos africanos selvagens. O RNA, ou ácido ribonucléico, é uma molécula que desempenha um papel central na função dos genes.

Segundo Fagre, a nova pesquisa é a primeira na ciência. É também a primeira vez que cientistas publicaram um estudo sobre a detecção do RNA do zika vírus em qualquer morcego na natureza.

As descobertas têm implicações ecológicas e levantam questões sobre como os morcegos são expostos ao vírus Zika na natureza. O estudo foi publicado recentemente em Relatórios científicos, um jornal publicado pela Nature Research.

Fagre, pesquisador do Centro de Doenças Infecciosas Transmitidas por Vetores da CSU, disse que, embora outros estudos tenham mostrado que os morcegos são suscetíveis ao vírus Zika em ambientes experimentais controlados, a detecção de ácido nucleico em morcegos na natureza indica que eles estão naturalmente infectados ou exposto através da picada de mosquitos infectados.

“Isso fornece mais informações sobre a ecologia dos flavivírus e sugere que ainda há muito a ser aprendido sobre a variedade de hospedeiros dos flavivírus, como o vírus Zika”, disse ele. Os flavivírus incluem vírus como o Nilo Ocidental e a dengue e causam várias doenças em humanos.

A professora assistente da CSU Rebekah Kading, autora principal do estudo, disse que ela, Fagre e a equipe de pesquisa pretendiam aprender mais sobre os reservatórios potenciais do vírus Zika por meio do projeto.

A equipe usou 198 amostras de morcegos coletadas na floresta do Zika e áreas circunvizinhas em Uganda e confirmou o vírus Zika em quatro morcegos representando três espécies. As amostras usadas no estudo datam de 2009 em diferentes partes de Uganda, anos antes dos principais surtos do vírus Zika entre 2015 e 2017 nas Américas do Norte e do Sul.

“Sabíamos que os flavivírus circulavam em morcegos e tínhamos evidências sorológicas para isso”, disse Kading. “Nós nos perguntamos: os morcegos foram expostos ao vírus ou poderiam ter algum papel na transmissão do vírus Zika?”

O vírus que a equipe detectou em morcegos era o mais relacionado à linhagem asiática do vírus Zika, a cepa que causou a epidemia nas Américas após surtos na Micronésia e na Polinésia Francesa. A primeira detecção da linhagem asiática do vírus Zika na África foi no final de 2016 em Angola e Cabo Verde.

“Nossas amostras positivas, que estão mais intimamente relacionadas à linhagem asiática do vírus Zika, vieram de morcegos amostrados entre 2009 e 2013”, disse Fagre. “Isso pode significar que a cepa de linhagem asiática do vírus está ao redor do continente africano há mais tempo do que pensávamos originalmente, ou pode significar que houve uma boa evolução viral e mudanças genômicas que ocorreram no vírus Zika da linhagem africana do que nós. ” eles não estavam cientes disso. “

Fagre disse que a prevalência relativamente baixa do vírus Zika em amostras de morcegos indica que os morcegos podem ser hospedeiros incidentais da infecção pelo vírus Zika, em vez de hospedeiros amplificadores ou reservatórios.

“Como esses resultados são de um único estudo transversal, seria arriscado e prematuro tirar conclusões sobre a ecologia e epidemiologia desse patógeno, com base em nosso estudo”, disse ele. “Estudos como este contam apenas parte da história.”

A equipe de pesquisa também criou um ensaio exclusivo para o estudo, com foco em um componente molecular específico que os flavivírus possuem, denominado RNA subgenômico de flavivírus, fRNA. A maioria dos cientistas em busca de evidências de infecção pelo vírus Zika em humanos ou animais usa PCR, a reação em cadeia da polimerase, para identificar fragmentos de RNA genômico, o ácido nucleico que resulta na produção de proteínas, disse Fagre.

Kading disse que sua equipe continuará suas pesquisas para tentar aprender mais sobre por quanto tempo esses fragmentos de RNA persistem nos tecidos, permitindo que eles se aproximem de quando esses morcegos foram infectados com o vírus Zika.

“Sempre há uma preocupação com os vírus zoonóticos”, disse ele. “O potencial para outro surto existe e você pode ficar quieto por um tempo. Sabemos que na floresta do Zika, onde o vírus foi encontrado pela primeira vez, o vírus está em primatas não humanos. Ainda há algumas dúvidas sobre isso também . Não, acho que o vírus Zika se foi para sempre. “

Fonte da história:

Materiais fornecido por Colorado State University. Original escrito por Mary Guiden. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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