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Resultados da pesquisa podem ajudar a aumentar o tamanho da população de espécies ameaçadas de extinção

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As descobertas de um novo estudo que examinou o comportamento de crocodilos e crocodilos bebês melhoraram nossa compreensão de como podemos conservar e aumentar a população de espécies de crocodilos ameaçadas de extinção.

No tamanho adulto, existem diferenças importantes entre o crocodilo americano e o crocodilo de óculos intimamente relacionado. No entanto, no momento da eclosão, ambas as espécies são pequenas e pode-se esperar que mostrem comportamentos semelhantes para evitar serem comidas por quase todos os carnívoros nas proximidades.

Agora, pesquisadores das Universidades de Lincoln e Viena realizaram estudos comparativos entre os filhotes dessas criaturas crocodilianas e descobriram que os crocodilos são mais ativos e propensos a explorar seus arredores.

A pesquisa, conduzida no ‘Crocodiles of the World’, o único zoológico do Reino Unido especializado na criação de crocodilos, colocou crocodilos bebês e crocodilos americanos em ambientes desconhecidos e os presenteou com objetos desconhecidos.

A equipe descobriu que os crocodilos se moviam muito mais do que os crocodilos em todas as condições e se aproximavam de objetos desconhecidos mais próximos do que os crocodilos, um comportamento que pode refletir a força da proteção materna que recebem.

Anna Wilkinson é professora de cognição animal na University of Lincoln, no Reino Unido, e a autora final do estudo. Ela disse: “As descobertas deste estudo são empolgantes, pois têm implicações importantes para a conservação.

“Várias espécies de crocodilos estão ameaçadas de extinção na natureza e uma maneira de aumentar o tamanho da população é liberar juvenis criados em cativeiro na natureza. Se a espécie ameaçada é um grande crocodiliano e está no topo da cadeia alimentar, os juvenis devem ser capazes crescer para um tamanho maior antes da liberação, pois podem evitar menos predadores naturais.

“Por outro lado, os crocodilos de óculos são uma espécie invasora na área natural de outros crocodilos, incluindo o crocodilo americano, e uma das razões do seu sucesso pode ser uma maior taxa de sobrevivência dos seus filhotes devido à sua maior tendência para evitar predadores . “

O primeiro autor, Dr. Stephan Reber, disse: “Durante nossa pesquisa, os movimentos dos animais foram codificados automaticamente usando um software de rastreamento de cores desenvolvido especificamente para este estudo.

“Usamos a codificação automática porque nos permite detectar até mesmo pequenas diferenças de comportamento. As tendências comportamentais observadas em filhotes lembram muito as dos adultos. Os crocodilos americanos adultos são bastante autoconfiantes e autoconfiantes, enquanto os crocodilos de óculos adultos são, em comparação, um pouco mais nervoso e assustado com mais facilidade “.

A prole das duas espécies é provavelmente igualmente suscetível a predadores devido ao seu tamanho semelhante, mas os pesquisadores sugerem que o comportamento diferente observado na prole é um reflexo da força da proteção materna.

Todos os crocodilos são guardados por um pai (geralmente a mãe) por um tempo considerável após a eclosão. A força dessa proteção depende do tamanho adulto dos pais.

O Dr. Reber explica: “As mães de crocodilos americanos não têm inimigos naturais em seu habitat e podem proteger seus filhotes de maneira eficaz contra qualquer predador. Por outro lado, os crocodilos adultos de óculos têm muitos predadores, incluindo pumas, onças e cobras gigantes. Então, crocodilo americano os filhotes podem se dar ao luxo de ser mais exploradores sob o olhar atento de suas mães, enquanto os crocodilos de óculos tendem a se comportar de maneira mais discreta para evitar atrair a atenção, mesmo sob vigilância. “

Os resultados deste estudo foram publicados na eminente revista científica Cognição animal.

Fonte da história:

materiais fornecido por Lincoln University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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