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Restos de cavalos revelam novos insights sobre como os povos nativos criavam cavalos – ScienceDaily


Uma nova análise de um cavalo que se acreditava ser da Idade do Gelo mostra que o animal morreu há apenas algumas centenas de anos e foi criado, montado e cuidado por povos nativos. O estudo lança luz sobre as primeiras relações entre cavalos e seus tutores nas Américas.

Os resultados, publicados hoje na revista Antiguidade americana, são os últimos da saga do “cavalo de Leí”.

Em 2018, um casal de Utah estava fazendo jardinagem em seu quintal perto da cidade de Provo quando desenterrou algo surpreendente: um esqueleto quase completo de um cavalo do tamanho de um pônei Shetland. Cientistas e a mídia tomaram nota. Dados preliminares sugeriram que o cavalo poderia ter mais de 10.000 anos.

“Ele foi encontrado no solo nesses depósitos geológicos do Pleistoceno, a última Idade do Gelo”, disse William Taylor, principal autor da nova pesquisa e curador de arqueologia do Museu de História Natural da Universidade de Colorado Boulder. .

No entanto, com base em um estudo detalhado dos ossos e do DNA do cavalo, Taylor e seus colegas concluíram que não era um mamífero da Idade do Gelo. Em vez disso, o animal era um cavalo domesticado que provavelmente pertencera às comunidades Ute ou Shoshone antes que os europeus tivessem uma presença permanente na região.

Mas Taylor está longe de estar desapontado. Ele disse que o animal revela informações valiosas sobre como os grupos indígenas no Ocidente cuidavam de seus cavalos.

“Este estudo demonstra uma relação muito sofisticada entre povos indígenas e cavalos”, disse Taylor, também professor assistente no Departamento de Antropologia. “Isso também nos diz que poderia haver pistas muito mais importantes sobre a história do cavalo humano contidas em ossos de cavalos encontrados em bibliotecas e coleções de museus.”

Escrito em osso

Taylor lidera um esforço financiado pela Fundação Nacional de Ciências dos Estados Unidos, denominado “Horses and Humane Societies in the American West”. E ele é como um cientista forense, exceto que ele estuda os restos de animais antigos, de cavalos a renas. Ele disse que os pesquisadores podem aprender muito coletando pistas escondidas nos ossos.

“O esqueleto que você ou eu temos é uma crônica do que fizemos em nossas vidas”, disse Taylor. “Se eu desabasse agora e você olhasse meu esqueleto, veria que sou destro ou que passo a maior parte das minhas horas na frente de um computador.”

Quando Taylor viu o cavalo Leí pela primeira vez em 2018, ele ficou imediatamente cético de que fosse um fóssil da Idade do Gelo. Os cavalos antigos evoluíram pela primeira vez na América do Norte e eram comuns durante o Pleistoceno, disse ele, e se extinguiram na mesma época que muitos outros grandes mamíferos, como os mamutes. Este cavalo, entretanto, apresentava fraturas características das vértebras ao longo do dorso.

“Isso foi um levantamento de sobrancelha”, disse Taylor.

Ele explicou que essas fraturas geralmente ocorrem quando um corpo humano bate repetidamente na coluna de um cavalo durante a cavalgada; raramente aparecem em animais selvagens e costumam ser mais pronunciados em cavalos montados sem sela. Então ele e seus colegas decidiram ir mais fundo.

A análise de DNA por coautores da Universidade de Toulouse, na França, revelou que o cavalo Lehi era uma fêmea de aproximadamente 12 anos pertencente à espécie Equus caballus (o cavalo doméstico atual). A datação por radiocarbono mostrou que ele havia morrido em algum momento após o final do século XVII. O cavalo também parecia sofrer de artrite em vários de seus membros.

“A vida de um cavalo doméstico pode ser difícil e deixa muitos impactos no esqueleto”, disse Taylor.

Ele acrescentou que os cientistas acreditavam que o cavalo era tão antigo em parte por causa de sua localização nas areias ao longo da margem do Lago Utah – seus tratadores parecem ter intencionalmente cavado um buraco e enterrado o animal após sua morte, o que o faz inicialmente parecer como se viesse de sedimentos da Idade do Gelo.

E apesar dos ferimentos do animal, que provavelmente teriam deixado o cavalo Leí manco, as pessoas continuaram a cuidar da égua, possivelmente porque a estavam criando com garanhões em seu rebanho.

História oculta

Para Carlton Shield Chief Gover, co-autor do novo estudo, a pesquisa é outro exemplo da história enterrada de grupos indígenas e cavalos.

Ele explicou que a maioria dos pesquisadores tende a ver essa relação através de uma lente europeia: os espanhóis trouxeram os animais para as Américas em barcos e os colonizadores brancos moldaram a maneira como os povos nativos interagiam com eles.

Mas essa visão ignora quão único o cavalo se tornou nativo nas Américas após aquelas primeiras apresentações.

“Muita coisa aconteceu que os europeus não viram”, disse Shield Chief Gover, um estudante de graduação da CU Boulder e cidadão tribal da nação Pawnee. “Houve um período de 200 anos em que as populações das Grandes Planícies e do Ocidente adaptaram suas culturas ao cavalo.”

Para muitos grupos nas planícies, os cavalos mudaram rapidamente quase todos os aspectos da vida.

“Houve mais incursões e menos batalhas”, disse o Gover Chefe do Escudo. “Os cavalos tornaram-se profundamente integrados às culturas das planícies e mudaram a maneira como as pessoas se moviam, negociavam, caçavam e muito mais.”

Ele e Taylor esperam que sua pesquisa, junto com as tradições orais indígenas, ajude a lançar luz sobre essas histórias. Taylor, por sua vez, suspeita que o cavalo de Leí pode não ser o único conjunto de restos mortais depositados por engano com animais da Idade do Gelo em coleções de museus em todo o país.

“Acho que há muitos mais como este”, disse ele.


Traduzido de Science Daily

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