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Registros fósseis mostram efeito devastador de humanos sobre pássaros nas Bahamas


Embora alguns acreditem que os humanos pré-históricos viviam em harmonia com a natureza, uma nova análise fóssil mostra que a chegada do homem às Bahamas fez com que alguns pássaros se perdessem nas ilhas e outras espécies fossem completamente exterminadas.

Os pesquisadores examinaram mais de 7.600 fósseis ao longo de uma década e concluíram que a chegada humana às Bahamas há cerca de 1.000 anos foi o principal fator na extinção e deslocamento de pássaros nos últimos milênios, embora as flutuações de habitat causadas pelo aumento A gravidade das tempestades e o aumento do nível do mar podem ter influenciado.

Muitas espécies espetaculares – como um papagaio colorido, um necrófago impressionante chamado caracara e vários falcões, pombas, corujas e pássaros canoros – ainda foram encontrados 900 anos atrás e podem ter se sobreposto a outras pessoas um século antes. desaparecendo ou recuando para apenas uma ou duas ilhas nas Bahamas. “Nenhuma outra mudança ambiental poderia explicar sua perda”, disse a co-diretora do estudo Janet Franklin, distinta professora de botânica e ciências das plantas na UC Riverside.

Os resultados completos do estudo de Franklin foram publicados esta semana no procedimentos da Academia Nacional de Ciências.

Por exemplo, o papagaio Abaco agora só é encontrado em duas ilhas nas Bahamas. Existem muitas ilhas entre os dois, onde agora vivem papagaios que têm o mesmo habitat.

“Nós nos perguntamos por que esses papagaios não são encontrados nas ilhas do meio”, disse Franklin. “Acontece que eles eram, não há muito tempo.” Franklin e seu colaborador, o ornitólogo David Steadman da Universidade da Flórida, encontraram fósseis de papagaios Abaco em todas as ilhas até 1.000 anos atrás.

O estudo também foi capaz de identificar perdas de espécies de pássaros que viviam nas Bahamas desde o fim da última era do gelo, mais de 10.000 anos antes da chegada das pessoas. Essas espécies incluíam uma coruja gigante e uma águia gigante, predadores cujas presas também desapareceram das ilhas após a chegada das pessoas.

Mais de dois terços das 90 espécies de pássaros identificadas em fósseis que datam do final da última idade do gelo. Ou estão completamente extintos ou agora só persistem fora das Bahamas.

As ilhas das Bahamas são “tesouros escondidos” fósseis porque cavernas de calcário e ralos inundados agem como armadilhas naturais e são muito eficazes na preservação dos ossos. Por serem áreas de terra relativamente pequenas, sem montanhas ou áreas íngremes e remotas onde as plantas e os animais podem recuar para evitar as pessoas, as ilhas também são locais onde os humanos podem ter um grande impacto.

Aves predatórias gigantes provavelmente competiam com pessoas por comida, como as tartarugas gigantes agora extintas e o Houthia, o único mamífero terrestre nativo das Bahamas, que se assemelha a uma grande cobaia. Além disso, os humanos caçam pássaros comedores de frutas, porque tendem a ser mais gordos e mais deliciosos.

Não está claro quanto do efeito sobre os pássaros é atribuível à mudança de habitat causada pelo assentamento de pessoas nas ilhas e quanto se deve à predação humana direta. Mas Franklin disse que o habitat selvagem requer proteções para preservar os animais restantes.

“As espécies aqui são as que sobreviveram”, disse Franklin. “Eles podem ser mais adaptáveis ​​do que outras aves e menos dependentes de um nicho ou habitat fortemente afetado pela atividade humana. Mas eles ainda são vulneráveis ​​e vale a pena conservar.”

Além disso, os pesquisadores observam no estudo que “os futuros relacionados da biodiversidade e da humanidade podem nunca ter estado mais em uma encruzilhada do que agora. A transferência de uma doença zoonótica da vida selvagem para os humanos, que resultou em um pandemia global está diretamente relacionada com a perda de biodiversidade ”.

Em outras palavras, à medida que os humanos cada vez mais ocupam os habitats selvagens, especialmente as florestas tropicais, há mais oportunidades para as doenças passarem da vida selvagem para as pessoas.

“Proteger as florestas tropicais e regulamentar o comércio de animais selvagens ajuda os animais e também é um componente da prevenção de pandemia”, disse Franklin.


Traduzido de Science Daily

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