Animais

Ratos almiscarados são uma referência para um delta seco

[ad_1]

O rato almiscarado, um roedor marrom robusto do tamanho de um chihuahua, com uma cauda de rato, dentes de castor e uma capacidade excepcional de se recuperar de uma rápida extinção, viveu por milhares de anos em uma das maiores do mundo Terra. Deltas de água doce no nordeste de Alberta, Canadá.

Hoje, esse delta fica em uma das maiores áreas de terras protegidas da América do Norte – um parque nacional cinco vezes o tamanho de Yellowstone que abriga o maior rebanho de bisões livres do planeta e o último local de nidificação. Natural para os ameaçados de extinção guindaste gigante. . É também fundamental para a cultura e os meios de subsistência dos povos indígenas, incluindo a Primeira Nação Mikisew Cree, a Primeira Nação Athabasca Chipewyan e o Métis Local 125.

Nova pesquisa com foco na dinâmica populacional de ratos almiscarados no delta de Peace-Athabasca, publicada em 24 de junho em Biologia das comunicações, demonstra a vulnerabilidade mesmo desta paisagem mais protegida às mudanças impulsionadas pelo homem nos sistemas hídricos e no clima global.

“Um pequeno rato almiscarado no meio desta parte norte do Canadá é um indicador dos impactos humanos nos níveis local, regional e global”, disse a bióloga ambiental da Universidade de Stanford Elizabeth Hadly, co-investigadora principal do estudo. “Mudanças climáticas e represas mudaram a capacidade desta espécie exemplar e de muitas plantas, animais e pessoas que dependem do mesmo ecossistema, de prosperar nesta grande área.”

A investigação vem na esteira de uma conclusão preliminar das Nações Unidas de que o Parque Nacional Wood Buffalo do Canadá, o parque e sítio do Patrimônio Mundial que contém o delta de Peace-Athabasca, está provavelmente sob risco de ameaças relacionadas à governança e à energia hidrelétrica. e desenvolvimento de areias betuminosas a montante do delta. Pesquisas anteriores implicaram as mudanças climáticas como um fator de secagem de longo prazo no delta e as barragens hidrelétricas no rio Peace como uma causa da redução das inundações.

“Nossos resultados falam sobre os impactos de longo prazo da secagem no ambiente biótico, qualquer que seja a causa, e isso tem implicações para a ciência e a política ambiental”, disse o hidrologista de Stanford Steve Gorelick, co-investigador principal do estudo. no Stanford Woods Institute for the Environment.

Erupção e extinção

Rato almiscaradoOndatra zibethicus) As populações sempre seguiram um ciclo de expansão-queda, com queda nos anos de seca e pico após grandes enchentes. Mas nas últimas décadas, os booms e a área do delta habitada por ratos-almiscarados durante os anos úmidos têm diminuído. Os autores descobriram que o ano mais recente de aumento líquido da população após as enchentes, 2014, foi menos produtivo do que qualquer outro ano de crescimento datado da década de 1970.

Enquanto muitas criaturas dependem da natureza dinâmica dos pântanos para sobreviver, os ratos almiscarados dependem fortemente de enchentes, rios e riachos para viajar e se dispersar além de seus lagos natais. “Durante uma grande enchente, muitos ratos almiscarados se afogarão. Alguns serão arrastados para as árvores e ficarão parados”, disse a principal autora do estudo, Ellen Ward, que trabalhou na pesquisa como estudante de doutorado em Ciências do Sistema Terrestre em Stanford. “Mas alguns permanecerão na água, flutuando ou agarrando-se aos escombros, e serão arrastados para muito longe.”

À medida que as águas das enchentes baixam, ratos-almiscarados espalhados desfrutam de ganhos de habitat que sustentam populações maiores. Eles pastam intensamente nas plantas perto da costa, influenciando fortemente a vida vegetal na área e fornecendo presas para raposas, linces, visons e outros predadores.

Canário em uma mina de carvão

Como o comportamento e a dispersão do rato almiscarado estão intimamente ligados à distribuição e abundância de água doce, seus dados genéticos oferecem evidências convincentes de como as mudanças no ambiente aquático afetaram uma população real ao longo do tempo. “Eles são uma espécie de canários em uma mina de carvão”, disse Hadly, o professor de Biologia Ambiental Paul S. e Billie Achilles e membro sênior do Stanford Woods Institute for the Environment.

Em um ano de inundação, o DNA de um par de ratos almiscarados intimamente relacionados apareceu a quase 40 quilômetros de distância, sugerindo que os animais podem vagar ou serem levados em busca de um habitat adequado além de seu local de nascimento. Durante os anos secos, os autores descobriram que o tamanho e a densidade populacional diminuíram, enquanto o número de indivíduos migrando através de um determinado local aumentou, sugerindo que a aglomeração nas manchas remanescentes de habitat leva a migrações longas e perigosas em busca de um território viável.

“Nosso trabalho mostra que eles podem viajar grandes distâncias, muito mais longe do que seu alcance, e que se reproduzem tão prolificamente que sua população se recupera, mas não como antes”, disse Gorelick, professor da Cyrus Fisher Tolman School de Stanford Earth, Energy e Ciências Ambientais.

Simulações de computador e tecido da cauda

As novas estimativas resultam de um esforço colaborativo que combina simulações de computador do habitat de água doce no delta e comportamentos do rato almiscarado, junto com a análise genética de 288 amostras coletadas e doadas de tecido da cauda do rato almiscarado, por caçadores indígenas que capturaram os animais para pele e carne. “Nosso modelo leva em consideração todos os estágios da vida do rato almiscarado: suas viagens, sua dieta, sua reprodução e as muitas maneiras pelas quais eles podem e morrem. Eles podem ser congelados, afogados, morrem de fome, comidos ou comidos. Uns aos outros,” Gorelick disse.

Tanto a modelagem quanto a análise genética sugerem que os ratos almiscarados no delta de hoje provavelmente estão agrupados em muitas populações menores que, juntas, mostram uma longa história de extinções rápidas e o que os cientistas chamam de gargalos genéticos. “Mesmo quando a população aumenta para os tamanhos enormes que vemos nos anos de pico, não há tanta diversidade genética na população como você poderia esperar”, explicou a co-autora do estudo Katherine Solari, pesquisadora de pós-doutorado em biologia.

Segundo os autores, nenhuma parte do delta é mais importante para a persistência do rato almiscarado. “Você não pode simplesmente entrar em um lago e dizer: ‘Vamos proteger todos os peixes e ratos almiscarados aqui’, porque será completamente diferente no próximo ano”, disse Hadly. “Desafia-nos a pensar como preservar o dinamismo desta paisagem face à alteração da hidrologia e do clima”.

Gorelick também dirige a Global Freshwater Initiative no Stanford Woods Institute for the Environment. Hadly é o diretor do corpo docente da Jasper Ridge Biological Reserve de Stanford, um Bio-X Fellow e um professor de ciências geológicas de cortesia. A co-autora Amruta Varudkar trabalhou neste projeto como pós-doutoranda no Departamento de Biologia de Stanford.

A pesquisa foi apoiada por uma bolsa para o projeto Environmental Venture do Stanford Woods Institute for the Environment. O Stanford Freeman Spogli Institute for International Studies, o Stanford Graduate Scholarship Program e a Stanford Earth forneceram apoio a alunos de pós-graduação.

[ad_2]
Traduzido de Science Daily

Source link

Artigos relacionados

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo