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Produto químico de combate a incêndio encontrado em filhotes de leões-marinhos e focas

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Um produto químico que o governo de Nova Gales do Sul recentemente proibiu parcialmente do combate a incêndios foi encontrado em filhotes de leões-marinhos e focas australianas, ameaçados de extinção.

A descoberta representa outro possível golpe para a sobrevivência dos leões marinhos australianos. A ancilostomíase e a tuberculose já ameaçam sua pequena e cada vez menor população, que diminuiu em mais de 60% em quatro décadas.

A nova pesquisa, parte de um estudo de saúde de longo prazo de focas e leões marinhos na Austrália, identificou os produtos químicos em animais em várias colônias em Victoria e South Australia de 2017 a 2020.

Além da prole, produtos químicos (per e substâncias polifluoroalquílicas – ‘PFAS’) foram detectados em animais jovens e em machos adultos. Também houve evidências de transferência de produtos químicos das mães para os recém-nascidos.

Foi relatado que PFAS causa câncer, defeitos de desenvolvimento e reprodutivos, desregulação endócrina e pode comprometer o sistema imunológico. A exposição pode ocorrer de várias fontes, incluindo ar, solo e água contaminados e produtos domésticos comuns que contêm PFAS. Além de serem usados ​​na espuma de combate a incêndio, eles são freqüentemente encontrados em repelentes de manchas, polidores, tintas e revestimentos.

Os pesquisadores acreditam que focas e leões marinhos ingeriram os produtos químicos por meio de suas dietas de peixes, crustáceos, polvos e lulas.

Apesar de a Austrália do Sul ter proibido o uso de espumas de combate a incêndio contendo PFAS em 2018, esses produtos químicos persistem e não se degradam facilmente no meio ambiente. Eles não foram proibidos em Victoria.

Altas concentrações

Publicado em Ciência Ambiental Total, este é o primeiro estudo a relatar concentrações de PFAS em focas e leões marinhos na Austrália.

As concentrações de PFAS em alguns animais eram comparáveis ​​às dos mamíferos marinhos do hemisfério norte, incluindo lontras marinhas do sul e focas.

Concentrações particularmente altas dos produtos químicos foram encontradas em recém-nascidos, transferidos durante a gravidez ou através do leite materno. “Isso é particularmente preocupante, dada a importância do desenvolvimento do sistema imunológico em animais recém-nascidos”, disse a co-líder da pesquisa, Dra. Rachael Gray, da Escola de Ciências Veterinárias de Sydney.

“Embora não tenha sido possível examinar os impactos diretos do PFAS na saúde de animais individuais, os resultados são cruciais para o monitoramento contínuo. Com o leão-marinho australiano agora listado como ameaçado de extinção e as focas australianas sofrendo declínios populacionais. Específico da colônia. fundamental que entendamos todas as ameaças a essas espécies, incluindo o papel dos produtos químicos feitos pelo homem, se quisermos implementar um gerenciamento de conservação eficaz. “

Implicações da cadeia alimentar

As descobertas têm implicações para toda a cadeia alimentar da qual os filhotes fazem parte, incluindo focas e leões marinhos adultos, peixes e até humanos.

“Como os PFAS duram muito tempo, eles podem se concentrar nos tecidos dos seres vivos. Isso aumenta o potencial de exposição a outros animais na cadeia alimentar, particularmente os principais predadores de mamíferos marinhos, como focas e leões marinhos.” Dr. Gray disse.

“Também existe o potencial de os humanos serem expostos ao PFAS ao comer mariscos contaminados, beber água contaminada ou mesmo comer alimentos cultivados em solo contaminado.

“Portanto, o PFAS não apenas ameaça espécies nativas em extinção, como o leão-marinho australiano, mas também pode representar um risco para os humanos.”

Metodologia

Uma colaboração entre a University of Sydney, o National Measurement Institute e os Phillip Island Nature Parks, a pesquisa, conduzida principalmente pela estudante de doutorado Shannon Taylor da University of Sydney, foi realizada em parte no local nas colônias de animais, com testes subsequentes de fígados de animais no National Measurement Institute em Sydney. Os fígados foram analisados ​​usando um método complexo denominado cromatografia líquida de alta eficiência / espectrometria de massa triplo quadrupolo. Em sua forma mais básica, esse método ioniza um composto molecular e, em seguida, separa e identifica os componentes com base em sua relação massa / carga. Desta forma, produtos químicos específicos e sua abundância podem ser medidos.

O leão-marinho australiano em extinção

A Dra. Rachael Gray e sua equipe de cientistas têm conduzido pesquisas de classe mundial no Sul da Austrália para salvar o leão marinho em perigo.

O leão-marinho australiano é a única espécie de pinípede endêmica nas águas australianas, desde as ilhas Houtman Abrolhos, na costa oeste da Austrália Ocidental, até as ilhas Pages, no sul da Austrália. A espécie está ameaçada de extinção, com uma tendência de declínio populacional (Lista Vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza) a partir de uma linha de base baixa atribuída à foca comercial do século XIX.

O pequeno tamanho da população aumenta o risco da espécie ter um impacto catastrófico de doença, como visto no leão-marinho da Nova Zelândia, onde a septicemia neonatal e meningite contribuíram para 58 por cento das mortes de filhotes entre 2006 e 2010.

A ancilostomíase fornece uma pressão de doença existente para o leão-marinho australiano. Além disso, a recuperação de um impacto significativo de doença seria limitada pela baixa taxa reprodutiva da espécie. A maioria (82 por cento) dos nascimentos de filhotes ocorre no Sul da Austrália, onde há dependência de apenas oito grandes colônias de reprodução, incluindo Seal Bay, Ilha Kangaroo.

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Traduzido de Science Daily

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