Animais

Primeiro estudo para comparar assinaturas dietéticas de mamíferos africanos e sul-americanos na busca pela reconstrução de ecossistemas antigos encontra necessidade de revisões – ScienceDaily


As florestas tropicais de copa fechada são uma parte vital dos ecossistemas modernos da Terra, mas as plantas tropicais não são bem conservadas no registro fóssil, tornando difícil saber há quanto tempo esses habitats existem e onde podem ter crescido. as selvas tropicais. Em vez disso, os cientistas analisam as dietas de animais extintos, que prendem nos dentes as evidências da vegetação que comeram. Um novo estudo liderado por cientistas do Museu Americano de História Natural descobriu que o paradigma usado para identificar florestas tropicais de copa fechada por meio de assinaturas dietéticas precisa ser reavaliado. Os resultados são publicados esta semana na revista. procedimentos da Academia Nacional de Ciências.

“A Amazônia é a floresta tropical mais diversa do mundo, lar de uma em cada dez espécies conhecidas na Terra”, disse Julia Tejada-Lara, que conduziu o estudo como estudante de graduação no Museu e Universidade de Columbia. “Florestas tropicais fechadas de copa têm sido propostas nesta área pelo menos desde o Eoceno, cerca de 50 milhões de anos atrás, mas sabemos muito pouco sobre sua extensão e evolução ao longo do tempo.”

Para reconstruir ecossistemas antigos, incluindo florestas tropicais, os pesquisadores costumam usar a análise de isótopos de carbono estável (? 13C) em herbívoros vivos e extintos. Isótopos de carbono estáveis, que são formados em proporções específicas dentro das plantas, são preservados nos tecidos do corpo dos animais que comem essas plantas. Amostras de ossos, dentes, unhas dos pés ou outro material biológico do animal podem ajudar os cientistas a determinar os tipos de plantas que foram consumidos.

No novo estudo, Tejada e seus colegas analisaram espécimes do Museu Americano de História Natural e do Museu de História Natural de Lima que representam 45 herbívoros modernos e 12 espécies de “consumidores secundários” (carnívoros, insetos e peixes). morando na Amazônia Ocidental. Os autores então compararam seus resultados com uma análise histórica de mamíferos modernos na África equatorial, uma representação geralmente aceita usada para identificar as florestas tropicais fechadas do passado em todos os continentes. Os pesquisadores também determinaram os valores de isótopos de nitrogênio de 35 espécies de mamíferos amazônicos, encontrando uma complexidade maior do que o esperado na forma como o nitrogênio das macromoléculas (carboidratos, proteínas e gorduras [lipids]) é incorporado aos tecidos corporais dos animais em diferentes níveis da cadeia alimentar.

“Até este ponto, havia apenas uma outra amostragem isotópica ampla – e inferências de fontes alimentares – de uma comunidade de mamíferos da floresta tropical de dossel fechado, e isso estava na África central”, disse o co-autor John Flynn, Curador de Mamíferos da Frick. Fósseis da Divisão de Paleontologia do Museu. “Então, sabíamos que se quiséssemos aprender mais sobre os ecossistemas amazônicos antigos e modernos, tínhamos que testar se deveríamos esperar que as condições da floresta tropical fossem aproximadamente as mesmas nesses dois continentes que se separaram há mais de 90 milhões de anos e têm um oceano de 1.600 milhas de largura entre eles hoje. “

A comparação revela que as florestas tropicais de dossel fechado da Amazônia e da África têm um valor isotópico de carbono alimentar médio muito semelhante e podem ser representativas de herbívoros mamíferos em qualquer floresta de dossel fechado. Além dessa forma recém-descoberta de reconhecer florestas tropicais antigas, os mamíferos amazônicos neste estudo não tinham os valores alimentares altamente negativos encontrados em alguns dos animais africanos. Esses valores negativos são freqüentemente usados ​​diretamente para inferir florestas tropicais de dossel fechado a partir de registros fósseis.

“Descobrimos que esses valores isotópicos negativos não podem mais ser usados ​​como um indicador indispensável de uma floresta tropical”, disse Tejada. “E, além disso, muitas das suposições de longa data sobre nichos ecológicos, hábitos alimentares e assinaturas isotópicas que caracterizam as comunidades tropicais provavelmente precisam ser reavaliadas.”

Fonte da história:

materiais fornecido por Museu americano de história natural. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

Source link

Artigos relacionados

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo