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Preocupação com a conservação de um pulgão exótico detectado na Ilha Kangaroo

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Uma espécie invasora de pulgão pode colocar em risco algumas espécies de plantas ameaçadas da Ilha Kangaroo, já que pesquisadores da Universidade da Austrália do Sul confirmam o primeiro avistamento de Aphis lugentis na Península Dudley da ilha.

É mais um golpe para o ambiente da Ilha Kangaroo, especialmente depois dos incêndios florestais de Black Summer que dizimaram mais da metade da ilha e 96 por cento do Parque Nacional Flinders Chase.

Coletados pela professora associada Topa Petit, ecologista da vida selvagem e identificada por colegas do Departamento de Indústrias Primárias e Desenvolvimento Regional de Washington, os pulgões-negros foram encontrados se alimentando de mudas de Senecio odoratus, uma espécie nativa de margarida, comumente conhecida como margarida perfumada.

Das 16 espécies nativas de Senecio na ilha, pelo menos dez são de preocupação para a conservação.

Nativos da América do Norte, os pulgões-negros sugadores de seiva se espalharam por vários continentes nos últimos 20 anos. Este primeiro registro da peste na Austrália.

O Assoc Prof Petit diz que as espécies exóticas de pulgões podem ameaçar as plantas da família Compositae (margaridas).

“Os pulgões eram cuidados por várias espécies de formigas nativas que se alimentavam de sua melada, mostrando uma fácil integração da praga em seu novo ambiente”, diz o Dr. Petit.

“A presença de Aphis lugentis na Ilha Canguru pode ter graves consequências para a sobrevivência de mudas de Senecio e espécies relacionadas, bem como de outras desconhecidas pelas comunidades de formigas nativas. “

Atualmente 1.257 das espécies ameaçadas e em perigo de extinção da Austrália são afetadas diretamente por 207 plantas invasoras, 57 animais e três patógenos. As estimativas mais recentes revelaram que o custo de controlar as espécies invasoras e as perdas econômicas para os agricultores em 2011-12 foi de A $ 13,6 bilhões.

Uma vez estabelecidas na Austrália, as espécies invasoras podem ser muito difíceis de erradicar.

O diagnosticador de entomologia Cameron Brumley do Departamento de Indústrias Primárias e Desenvolvimento Regional da Austrália Ocidental e os geneticistas Monica Kehoe e Cuiping Wang examinaram o pulgão e encontraram DNA correspondente em uma coleção de Hurstville, New South Wales, indicando a maior disseminação de pulgões na Austrália. Autoridades foram alertadas.

“Ainda não está claro como algumas espécies frágeis da Ilha Kangaroo lidam com os incêndios florestais do ano passado, então eu recomendo prestar atenção aos pulgões presentes em plantas relacionadas com margaridas na ilha, mas também no continente, considerando a provável presença de pulgões em outras estados. Sua distribuição precisa ser mapeada “, diz o Dr. Petit.

“Este pulgão foi provavelmente introduzido na Austrália em plantas ornamentais. Plantas nativas e jardins nativos oferecem melhores habitats para a vida selvagem nativa e menor risco de invasão. Precisamos aprender a apreciar nossa notável flora nativa.”

Fonte da história:

Materiais fornecido por University of South Australia. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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