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Porcos ‘destrutivos’ ajudam a construir florestas tropicais


Os porcos selvagens são frequentemente criticados como destruidores do ecossistema, mas um estudo da Universidade de Queensland descobriu que eles também cultivam florestas tropicais biodiversas em seus habitats nativos.

O Dr. Matthew Luskin tem investigado o efeito dos porcos nativos nas florestas tropicais da Malásia e descobriu que seus ninhos podem ser fundamentais na manutenção de comunidades de árvores diversificadas e equilibradas.

“Nós mostramos que os porcos selvagens podem suportar ecossistemas mais diversos e não são apenas incômodos e pragas, graças ao efeito benéfico de suas práticas de nidificação”, disse o Dr. Luskin.

“Antes de dar à luz, os porcos constroem ninhos de nascimento feitos de centenas de mudas de árvores, geralmente em locais planos e secos na floresta.

“À medida que constroem seus ninhos, os porcos matam muitas das mudas dominantes e inadvertidamente reduzem a abundância de espécies de árvores dominantes localmente, mas essas geralmente não são espécies locais mais raras, que sustentam a diversidade de árvores.”

O Dr. Luskin disse que os porcos selvagens (Sus scrofa) descendem das mesmas espécies dos porcos domésticos e, em geral, ambos foram considerados pragas por fazendeiros, administradores de terras e conservacionistas.

“Seus impactos negativos sobre os ecossistemas naturais e cultivados foram bem documentados, desde distúrbios do solo até ataques a bovinos recém-nascidos”, disse ele.

Este é o primeiro estudo a ligar os animais a este mecanismo chave para a manutenção de florestas tropicais hiperdiversas.

Os pesquisadores marcaram mais de 30.000 mudas de árvores em uma floresta tropical da Malásia e foram capazes de examinar como a diversidade de árvores nas áreas de nidificação de porcos mudou depois de recuperar mais de 1.800 dessas marcas de árvores do interior de mais de 200 ninhos de parição de porcos.

“Os porcos podem ser considerados ‘jardineiros florestais acidentais’, podando mudas comuns e, inadvertidamente, mantendo a diversidade”, disse o Dr. Luskin.

“Em muitas regiões, há um foco no manejo de populações de suínos superabundantes para limitar seus impactos ambientais negativos.

“Mas nossos resultados sugerem que pode haver alguns aspectos positivos em manter porcos no ecossistema.”

O Dr. Luskin disse que, uma vez que o trabalho de campo foi feito na Malásia, onde os porcos são nativos, os impactos dos porcos invasores na Austrália podem não criar efeitos semelhantes.

“Estamos atualmente no processo de concepção de novas pesquisas para estudar os mesmos processos suínos aqui em Queensland”, disse ele.

“E também compararemos nossos resultados iniciais da Malásia com as condições em uma floresta da Malásia próxima que é fortemente caçada e onde muitos porcos nativos foram mortos.

“É uma ideia intrigante, já que os porcos se tornaram o animal de grande porte mais difundido na Terra, então documentar qualquer novo impacto ecológico tem repercussões massivas em todo o mundo.”

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Queensland. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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