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Por que os tentilhões-zebra têm problemas de reprodução


Tanto em pássaros quanto em outras espécies, os pares podem enfrentar consideráveis ​​dificuldades reprodutivas. Cientistas do Instituto Max Planck de Ornitologia em Seewiesen mostraram em uma análise abrangente de 23.000 ovos de tentilhão-zebra que a infertilidade se deve principalmente aos machos, enquanto a alta mortalidade embrionária é mais problemática para as fêmeas. A consanguinidade, a idade dos pais e as condições experimentadas durante o crescimento tiveram surpreendentemente pouca influência na falha reprodutiva.

Tentilhões-zebra são pequenos pássaros canoros originários da Austrália. Como granívoros que vivem em colônias, eles são fáceis de manter em aviários e se reproduzir durante todo o ano em condições favoráveis. No entanto, a reprodução é notavelmente malsucedida: um quarto dos ovos permanece não fertilizado e em outro quarto o embrião morre no início do desenvolvimento. Portanto, os pesquisadores do Instituto Max Planck de Ornitologia em Seewiesen realizaram um estudo para investigar as possíveis causas do fracasso na reprodução.

Os cientistas rastrearam o destino de mais de 23.000 ovos. Eles mediram longevidade, produtividade, infertilidade, mortalidade de descendentes e outras características relacionadas com a aptidão que cobriam a maioria das fases da reprodução para ambos os sexos. Fatores que deveriam influenciar a falha reprodutiva, como consanguinidade, idade dos pais e crescimento em condições desfavoráveis, tiveram efeitos desprezíveis no desempenho reprodutivo dos tentilhões-zebra. Isso sugere que os indivíduos são notavelmente resistentes a más condições e que as causas devem estar em outro lugar.

Ao trocar de parceiros para formar novos parceiros, fica claro que os problemas de fertilidade normalmente permanecem com o homem, enquanto os problemas com a mortalidade embrionária normalmente permanecem com a mulher. “É claro que, para ambos os problemas, a combinação de pares também desempenha um papel”, diz Yifan Pei, estudante de doutorado em Seewiesen, “porque a formação de um embrião viável requer genes tanto da mãe quanto do pai.”

Embora as causas específicas de infertilidade e mortalidade embrionária não pudessem ser identificadas, os pesquisadores demonstraram que a falha reprodutiva tem uma base genética mensurável. Esses resultados são um tanto surpreendentes, porque a seleção natural deve favorecer as variantes genéticas que otimizam a reprodução. No entanto, algumas variantes do gene que são vantajosas para um sexo podem ser desvantajosas para o outro. Na verdade, os resultados também indicam que as variantes genéticas que reduzem a fertilidade masculina tendem a ter efeitos positivos na produção reprodutiva feminina e vice-versa. Esse efeito é conhecido pelo termo técnico “pleiotropia sexualmente antagônica” e pode explicar por que tais variantes genéticas podem persistir na população.

Muitos genes influenciam o sucesso reprodutivo dos tentilhões-zebra. Apesar do desenvolvimento de técnicas genômicas sofisticadas, ainda é difícil identificar e estudar todos os componentes genéticos, sem falar na interação entre esses genes e a interação entre os genes e o ambiente em que são expressos. “Pelo menos os resultados do estudo nos mostraram onde não vale a pena olhar”, diz Bart Kempenaers, diretor do Departamento. “Causas genéticas aparentemente óbvias para reprodução falhada, como consanguinidade, contribuem com muito menos do que pensávamos inicialmente.”

Wolfgang Forstmeier, que supervisionou o estudo, acrescenta: “Agora estamos concentrando nosso trabalho em um cromossomo um tanto misterioso que só existe na linha germinativa (células que constituem o óvulo e o esperma), mas não nas células do corpo do pássaro. Como é difícil coletar amostras dos órgãos reprodutivos de animais vivos, a investigação das causas é complicada. Mas o cromossomo é um candidato quente para a origem dos problemas. “

Fonte da história:

materiais fornecido por Max-Planck-Gesellschaft. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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