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Por que mais de 100 orcas se reúnem a cada ano na Austrália Ocidental? – Ciência Diária


Um pesquisador da Universidade Flinders finalmente entendeu por que um grande número de baleias assassinas se reúne em um único local importante na costa sul da Austrália Ocidental a cada verão.

Em um novo artigo publicado na Deep Sea Research, o Professor Associado Oceanógrafo Físico Jochen Kampf descreve as condições que produziram esta maravilha ecológica natural de baleias assassinas migrando para a encosta continental perto da Baía de Bremer, no oeste da Grande Baía da Austrália, desde o final da primavera do sul até o início do outono (Janeiro a abril).

“A agregação está conectada à teia alimentar marinha local que é derivada do afloramento de matéria orgânica particulada bentônica (POM) em uma região confinada perto do planalto do fundo do mar perto da cabeça de Hood Canyon”, disse o professor associado Kampf, da Flinders University. Faculdade de Ciências e Engenharia.

Mas como e por que ocorre essa agregação alimentar?

Modelagem detalhada dos três desfiladeiros subaquáticos na região mostrou como o processo favorece Hood Canyon em vez dos desfiladeiros adjacentes de Bremer e Whale.

“Nós mostramos que a forma e a posição do Hood Canyon na encosta continental permite que ele canalize significativamente mais partículas bentônicas para as áreas circundantes, e isso é suportado por ondulações em escala menor que fazem com que a encosta do POM aflore.”

A observação de baleias é uma atividade popular no Bremer Bay Canyon Hotspot, localizado a 70 km da costa de Bremer Bay no Parque Nacional do Rio Fitzgerald.

Operadores turísticos de observação de baleias da Naturaliste Charters em Bremer Bay dizem que eco-expedições ao longo de vários anos identificaram mais de 275 orcas regulares no local entre janeiro e abril, com a agregação deste ano atraindo alguns animais.

“Este grande agregado de baleias assassinas em Bremer Bay atinge a mesma região confinada todos os anos em um planalto do fundo do mar perto da cabeça do Hood Canyon, onde a profundidade total da água está entre 800m e 1000m.

A estrutura de modelagem hidrodinâmica do ‘Orca Plateau’ explica como Hood Canyon produz um fluxo concentrado de POM em grande profundidade que fornece a dieta para caranguejos, lulas e outros filtros de alimentação dos quais as baleias assassinas se alimentam.

“Explicar a agregação alimentar dessas populações é um passo importante na explicação desse fenômeno natural”, afirma.

O site Naturaliste Charters diz: “Todos os anos no verão, este ponto de encontro de vida selvagem marinha remoto recém-descoberto na costa de WA se torna o epicentro de uma incrível intensidade de vida, incluindo tubarões-baleeiros, gigantes de lula, cachalotes, massas de pássaros marinhos e os maiores agregação de baleias assassinas no hemisfério sul. “

Fonte da história:

Materiais fornecido por Flinders University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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