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Por que alguns peixes têm sangue quente? Tubarões predadores ganham vantagem de velocidade, estudo descobriu

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Uma nova pesquisa de biólogos marinhos oferece respostas a um enigma fundamental que até agora não foi resolvido: por que alguns peixes têm sangue quente quando a maioria não é?

Acontece que, embora peixes (de sangue quente) capazes de regular sua própria temperatura corporal possam nadar mais rápido, eles não vivem em águas que abrangem uma faixa de temperatura mais ampla.

Assim, a pesquisa fornece algumas das primeiras evidências diretas da vantagem evolutiva de ser de sangue quente, além de ressaltar que espécies nesse grupo demográfico, como o infame tubarão branco e o rápido atum rabilho, são provavelmente igualmente vulneráveis. às mudanças nas temperaturas globais dos oceanos, como seus parentes de sangue frio.

Lucy Harding, candidata a doutorado na Faculdade de Ciências Naturais do Trinity College Dublin, é a primeira autora do artigo de pesquisa associado, que acaba de ser publicado na revista, Ecologia funcional.

Ela disse: “Os cientistas sabem há muito tempo que nem todos os peixes têm sangue frio. Alguns desenvolveram a capacidade de aquecer partes de seus corpos para que possam ficar mais quentes do que a água ao seu redor, mas não está claro quais são as vantagens oferecidas por isso. habilidade.

“Alguns acreditavam que ter sangue quente lhes permitia nadar mais rápido, já que músculos mais quentes tendem a ser mais poderosos, enquanto outros acreditavam que isso lhes permitia viver em uma faixa mais ampla de temperaturas e, portanto, ser mais resistentes aos efeitos do aquecimento do oceano como resultado da mudança climática. “

Lucy e sua equipe internacional de colaboradores avaliaram essas duas possibilidades coletando dados de tubarões selvagens e peixes ósseos, bem como usando bancos de dados existentes.

Ao colocar dispositivos biológicos nas nadadeiras dos animais capturados, eles foram capazes de coletar informações como a temperatura da água encontrada pelos peixes em seus habitats; as velocidades em que os peixes nadaram durante a maior parte do dia; e as profundezas da água em que os peixes nadavam.

Os resultados mostraram que os peixes de sangue quente nadam cerca de 1,6 vezes mais rápido do que seus parentes de sangue frio, mas não viviam em faixas de temperatura mais amplas.

Nick Payne, professor assistente de zoologia do Trinity College of Natural Sciences, disse:

“As velocidades de nado mais rápidas dos peixes de sangue quente provavelmente lhes dão vantagens competitivas quando se trata de coisas como predação e migração. Com a predação em mente, as habilidades de caça do grande tubarão branco e do atum rabilho ajudam a pintar. Um quadro de por que essa habilidade pode oferecer uma vantagem competitiva.

“Além disso, e ao contrário de alguns estudos e opiniões anteriores, nosso trabalho mostra que esses animais não vivem em faixas de temperatura mais amplas, o que implica que eles podem estar igualmente em risco de impactos negativos do aquecimento dos oceanos. Achados como esses, embora interessantes em deles – eles são muito importantes porque podem ajudar nos esforços de conservação futuros para esses animais ameaçados. “

A pesquisa foi apoiada pela Science Foundation Ireland.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Trinity College Dublin. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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