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População de cangurus ameaçados de extinção se recupera após o desligamento de animais selvagens

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Uma população de cangurus com cauda em forma de garra flangeada em Queensland voltou da beira da extinção depois que cientistas conservacionistas liderados pela UNSW Sydney testaram com sucesso uma técnica de intervenção nunca antes usada em mamíferos terrestres.

Usando um método conhecido como ‘headstarting’, os pesquisadores reuniram os cangurus com cauda em forma de garra flangeada de um tamanho específico e os colocaram dentro de uma área protegida onde poderiam viver até a idade adulta sem a ameaça de seus principais predadores, gatos. Selvagens, antes de serem liberado. na selva.

Em um artigo publicado hoje em Biologia atual, os cientistas descrevem como decidiram sobre a estratégia para proteger apenas cangurus jovens de gatos selvagens no Refúgio Natural Avocet, ao sul de Emerald, no centro de Queensland, onde eram apenas 16 em 2015.

A principal autora do artigo, Alexandra Ross, diz que os cangurus juvenis pesando menos de 3 kg, ou menores do que uma bola de rúgbi, são presas fáceis para gatos selvagens.

“Estudos anteriores mostraram que mais da metade desses jovens wallabies com cauda em forma de garra foram mortos por gatos selvagens antes de chegarem à idade adulta”, disse Ross.

“Mas quando você olha para o número de adultos, a taxa de sobrevivência sobe para 80 por cento, o que mostra que o tamanho é um bom preditor de sobrevivência.

“Então pensamos que se pudéssemos ajudá-los a superar esse período difícil, quando eles ainda são pequenos e de tamanho fácil para um gato aproveitar, colocando-os em áreas protegidas, livres de animais selvagens, então poderíamos dar um resultado positivo diferença com o número da população “.

Os resultados mais do que confirmaram os palpites dos cientistas. Dos 56 cangurus com cauda de garra flangeada que foram criados dentro do recinto headstart entre 2015 e 2018, 89 por cento sobreviveram para serem grandes o suficiente para retornar à natureza. Os 11 por cento que não incluíram um que precisou ser sacrificado devido a ferimentos, dois encontrados mortos em acidentes ou causas desconhecidas e quatro mortos por aves de rapina.

MENOS CAROS, MAIS EFICAZ

O professor Mike Letnic, co-autor do artigo, diz que o avanço é uma intervenção econômica em comparação com outras estratégias mais complexas que envolvem a criação de grandes reservas naturais após a erradicação completa de animais selvagens, como a criada em o Parque Nacional Sturt em 2019.

“Aly’s [Ms Ross’s] O projeto inicial consistia em cercar uma área de cerca de 10 hectares que era grande o suficiente para abrigar cerca de 30 ou 40 cangurus de cada vez “, diz o professor Letnic.

“Basicamente, estamos cultivando-os do tamanho de uma bola de futebol para o tamanho de uma bola medicinal antes de devolvê-los à natureza, o que pode levar de alguns meses a um ano.

“Em sua maioria, eles se defendem na exclusão inicial, assim como na natureza, exceto sem a ameaça de animais selvagens. Mas eles não estão totalmente protegidos, eles ainda podem ser comidos por águias, o que significa que ainda há um predador reconhecimento. “

Dobre o tamanho

A Sra. Ross diz que a população de canguru com cauda de garra flangeada dobrou após o início de três anos no Refúgio Natural Avocet, que é o maior aumento observado nesta população em particular desde o início do monitoramento em 2011.

“Antes de iniciar a estratégia inicial, estimamos a população principal da Avocet em 16 indivíduos. Quando contamos em 2018, após três anos de liberação gradual dos cangurus com cabeça que haviam alcançado o tamanho correto, a estimativa da população total de cangurus com cauda de prego flangeada – tanto dentro quanto fora da exclusão inicial – tinha 47 anos.

“Isso demonstra claramente a eficácia da exclusão inicial como estratégia de conservação.”

É preocupante que quando a Sra. Ross e seus colegas pesquisadores analisaram os números sobre como a população se sairia sem, ou com diferentes durações de cenários de linha de base (nenhum, cinco anos, 10 anos, 20 anos e 50 anos), as projeções descobriram que extinção ocorreu. uma vez que o headstarting cessou, dentro de dois a 52 anos.

“O que isso nos diz é que até encontrarmos uma maneira de eliminar os gatos selvagens da natureza, a vantagem inicial pode ser a única maneira de manter essa população em um nível sustentável.”

Mas a implementação da equipe do primeiro projeto inicial para um mamífero terrestre levanta novas esperanças para outras espécies potencialmente ameaçadas de extinção na Austrália e, potencialmente, em todo o mundo, onde o tamanho dos bezerros pode ser um fator na sobrevivência da população.

“Uma das melhores coisas sobre o avanço é que é relativamente barato, não interfere muito na percepção dos animais sobre os predadores e você pode obter bons resultados em pouco tempo”, diz Ross.

“E há muitas outras espécies de mamíferos ao redor do mundo que poderiam se beneficiar. Qualquer espécie que seja particularmente vulnerável no início da vida poderia prosperar com uma estratégia inicial.”

Até agora, o avanço foi usado com algum sucesso com pássaros, peixes, répteis e focas, e não há razão para que não seja implementado também para mamíferos terrestres, argumentam Ross e o professor Letnic.

CONSCIÊNCIA DO PREDADOR

O professor Letnic diz que uma das desvantagens de manter os animais separados por períodos mais longos em recintos sem animais selvagens é que eles esquecem o medo de predadores externos. “Depois de apenas alguns anos em uma área protegida, a evolução começa e os animais começam a desenvolver novas formas de competir entre si. Eles tendem a ficar mais ousados ​​na tentativa de serem os primeiros a chegar à comida. Sim, então foram devolvidos à natureza entre os animais selvagens, os destemidos acabam sendo comidos porque perderam a consciência cautelosa dos predadores. “

No entanto, a Sra. Ross acredita que um avanço poderia evitar esse problema, já que os animais são separados dos predadores por apenas alguns meses ou um ano no máximo. Também há interação humana mínima e os animais ainda são predados por seus predadores naturais, como águias e cobras, garantindo que eles retenham alguma consciência do predador.

Seu próximo estudo examinará o comportamento de cangurus com cauda em forma de garra flangeada, uma vez livres da exclusão inicial e o tempo que levou para se integrarem totalmente de volta à natureza.

BRIDLED NAIL WALLABY – VITAL STATISTICS

O wallaby de cauda em garra flangeado é um pequeno macrópode que cresce até um metro de comprimento, metade do qual é a cauda. Seu nome vem da linha branca de ‘freio’ que desce pela nuca e ombros e uma espora da cauda com cerca de 3-6 mm de comprimento.

Os cangurus com cauda de garra flangeada vivem principalmente de gramíneas suculentas, podem crescer até um peso de 8 kg, com uma vida útil média de cerca de seis anos na natureza.

Outrora os macrópodes mais comuns na época da colonização europeia, esses animais noturnos são agora encontrados em números criticamente baixos na natureza, após terem sido amplamente caçados por sua pele no início do século 20 e, mais recentemente, presas para gatos selvagens e raposas.

A espécie foi considerada extinta de 1937 a 1973. Foi apenas quando um empreiteiro de cerca relatou que viu uma população de cangurus morando em uma propriedade perto de Dingo, Queensland, depois de ler sobre isso em um artigo publicado no Dia da Mulher . – que a espécie foi redescoberta.

Depois que o Queensland Parks and Wildlife Service confirmou sua existência, a propriedade perto de Dingo foi eventualmente transformada em uma reserva natural para garantir sua sobrevivência.

Acredita-se que apenas 500 dos animais vivam na natureza e mais de 2.000 em cativeiro.

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Traduzido de Science Daily

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