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Plástico na água do mar, praias e animais das Galápagos

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A poluição por plástico foi encontrada na água do mar, nas praias e dentro de animais marinhos nas Ilhas Galápagos.

Um novo estudo, conduzido pela Universidade de Exeter, Galapagos Conservation Trust (GCT) e Galapagos Science Center, encontrou plástico em todos os habitats marinhos na ilha de San Cristóbal, onde Charles Darwin pousou pela primeira vez em Galápagos.

Nos piores “pontos quentes”, incluindo uma praia usada pela rara iguana marinha “Godzilla”, foram encontradas mais de 400 partículas de plástico por metro quadrado de praia.

O plástico também foi encontrado no interior de mais da metade dos invertebrados marinhos (como cracas e ouriços) estudados e no fundo do mar.

As descobertas sugerem que a maior parte da poluição por plástico em Galápagos, um paraíso de biodiversidade mundialmente famoso, atinge as correntes oceânicas.

O estudo também identifica os vertebrados marinhos de Galápagos com maior risco de engolir plástico ou emaranhamento, incluindo tubarões-martelo, tubarões-baleia, leões marinhos e tartarugas marinhas.

“A imagem imaculada das Galápagos pode dar a impressão de que as ilhas estão de alguma forma protegidas da poluição de plástico, mas nosso estudo mostra claramente que este não é o caso”, disse a Dra. Ceri Lewis, do Instituto de Sistemas Globais de Exeter.

“Os níveis mais elevados de plástico que encontramos foram encontrados nas praias voltadas para o leste, que estão expostas à poluição que atravessa o Pacífico oriental pela Corrente de Humboldt.

“Essas praias voltadas para o leste incluem Punta Pitt, um local altamente poluído que abriga iguanas marinhas Godzilla que, como grande parte da vida selvagem de Galápagos, não são encontradas em nenhum outro lugar do mundo.

“Existem menos de 500 iguanas marinhos Godzilla, e é preocupante que eles estejam convivendo com esse alto nível de poluição por plástico.”

Falando sobre partículas microplásticas encontradas em invertebrados marinhos, o autor principal, Dr. Jen Jones, do GCT, disse: “Esses animais são uma parte crucial das redes alimentares que sustentam as espécies maiores que vivem nas Ilhas Galápagos e seus arredores.

“Os efeitos potenciais à saúde da ingestão de plástico em animais marinhos são amplamente desconhecidos e mais pesquisas são necessárias.”

Os resultados do estudo incluem:

  • Apenas 2% dos “macroplásticos” (elementos e fragmentos maiores que 5 mm) foram identificados como originários das ilhas. O número real pode ser maior, mas as descobertas sugerem fortemente que a maior parte do plástico atinge as correntes oceânicas.
  • Esses macroplásticos foram encontrados em 13 das 14 praias arenosas estudadas, com 4.610 elementos coletados no total. Microplásticos grandes (1-5 mm) foram encontrados peneirados da superfície de 50 mm de areia em 11 dos 15 locais analisados.
  • Acúmulos significativos de plástico foram encontrados em habitats importantes, incluindo costas rochosas de lava e manguezais.
  • Microplásticos foram encontrados em baixas concentrações em todas as amostras de fundo e água do mar, com concentrações mais altas no porto sugerindo alguma entrada local.
  • Todas as sete espécies de invertebrados marinhos examinados foram encontrados para conter microplásticos. 52% das 123 pessoas testadas continham plástico.

Para analisar o possível impacto do plástico nos vertebrados marinhos de Galápagos, como leões-marinhos e tartarugas, os pesquisadores revisaram 138 estudos sobre a ingestão de plástico e emaranhamento entre essas espécies em todo o mundo.

Eles também consideraram onde em Galápagos cada espécie é conhecida por ser encontrada e consideraram seu status de conservação na Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN.

Com base nisso, o estudo identifica 27 espécies que precisam de monitoramento e mitigação urgentes.

A Dra. Jones, que conduziu o estudo como parte de seu PhD em Exeter, disse: “Nosso estudo destaca a distância que a poluição do plástico viaja e como ela polui todas as partes dos ecossistemas marinhos.

“Dado o nível de contaminação que encontramos neste local remoto, é claro que a poluição do plástico deve parar em sua fonte.

“Você não pode resolver o problema simplesmente limpando as praias.”

O Dr. David Santillo, dos Laboratórios de Pesquisa do Greenpeace na Universidade de Exeter, disse: “Esta situação só vai piorar se não mudarmos drasticamente o uso de plásticos.”

No ano passado, a equipe de pesquisa ganhou uma doação de £ 3,3 milhões do governo do Reino Unido para pesquisar e combater a poluição por plástico no Pacífico Oriental.

No entanto, o subsídio foi reduzido em 64% e pode ser cancelado após o primeiro ano devido aos cortes na Assistência Oficial ao Desenvolvimento (ODA) anunciados em março.

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Traduzido de Science Daily

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