Animais

Pesquisadores estão ‘cautelosamente otimistas’ sobre a recuperação de ovelhas selvagens no deserto de Mojave


Os carneiros selvagens do deserto da Reserva Nacional Mojave da Califórnia e áreas circundantes parecem ser mais resistentes do que se pensava a uma doença respiratória que matou dezenas deles e adoeceu muitos mais em 2013, de acordo com um novo estudo.

Clint Epps, um biólogo da vida selvagem da Oregon State University, e vários co-autores descobriram que a exposição a uma das bactérias associadas à doença é mais disseminada entre as populações de carneiros selvagens em Mojave, com sua presença indo muito longe atrás dos cientistas. pensamento. Mas eles também descobriram que o número total de quilombolas infectados diminuiu desde 2013 nas populações pesquisadas.

Epps e seus colegas, incluindo Nicholas Shirkey, um cientista ambiental do Departamento de Pesca e Vida Selvagem da Califórnia e principal autor do artigo no Journal of Wildlife Diseases, eles estão cautelosamente otimistas sobre o que descobriram.

“Eu não baixaria a guarda, mas fui encorajado ao ver que os quilombolas estão saindo por aí”, disse Epps, professor da Faculdade de Ciências Agrícolas da OSU.

O surto de doenças respiratórias em 2013 intrigou os cientistas, que temiam que a doença pudesse afetar o futuro a longo prazo de um dos poucos grandes mamíferos que podem viver neste ambiente árido de deserto. O carneiro selvagem do deserto, que pesa até 250 libras, é conhecido por seus grandes chifres encaracolados e sua capacidade de escalar terrenos acidentados e rochosos com velocidade e agilidade. Eles moram na Califórnia, Nevada, Utah, Arizona, Novo México e Texas, além do México.

Epps, que começou a estudar o carneiro selvagem do deserto em 1999, disse que é uma espécie que une as pessoas.

“Tenho visto pessoas de todas as esferas da vida: pessoas que são caçadoras, pessoas que gostam da natureza selvagem, pessoas que amam a biodiversidade, pessoas que simplesmente amam essas coisas por sua beleza icônica, todos reunidos em torno da gestão da conservação deste espécies “, disse ele. “Eu vi algumas associações realmente incomuns.”

Shirkey acrescentou que os animais raros cativam as pessoas. “Existem menos de 5.000 quilombolas do deserto no estado da Califórnia”, disse ele. “Provavelmente há tantos cervos em algumas partes de alguns condados. Eles vivem em poucos lugares em lugares muito difíceis e mesmo apenas vendo um, você sente que teve uma experiência realmente especial.”

O trabalho, publicado no Journal of Wildlife Diseases, descreve os resultados da análise de amostras de sangue de carneiros selvagens capturados para detectar anticorpos contra Mycoplasma ovipneumoniae, um patógeno associado a doenças respiratórias em animais.

O surto do patógeno em 2013 mobilizou o interesse nas populações de carneiros selvagens do deserto de Mojave, levando o Departamento de Peixes e Vida Selvagem da Califórnia, o Serviço de Parques Nacionais, a Epps e outros parceiros a capturar e liberar mais animais para obter amostras de sangue para verificar sua saúde e monitorar tendências populacionais.

O deserto de Mojave ocupa aproximadamente 43.000 milhas quadradas, das quais 59% estão na Califórnia. A parte californiana do Mojave é mais ou menos do tamanho do estado da Virgínia Ocidental. Esse grande tamanho leva a populações distintas, mas conectadas, de ovelhas selvagens do deserto em todo o Mojave da Califórnia. O Departamento de Pesca e Vida Selvagem da Califórnia capturou ovelhas em 16 cadeias montanhosas diferentes.

Em 2013, eles capturaram 70 carneiros selvagens do deserto em oito dessas populações. Sessenta por cento deles tinham anticorpos contra Mycoplasma ovipneumoniae, o patógeno que causa doenças respiratórias. Em quatro anos subsequentes de captura de carneiro selvagem em até 12 dessas regiões, entre 12% e 15% tinham os anticorpos. Embora a porcentagem de quilombolas com anticorpos tenha diminuído na maioria das populações desde 2013, os pesquisadores continuam a identificar faixas adicionais onde o patógeno está presente.

Os pesquisadores também analisaram amostras de sangue coletadas do carneiro selvagem do deserto durante as décadas de 1980, 1990 e 2000. As amostras que analisaram, que estão em arquivo pelo Departamento de Pesca e Vida Selvagem da Califórnia, representavam apenas quatro das 16 cidades.

Os pesquisadores encontraram evidências de que carneiros selvagens nessas populações foram expostos a esse patógeno em todas as três décadas, levando-os a questionar se os anticorpos eram da mesma cepa observada durante o surto de 2013 ou de uma cepa menos virulenta. Em um caso, uma população com evidência de exposição em 1989-90 parecia ter eliminado o patógeno vários anos depois, e os testes subsequentes não detectaram a exposição até o surto de 2013.

“As descobertas do artigo mostram a importância de um esforço sustentado para coletar dados desse carneiro selvagem do deserto”, disse Epps. “Os dados realmente nos ajudam a entender o que está acontecendo com essas populações para que possamos ter certeza de que sobreviverão.”

Além de Epps e Shirkey, os autores do artigo são: Annette Roug (primeiro autor compartilhado), Thomas Besser, Vernon C. Bleich, Neal Darby, Daniella Dekelaita, Nathan Galloway, Ben Gonzales, Debra Hughson, Lora Konde, Ryan Monello, Paige R. Prentice, Regina Vu, John Wehausen, Brandon Munk (autor principal compartilhado) e Jenny Powers (autor principal compartilhado).

O financiamento da pesquisa foi fornecido pelo Federal Wildlife Restoration Aid Project do Departamento de Pesca e Caça da Califórnia, Boone and Crockett Club, Associação de Cientistas Profissionais da Califórnia, Fundação North American Wild Sheep, National Rifle Association, Safari Club International, Condado de San Bernardino Fish and Game Commission, Bighorn Sheep Conservation Society, Departamento do Interior dos EUA, Bureau of Land Management, California Department of Fish and Wildlife, Service National Parks, Oregon State University, Nevada Department of Wildlife, California Chapter of the Wild Sheep Foundation e o Conselho de Desert Bighorn.


Traduzido de Science Daily

Source link

Artigos relacionados

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo