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Pesquisadores de gado australianos usam controle biológico para combater pragas de insetos


Poucos produtores de carne no clima temperado da Austrália do Sul terão encontrado a mosca búfalo parasita (Haematobia irritans exigua), um flagelo da indústria pecuária no norte tropical e subtropical do país, mas mantendo esta situação e também criando um carga. A indústria do Norte tornou-se uma corrida contra o tempo e o clima.

A mosca do búfalo é um sério desafio para a produção e saúde animal, custando à indústria pecuária do norte da Austrália cerca de US $ 100 milhões por ano em tratamentos e perda de produção. Mas controlar a praga com inseticidas está enfrentando resistência crescente e há uma necessidade de proteger a reputação de ‘verde limpo’ da carne bovina australiana e, assim, minimizar a necessidade de pesticidas.

Durante o século passado, a mosca do búfalo rastejou para o sul, através de Queensland, para o norte de Nova Gales do Sul e modelos mostram que, com a ajuda da mudança climática, ela pode chegar ao sul até o sul da Austrália e sudoeste da Austrália Ocidental em 2030. A mosca causa feridas grandes e dolorosas e animais angustiados podem ser desviados da alimentação por tempo suficiente para afetar seriamente o crescimento.

O único obstáculo é um projeto conjunto de controle biológico da universidade, indústria e governo de Queensland usando a bactéria infectante de insetos Wolbachia, o mesmo agente que tem sido usado com tanto sucesso para suprimir a dengue. transmitida por mosquitos em humanos.

O projeto é liderado pelo Dr. Peter James da Aliança de Queensland para Agricultura e Inovação Alimentar (QAAFI) da Universidade de Queensland, que explica que a chave é usar a bactéria Wolbachia para quebrar o ciclo reprodutivo da mosca. . Se isso puder ser sustentado, será uma oportunidade tanto para suprimir a população de moscas-búfalo no norte quanto para impedir sua disseminação para o sul.

A mosca do búfalo é um inimigo formidável, tendo sido introduzida da Ásia no Território do Norte no final da década de 1830, mas a rachadura em sua armadura é que ela enfraquece no frio. Suas populações tendem a diminuir para bolsões localizados. O Dr. James diz que se a Wolbachia pode ser usada para estressar ainda mais a mosca do búfalo no inverno, então uma estratégia de erradicação local começa a se tornar uma possibilidade real.

Mas alguns desafios técnicos consideráveis ​​ainda precisam ser superados. Como a bactéria se espalha verticalmente da mãe para a prole, ela não é transferida lateralmente entre as moscas, as moscas búfalo devem ser infectadas artificialmente por microinjeção. Com os mosquitos, isso geralmente é feito por microinjeção nos ovos. Essa abordagem não poderia ser usada para a mosca de búfalo porque os ovos são extremamente duros: “Quando começamos a microinjetar os ovos, como é feito com os mosquitos, estávamos embotando as agulhas e danificando os ovos como você não acreditaria. Até as agulhas estavam quebrando. “diz o Dr. James.

“Então, a partir daí, analisamos a microinjeção de moscas adultas ou pupas, com a ideia de que a bactéria ainda se espalharia pelo inseto e atingiria o tecido germinativo das fêmeas.”

Ele diz que o principal é estabelecer a bactéria na população porque, uma vez infectadas as moscas, abrem-se três cenários de controle. Embora a Wolbachia seja uma bactéria transmitida pela mãe, através dos ovos, as moscas machos ainda podem ser usadas para manipulá-la.

Se um macho infectado com Wolbachia acasalar com uma fêmea saudável, os ovos serão inférteis e, portanto, não terão descendência. Por outro lado, se um macho saudável acasalar com uma fêmea infectada, o acasalamento será bem-sucedido e produzirá ovos e descendentes, mas eles carregarão Wolbachia e ajudarão a espalhá-la pela população de mosca búfalo. Dr. James diz que a vantagem disso é que evita que os pesquisadores tenham que criar e liberar milhões de moscas infectadas ou estéreis.

“Mas a Wolbachia também tem muitos outros impactos na aptidão da população de moscas. Mostramos que apenas a presença da bactéria pode encurtar o tempo de vida das moscas búfalo, reduzir o número de ovos postos e o número de pupas que eclodem. Provavelmente também existem outras penalidades de condicionamento físico que ainda não identificamos – se você começar a somar todos esses acertos, isso pode ser um fardo pesado para a sobrevivência.

“E é aí que entra o fator inverno. Em muitas áreas, a mosca do búfalo só fica em baixo número durante o inverno, então mesmo o efeito da Wolbachia na aptidão da população pode ser suficiente para eliminar essas populações. se as bactérias forem implantadas estrategicamente. “

Uma segunda abordagem é usar a Wolbachia para bloquear a transmissão do nematóide Stephanofilaria transmitido por moscas búfalo e associado com o desenvolvimento de lesões da mosca búfala em bovinos. Semelhante à maneira como a Wolbachia bloqueia a transmissão do vírus da dengue, do vírus Zika e de vários outros vírus transmitidos por mosquitos, também foi demonstrado que bloqueia a transmissão de alguns nematóides intimamente relacionados à Stephanofilaria. A disseminação da Wolbachia pela população de mosca do búfalo pode bloquear o nematóide e aliviar o desenvolvimento da lesão.

Uma terceira opção que está sendo explorada é criar e libertar machos estéreis.

“Mais uma vez, a ideia é usar os machos estéreis estrategicamente, liberando-os em áreas de hibernação que já estão enfraquecidas. Isso pode interromper ou retardar o acúmulo de mosca búfala na próxima temporada ou interromper a propagação para o sul ou mesmo fornecer a base das estratégias locais de erradicação “.

O Dr. James diz que o desafio agora é melhorar a consistência e a persistência da infecção por Wolbachia. Desde o início do projeto Wolbachia em 2017, os pesquisadores alcançaram o primeiro grande desafio de pegar diferentes cepas de Wolbachia de mosquitos e também da mosca da fruta e introduzi-las em uma espécie inteiramente nova, a mosca do búfalo: “Wolbachia se passou de geração em geração em vários casos, mas ainda não produzimos uma cepa infectada de forma estável ”, explica.

“Mas alcançamos o estágio em que podemos começar a refinar a abordagem. Por exemplo, temos um projeto que está procurando maneiras de imunossuprimir a mosca para promover a infecção por Wolbachia.

“Criamos uma caixa de ferramentas razoável, então estou confiante de que estamos perto de fornecer controle biológico sustentável que trará alívio econômico do bem-estar animal para a indústria de gado do norte e evitará que a indústria do sul tenha que suportá-lo. carga”.


Traduzido de Science Daily

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