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Pesquisador estuda aumento de doenças transmitidas por carrapatos no meio-oeste


Cuando Ram Raghavan escuchó de un ex colega de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que una niña de 7 años había muerto de fiebre maculosa de las Montañas Rocosas como resultado de una picadura de garrapata, pensó en su propia hija, también de 7 anos. na época, e o perigo potencialmente fatal representado por doenças transmitidas por carrapatos para populações vulneráveis.

Agora professor da Faculdade de Medicina Veterinária e da Faculdade de Saúde da Universidade de Missouri, Raghavan é um epidemiologista que estuda como carrapatos, mosquitos e outros artrópodes espalham doenças que afetam pessoas, animais de estimação e rebanhos ao longo do tempo em várias regiões geográficas.

Em um estudo recente, o mais abrangente de seu tipo na região do Meio-Oeste dos Estados Unidos, Raghavan e o ex-aluno Ali Hroobi coletaram e identificaram várias espécies de carrapatos fora de Pittsburg, Kansas, duas vezes por mês. Por um período de 3 anos. . período. Eles não apenas descobriram que a maioria dos carrapatos são mais ativos nas temporadas chuvosas de primavera e verão, mas a documentação completa sobre o que, quando e onde os carrapatos estão presentes ajuda as autoridades de saúde pública a entender melhor a ameaça dos carrapatos. Doenças transmitidas por carrapatos para humanos . animais de estimação e gado.

“Recentemente, vimos aumentos no número e na gravidade das doenças transmitidas por carrapatos no meio-oeste, particularmente nos climas úmidos de Missouri, Kansas, Oklahoma e Arkansas”, disse Raghavan. “Dado que a cada ano mais pessoas são infectadas por doenças transmitidas por carrapatos do que por qualquer outra doença transmitida por vetores, é importante que entendamos melhor quais tipos de carrapatos estão presentes em nossa região, onde eles são encontrados e em que momento ano em que são mais encontrados. Esta informação nos ajudará a manter a segurança de nós mesmos, nossas famílias, animais de estimação e gado. “

Raghavan explicou que vários fatores contribuíram para o aumento das doenças transmitidas por carrapatos. Os humanos estão cada vez mais se mudando de cidades urbanas densamente povoadas para áreas mais suburbanas nas periferias das cidades próximas a florestas e pastagens onde os carrapatos estão freqüentemente presentes. Atividades físicas ao ar livre, como caminhadas, ciclismo e caminhada também se tornaram mais populares, especialmente desde a pandemia de COVID-19 e particularmente durante as estações quentes de primavera e verão no meio-oeste.

A mudança climática também desempenhou um papel, já que temperaturas mais altas e umidade parecem estar criando as condições perfeitas para que os carrapatos e os patógenos que eles carregam prosperem. Finalmente, um aumento acentuado na população de veados-de-cauda-branca, o principal animal hospedeiro do carrapato mais comum encontrado no meio-oeste, Amblyomma Americanum, é outro fator contribuinte.

“Este estudo de pesquisa abrangente nos ajuda a criar uma compreensão básica da situação atual de uma perspectiva de saúde pública”, disse Raghavan. “Esses fatores contribuintes provavelmente continuarão a desempenhar um papel no futuro, e agora temos dados significativos e relevantes para fazer comparações e ver se certas tendências continuam no futuro.”

Raghavan acrescentou que, como atualmente não há vacinas para doenças transmitidas por carrapatos, as práticas de prevenção e conscientização sobre carrapatos são as melhores maneiras de evitar picadas de carrapatos.

“Usar roupas de proteção, como camisas de mangas compridas e calças, é altamente recomendado ao caminhar ao ar livre ou em trilhas, e borrifar repelente de insetos com permetrina também pode ajudar”, disse Raghavan. “Outras práticas de segurança de bom senso, como permanecer nas trilhas principais longe da vegetação e manter os cães na coleira, podem ajudar a proteger você e seus animais de estimação contra carrapatos. Sempre verifique se há carrapatos em você e em seus animais de estimação depois de estar ao ar livre. Visite seu médico se você começar a ter sintomas semelhantes aos da gripe, já que a maioria das doenças transmitidas por carrapatos são completamente curáveis, mas o diagnóstico precoce é crucial. “

A pesquisa pode ajudar a informar estudos futuros para identificar melhor quando e onde patógenos específicos em vários carrapatos são amplificados, seus efeitos na gravidade da doença e o impacto das mudanças climáticas e do uso da terra na prevalência de doenças transmitidas por carrapatos.

“É importante lembrar que a saúde não funciona separadamente para os humanos em comparação aos animais ou ao meio ambiente”, disse Raghavan. “Este é um problema de ‘Uma Saúde’ e, como seres humanos, somos apenas uma pequena parte de um enorme ecossistema. Quanto mais aprendemos e entendemos os problemas, melhor podemos nos proteger contra essas doenças evitáveis.”


Traduzido de Science Daily

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