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Pesquisa inovadora desvenda as origens ocultas da ‘terra do leite e do mel’ do Leste Asiático – ScienceDaily

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Um estudo revelou pela primeira vez as origens antigas de um dos ecossistemas mais importantes do mundo ao desvendar o mecanismo que determinou a evolução de suas montanhas e como elas moldaram o clima ali, bem como sua flora e fauna.

Anteriormente, pensava-se que o sul do Tibete e o Himalaia foram fundamentais para transformar a outrora árida terra do Leste Asiático em florestas exuberantes e regiões costeiras abundantes que se tornaram o lar de uma rica variedade de plantas, animais e vida marinha, incluindo algumas das espécies mais raras em o mundo. Mas as novas descobertas, publicadas hoje na revista Avanços científicosPor outro lado, eles mostram que o norte do Tibete teve um papel mais influente nesta transformação que começou há mais de 50 milhões de anos.

Cientistas de uma parceria entre o Reino Unido e a China, incluindo a Universidade de Exeter, usaram um modelo climático inovador para simular a diversidade de vegetação e plantas, combinado com novas descobertas de fósseis espetaculares, para descobrir como esse hotspot de biodiversidade evoluiu.

O autor principal, Dr. Shufeng Li, cientista visitante da Universidade de Bristol no Reino Unido e professor associado do Instituto do Jardim Botânico Tropical Xishuangbanna (XTBG) em Yunnan, China, disse: “Até agora não se sabia por que o clima mudou de seco , ecossistema árido, quase deserto a um ecossistema exuberante e úmido, onde uma grande variedade de plantas, animais e vida marinha podem ser encontradas, incluindo algumas das espécies mais raras do mundo.

“Conduzimos 18 experimentos de sensibilidade usando diferentes topografias tibetanas representando várias condições do Paleogênio final ao Neógeno inicial, testando quase todos os cenários evolutivos possíveis para o crescimento tibetano.”

As descobertas mostraram que desde o Paleógeno tardio até o Neógeno inicial, cerca de 23-40 milhões de anos atrás, o crescimento da parte norte e nordeste do Tibete foi o fator mais importante porque aumentou as chuvas, especialmente o inverno, no leste. , onde condições de inverno seco existiam antes.

Isso permitiu o desenvolvimento de um clima estável, úmido e quente, propício à evolução de vastas e variadas espécies de plantas e animais que formaram o hot spot da biodiversidade conhecido hoje por fornecer água doce a mais de um bilhão de pessoas e fornecer ingredientes usados ​​para medicamentos que salvam vidas. . Espécies raras de macacos, tigres, leopardos, ursos, raposas, mangustos, ouriços, focas, golfinhos e leões marinhos vivem neste ecossistema abundante.

Pesquisas anteriores investigaram principalmente o impacto da construção de montanhas tibetanas muito mais ao sul, quando a Índia colidiu com a Ásia há cerca de 55 milhões de anos, causando o aumento das montanhas do Himalaia e, por fim, o vasto e árido planalto tibetano. No entanto, trabalhos recentes mostram cada vez mais que a criação do planalto tibetano moderno foi complexa e não surgiu como um bloco monolítico como se acreditava originalmente.

A Dra. Taraka Davies-Barnard, uma pesquisadora de pós-doutorado na Faculdade de Engenharia, Matemática e Ciências Físicas da Universidade de Exeter, disse: “Esta colaboração entre cientistas de todo o mundo revelou como as interações sutis do clima e do meio ambiente deram forma a uma área de biodiversidade excepcional. Precisamos cooperar de forma semelhante para salvaguardar este ecossistema para as gerações futuras. “

O coautor Professor Paul Valdés, professor de geografia física da Universidade de Bristol que liderou o grupo de modelagem, disse: “A maioria dos estudos anteriores focalizou o sul do Tibete e o Himalaia, mas nossos resultados indicam que é o crescimento de norte do Tibete isso é realmente importante.

“A topografia do norte do Tibete diminui os ventos das monções de inverno do leste asiático no sul da China, causando invernos mais úmidos no leste da Ásia e isso permite a expansão da vegetação e da biodiversidade.”

A mudança drástica foi tão enigmática que mesmo no folclore chinês esta área é conhecida como a ‘Terra do Peixe e do Arroz’ devido à sua imensa produtividade.

“Sem o crescimento das montanhas do norte do Tibete, nada disso existiria. Mas nossa pesquisa também deve ser tomada como um alerta”, explicou o professor Valdés.

“Um conjunto único de condições climáticas tectônicas e estáveis ​​por milhões de anos permitiu o desenvolvimento desta região rica em espécies raras do sudeste da Ásia. No entanto, o aquecimento global, técnicas agrícolas intensivas prejudiciais, desmatamento e falta de conservação integrados para preservar este ecossistema único significa que uma vez que acabou, acabou para sempre

O professor Zhekun Zhou, do XTBG da Academia Chinesa de Ciências, que liderou a análise dos fósseis, disse: “Então, de fato, sem o crescimento do norte do Tibete, não haveria ‘terra de leite e mel’ no leste. Esta pesquisa representa um avanço significativo na compreensão de como essa região notavelmente rica de terreno montanhoso e vida vegetal diversa foi formada.

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Traduzido de Science Daily

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