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Pesquisa de morcegos no centro de Oregon mostra o valor e o potencial de escala da ciência cidadã


Pesquisadores de morcegos dizem que um projeto no centro de Oregon mostra o grande potencial da ciência cidadã para ajudar os ecologistas a aprender mais sobre um dos grupos menos compreendidos de mamíferos.

Os voluntários ouviram o morcego malhado raro, Euderma maculatum, dentro de grades de estudo em uma área de 24.000 quilômetros quadrados dentro e ao redor das Florestas Nacionais de Deschutes e Ochoco. Eles completaram um total de 61 pesquisas e ouviram o morcego 25 vezes.

Los encuentros con murciélagos ayudan a llenar los huecos en la información básica con respecto a la abundancia y distribución de especies (huecos que impiden la conservación) y el diseño del estudio de prueba de concepto sugiere que podría ampliarse a áreas más grandes en Oregon y en todo o mundo.

“Estamos muito felizes com a abordagem e achamos que ela tem pernas”, disse Tom Rodhouse, um colega de cortesia da Faculdade de Ciências Agrícolas da Universidade Estadual do Oregon que liderou o projeto junto com Sara Rose, Trent Hawkins e Rogelio Rodriguez.

Rose, Hawkins e Rodríguez trabalham com Rodhouse no Northwestern Bat Hub, parte do Laboratório de Resiliência e Sustentabilidade Humana e Ecossistêmica OSU-Cascades, ou Laboratório HERS.

Os recreacionistas ao ar livre em Oregon, Washington, Nevada e Idaho são convidados a ajudar no avanço do trabalho dos cientistas, ouvindo morcegos manchados e registrando informações de encontros por meio do aplicativo iNaturalist. Para ter certeza de que sabe o que está ouvindo, veja este exemplo.

Os morcegos navegam por ecolocalização, emitindo pulsos de som que ricocheteiam em seus arredores e captam os ecos com seus ouvidos extraordinários; Esses sinais de sonar são como eles sabem onde estão e o que têm à sua frente, incluindo a presa.

A maioria dos sons de morcegos está acima da faixa de frequência detectável pelo ouvido humano, de 20 hertz, ou ciclos por segundo, a 20.000 hertz. No entanto, como outras espécies de morcegos que comem insetos maiores, o E. maculatum emite sons que as pessoas podem ouvir: em uma frequência de cerca de 10.000 hertz e acima de 60 decibéis, o volume de uma rua movimentada ou um despertador.

“Os morcegos-pintados são leões do céu que voam alto e atacam pesadamente, tentando pegar as mariposas grandes”, disse Rodhouse, também ecologista do Serviço de Parques Nacionais. “Eles vão atrás das criaturas grandes, chamando de 20 a 40 metros de distância, pular e persegui-lo. Pessoas com audição intacta podem ouvir um morcego manchado a mais de 60 metros de distância, enquanto o alcance de um morcego disponível comercialmente pode ouvi-lo . unidade de gravação é inferior a 40 metros “.

Os cientistas recrutaram 12 voluntários, treinaram-nos em como é o som de um morcego manchado, enviaram-nos para células de grade de 100 quilômetros quadrados e disseram-lhes para ficarem por uma hora; os voluntários visitaram um total de 20 células.

Rodhouse disse que o desenho do estudo permite cerca de 70% de “chance de detecção” – a probabilidade de que ele detecte o que está tentando detectar dados os métodos que está usando, supondo que esteja presente.

“Isso significa que, em média, se o morcego estivesse lá, eles teriam cerca de 70% de chance de ouvi-lo”, disse ele. “Foi um grande avanço apenas ser capaz de quantificar a probabilidade de detecção de morcegos, especialmente os mais raros. As abordagens da ciência não cidadã às vezes têm estado bem abaixo da faixa de 10-20%, por isso estamos ansiosos para aumentar em três ou quatro vezes a capacidade de encontrar este morcego indescritível. Dissemos às pessoas para sair, fazer um piquenique, curtir os sons noturnos, os coiotes, os sapos. É uma grande oportunidade de se conectar com a natureza. “

Os 25 encontros com morcegos manchados foram relatados em um total de 11 células.

“Vários observadores relataram várias detecções simultâneas, sugerindo vários morcegos individuais”, disse Rodhouse. “Morcegos audíveis tendem a ser os raros morcegos do deserto. Eles são pouco estudados e pouco estudados, e o morcego manchado é um exemplo clássico. Nós os perdemos por gerações de pesquisas, e este é um nexo legal de morcegos raros e ecologia do deserto. uma nova oportunidade de envolver o público na ciência. E as pessoas adoraram. “

Os resultados foram publicados em Ciência e prática da conservação.


Traduzido de Science Daily

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