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Pequenos mexilhões no Báltico estão ficando menores – ScienceDaily


Os mexilhões azuis no Mar Báltico estão ficando menores com o tempo, mas estão aumentando em número, de acordo com um novo estudo da Universidade de Estocolmo. Ao olhar para os dados dos últimos 24 anos, o principal motivo parece ser a mudança na qualidade dos alimentos. O tipo de fitoplâncton disponível para consumo pelos mexilhões azuis pode, por sua vez, estar relacionado às nossas mudanças climáticas.

Os mexilhões azuis do Mar Báltico já são pequenos por natureza: o comprimento dos mexilhões é aproximadamente do comprimento de uma unha a olho nu. Neste estudo, os pesquisadores descobriram que os mexilhões azuis agora pesam cerca de metade do que costumavam pesar na década de 1990, apesar da diferença de comprimento médio ser de alguns milímetros. Mas, por outro lado, agora existem mais mexilhões que são realmente pequenos, às vezes até 1000 por metro quadrado, em comparação com cerca de 500 por metro quadrado antes.

Os mexilhões constituem a maior biomassa de animais sem espinha no Báltico, fornecendo comida para patos e peixes de eider, por exemplo. Mas porque eles estão ficando ‘menores’, isso significa menos alimento para as espécies que se alimentam deles. Estima-se também que todos os mexilhões azuis do Báltico, em conjunto, filtram todas as águas do Mar Báltico todos os anos, e isso é essencial para limpar as partículas da água e ajudar a combater a eutrofização, uma das maiores ameaças para o Báltico. Uma vez que o tamanho do mexilhão é afetado, isso poderia ter um efeito nas taxas de filtração, embora isso não tenha sido testado neste estudo específico:

“Embora um aumento no número de mexilhões até certo ponto possa compensar o tamanho menor, é provável que funções importantes, como a filtragem de água, tenham sido reduzidas, o que poderia levar a uma água mais turva”, diz Agnes Karlsson, professora assistente no Departamento de Ecologia, Meio Ambiente e Ciências Vegetais (DEEP) da Universidade de Estocolmo.

O motivo pelo qual os mexilhões ficam menores é provavelmente uma mistura alterada de fitoplâncton, agora com maiores quantidades de cianobactérias e partículas de solo. Águas mais quentes favorecem as cianobactérias, que por sua vez causam um aumento no florescimento no verão. No entanto, o estudo não encontrou um papel direto do aumento da temperatura na redução do tamanho dos mexilhões. Isso significa que os efeitos indiretos das mudanças climáticas podem ser mais importantes para os mexilhões. O estudo é baseado em amostras continuamente monitoradas e coletadas de mexilhões e fitoplâncton de 1993 a 2016:

“Queremos chamar a atenção para os benefícios do monitoramento de longo prazo. Se não fosse pelo monitoramento, não saberíamos que esta espécie-chave para o Báltico está em uma encosta escorregadia”, diz Agnes Karlsson, professora assistente do Departamento de Ecologia Médio Meio Ambiente e Ciências Vegetais (DEEP) na Universidade de Estocolmo.

O estudo destaca a importância de manter uma perspectiva de olho de águia ao considerar como as mudanças ambientais afetam o organismo-chave a longo prazo:

“Muitas vezes existem múltiplos fatores que interagem e são responsáveis ​​por mudanças na condição ou população de um organismo e tudo isso provavelmente afeta o funcionamento de todo o ecossistema”, diz Camilla Liénart, pós-doutoranda no Departamento de Ecologia, Meio Ambiente e Ciências Vegetais (DEEP) da Universidade de Estocolmo.

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Estocolmo. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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