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Pedra-pomes: a chave para resolver o mistério da morte em massa de aves marinhas


Os pesquisadores usaram evidências de pedra-pomes de uma erupção vulcânica subaquática para responder a um antigo mistério sobre a morte em massa de aves marinhas migratórias.

Uma nova pesquisa sobre a morte em massa de milhões de cagarras em 2013 sugere que as aves marinhas estão comendo materiais não alimentares, incluindo pedras-pomes flutuantes, porque estão morrendo de fome, o que pode indicar problemas de saúde mais amplos para o ecossistema marinho.

A pesquisa liderada pela CSIRO, agência científica nacional da Austrália, e QUT, foi publicada na revista Série de progresso da ecologia marinha, que examinou um “naufrágio” de uma ave marinha em 2013, no qual morreram até 3 milhões de pardelas.

O autor principal do artigo e o pesquisador do CSIRO e IMAS-UTas, Dr. Roman, disse que há muita discussão na comunidade científica sobre as causas da mortalidade em massa de aves marinhas que são frequentemente encontradas em plásticos e outros itens não plásticos. no estômago.

“Descobrimos que, no caso da morte das cagarras em 2013, essas aves estavam morrendo de fome e, em seu estado de fome, reduziram a discriminação contra as presas”, disse o Dr. Roman.

“Nosso estudo investiga o dilema do ovo da galinha: os animais morrem de fome para não comer ou os animais não comem porque passam fome?”

As aves marinhas são consideradas indicadores da saúde de um ecossistema marinho, e a mortalidade em massa pode indicar mudanças nas cadeias alimentares e nas condições ecológicas.

As cagarras de cauda curta (Ardenna tenuirostris), que foram objeto do estudo, migram da Austrália em abril para o Pacífico Norte e voltam no final do ano.

Necropsias de 172 aves marinhas recuperadas de praias ao longo da costa de New South Wales e Queensland revelaram que 96,7% das aves ingeriram pedra-pomes ou plástico.

A equipe de pesquisa, que incluiu a Dra. Natalie Bool (IMAS-UTas), Leah Gustafson (QUT) e a Dra. Kathy Townsend (USC), usou sistemas de satélite para rastrear a migração de cagarras de 2013 e os sobrepôs em Os locais do Le 2012 Erupção da jangada de pedra-pomes produzida pelo Havre no Arco de Kermadec, no norte da Nova Zelândia.

Bryan, professor associado da QUT, estuda jangadas de pedra-pomes há mais de 20 anos e recentemente rastreou o impacto de outra jangada gigante de uma erupção subaquática de 2019 perto de Tonga que pousou ao longo da costa australiana no ano passado.

“Propusemos que um curto período de tempo entre a ingestão não alimentar e a morte indicaria que as aves já estavam morrendo de fome no momento da ingestão não alimentar, e um estado de inanição seria refletido em más condições corporais e massa muscular reduzida, “disse o professor Bryan. dizendo.

“A morte após um longo período indicaria que os pássaros estão morrendo de fome após ingerir alimentos não comestíveis.”

O professor Bryan disse que informações detalhadas sobre a rota da jangada de pedra-pomes foram parte integrante da determinação da resposta sobre onde os pássaros consumiram a pedra-pomes.

“Combinamos dados de rastreamento de informações de cagarras de cauda curta, usando etiquetas de localização em aves migratórias e a assinatura geológica da pedra-pomes ingerida”, disse o professor Bryan.

“Em outubro de 2013, quando as cagarras estavam retornando à Austrália em sua migração anual do Pacífico Norte, a pedra-pomes flutuante estava agora ao longo de sua trajetória de vôo quando se aproximaram da Austrália.”

Ao determinar quando os pássaros comeram a pedra-pomes e sua condição física naquele momento, os pesquisadores puderam concluir que os pássaros já estavam morrendo de fome quando comeram a pedra-pomes e que a ingeriram cerca de 12 a 41 horas antes da morte .

“Com um aumento projetado de tempos difíceis para a vida selvagem devido a ameaças como mudanças climáticas, poluição marinha e superexploração de recursos, este estudo tem implicações para a mortalidade em massa e exacerbação das ameaças existentes às espécies marinhas”, disse o Dr. Roman.

Foi a união de pesquisadores sobre aves marinhas, vulcões e jangadas de pedra-pomes, fenômenos aparentemente não relacionados, e a ultrapassagem dos limites da disciplina científica que tem conseguido ajudar a resolver esse dilema da galinha e do ovo.

A equipe de pesquisa incluiu cientistas do CSIRO, QUT, do Instituto de Estudos Marinhos e Antárticos e da Universidade da Costa do Sol.


Traduzido de Science Daily

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