Animais

Papagaios mumificados visam o comércio no antigo deserto do Atacama


Os antigos egípcios mumificaram gatos, cães, íbis e outros animais, mas mais perto de casa no deserto do Atacama da América do Sul, múmias de papagaios revelam que entre 1100 e 1450 DC, o comércio de outras áreas trouxe papagaios e araras para as comunidades de oásis, de acordo com um relatório internacional e equipe interdisciplinar.

“As penas são valorizadas nas Américas e as vemos em túmulos de alto status”, disse José M. Capriles, professor assistente de antropologia na Penn State. “Não sabemos como as penas chegaram lá, as rotas que tomaram ou a rede.”

Papagaios e araras não são nativos do Atacama, que fica no norte do Chile e é o deserto mais seco do mundo, mas os arqueólogos encontraram penas em contexto de sepultamento e preservadas em caixas de couro ou outro material protetor, e também encontraram pássaros mumificados. – papagaios e araras – em sítios arqueológicos.

“O fato de pássaros vivos atravessarem os Andes com mais de 10.000 pés de altura é surpreendente”, disse Capriles. “Eles tiveram que ser transportados através de enormes estepes, clima frio e terrenos difíceis até o Atacama. E eles tiveram que permanecer vivos”.

Capriles, um arqueólogo, cresceu cercado de papagaios e araras porque seu pai era administrador da vida selvagem e sua mãe, Eliana Flores Bedregal, era ornitóloga boliviana no Museu Nacional de História Natural de La Paz até sua morte em 2017.

Enquanto fazia pós-doutorado no Chile, Capriles investigou o comércio e transporte de mercadorias como coca, concha, metais, penas e animais na Bolívia, Peru e Chile.

“Calogero Santoro, professor de antropologia da Universidade de Tarapacá, mencionou os pássaros à minha mãe quando ela veio nos visitar e sugeriu que os estudássemos”, disse Capriles. “Nossa ideia era dizer algo sobre esses papagaios, de onde eles vieram e quais espécies foram representadas. Minha mãe é co-autora deste artigo.”

A maior parte dos restos mortais de papagaios e araras, mumificados ou não, está em museus. A equipe visitou coleções no norte do Chile por quase três anos para examinar uma ampla gama do que havia sido encontrado.

“Assim que começamos a trabalhar nisso, encontramos muito material sobre araras e papagaios”, disse Capriles. “Colombo trouxe os papagaios para a Europa e a importância histórica das penas de arara para as sociedades pré-colombianas era onipresente.”

A maior parte dos restos de pássaros encontrados pelos pesquisadores datam de 1000 a 1460 DC, começando no final do império Tiwanaku e pouco antes de os Incas atravessarem a área. Segundo Capriles, era uma época de guerra, mas também uma época excelente para o comércio, com frequentes caravanas de lhamas em movimento.

Os pesquisadores estudaram 27 restos mortais completos ou parciais de araras vermelhas e papagaios da Amazônia em cinco locais de oásis no Atacama. Eles relatam seus resultados hoje (29 de março) no Proceedings of the National Academy of Sciences.

Usando análise zooarqueológica, reconstrução dietética isotópica, datação por radiocarbono e evidências de DNA antigo, a pesquisa catalogou araras vermelhas e pelo menos cinco outras espécies de papagaios que foram transportados de mais de 300 milhas de distância na Amazônia oriental. A equipe mapeou as várias áreas de habitat natural para araras vermelhas, araras azuis e amarelas e vários papagaios para tentar determinar como eles viajaram para o Atacama.

Os pesquisadores também descobriram que as aves consumiam a mesma dieta dos fazendeiros que as possuíam.

“O que considerávamos interações aceitáveis ​​com os animais sob nossos cuidados era muito diferente naquela época”, disse Capriles. “Alguns desses pássaros não viveram uma vida feliz. Eles foram mantidos para produzir penas e suas penas foram arrancadas assim que cresceram.”

Talvez mais incomum do que a importação de papagaios e araras e sua utilidade na produção de penas seja o tratamento após a morte. Muitos dos papagaios foram encontrados mumificados, com a boca bem aberta e a língua para fora. Outros tiveram suas asas abertas em vôo permanente.

“Não temos ideia de por que eles foram mumificados assim”, disse Capriles. “Parece que foram estripados pela cloaca (uma abertura reprodutiva e excretora comum), o que ajudava a preservá-los. Muitas vezes, eram embrulhados em tecidos ou bolsas.”

Infelizmente, muitos dos pássaros foram achados de resgate, adquiridos fora de projetos arqueológicos formais, então alguns tipos de dados estão faltando, mas os pássaros geralmente estão associados a sepultamentos humanos.

A maioria das múmias foi encontrada em Pica 8, um local próximo a uma comunidade oásis que ainda hoje existe como local de transporte de carga. Pica 8 teve agricultura durante o tempo em que os pássaros lá viviam e hoje é a fonte dos limões mais preciosos.

“Sabemos que os pássaros viviam lá”, disse Capriles. “Que comiam os mesmos alimentos que as pessoas comiam, enriquecidos com nitrogênio do milho fertilizado com esterco de ave marinha. Lhamas não são os melhores animais de carga, porque não são tão fortes. O fato de caravanas de lhamas trazerem araras e papagaios para os Andes e cruzar o deserto até este oásis é incrível. “


Traduzido de Science Daily

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