Animais

Ossos de cachorro descobertos que datam entre 4.200 e 4.000 aC. C.


Uma equipe de arqueólogos do reino noroeste da Arábia Saudita descobriu as primeiras evidências da domesticação de cães pelos antigos habitantes da região.

A descoberta partiu de um dos projetos de estudos arqueológicos e escavações em grande escala da região encomendados pela Royal Commission of AlUla (RCU).

Os pesquisadores encontraram os ossos do cachorro em um cemitério que é uma das primeiras tumbas monumentais identificadas na Península Arábica, mais ou menos contemporâneo a essas tumbas já datadas mais ao norte do Levante.

A evidência mostra que o primeiro uso da tumba foi por volta de 4300 AC. C. e recebeu sepultamentos por pelo menos 600 anos durante o Neolítico-Calcolítico, uma indicação de que os habitantes podem ter uma memória compartilhada de pessoas, lugares e a conexão entre eles.

“O que estamos descobrindo vai revolucionar a maneira como vemos períodos como o Neolítico no Oriente Médio. Ter esse tipo de memória, que as pessoas podem saber há centenas de anos onde seus parentes foram enterrados, isso é inédito neste período em nesta região “, disse Melissa Kennedy, vice-diretora de Arqueologia Aérea do Reino da Arábia Saudita (AAKSAU) – projeto AlUla.

“AlUla está em um ponto onde começaremos a perceber o quão importante foi para o desenvolvimento da humanidade no Oriente Médio”, disse o diretor da AAKSAU, Hugh Thomas.

Esta é a primeira evidência de um cão domesticado na Península Arábica por uma margem de cerca de 1000 anos.

Os resultados são publicados no Journal of Field Archaeology.

A equipe do projeto, com membros sauditas e internacionais, concentrou seus esforços em dois cemitérios acima do solo que datam do quinto e quarto milênio AC. C. e estão localizados a 130 quilômetros de distância, um em terras altas vulcânicas e outro em terras áridas. Os locais ficavam acima do solo, o que é único naquele período da história árabe, e foram colocados para obter visibilidade máxima.

A equipe de pesquisa detectou os locais usando imagens de satélite e, em seguida, fotografias aéreas de um helicóptero. O trabalho de campo no local começou no final de 2018.

Foi no local do planalto vulcânico que 26 fragmentos de ossos de um único cão foram encontrados, junto com ossos de 11 humanos: seis adultos, um adolescente e quatro crianças.

Os ossos do cão apresentavam sinais de artrite, sugerindo que o animal conviveu com humanos até a meia-idade ou velhice.

Depois de montar os ossos, a equipe teve que determinar que eram de um cachorro e não de um animal semelhante, como um lobo do deserto.

A arqueóloga do zoológico da equipe, Laura Strolin, conseguiu provar que se tratava de um cachorro analisando um osso específico da pata dianteira esquerda do animal. A largura desse osso era de 21,0 mm, que está na mesma faixa de outros cães antigos do Oriente Médio. Em comparação, os lobos daquela época e lugar tinham 24,7 a 26 mm de largura para o mesmo osso.

Os ossos do cão datam de cerca de 4.200 a 4.000 aC. C.

A arte rupestre encontrada na região indica que os habitantes do Neolítico usavam cães para caçar íbex e outros animais.

O trabalho de campo descobriu outros artefatos notáveis, incluindo um pendente de madrepérola em forma de folha no local das terras altas vulcânicas e uma conta de cornalina encontrada no local árido do deserto.

Os pesquisadores esperam mais descobertas no futuro, como resultado da pesquisa massiva aérea e terrestre, e as múltiplas escavações direcionadas na região de AlUla conduzidas pela AAKSAU e outras equipes, operando sob os auspícios da Comissão Real de AlUla . (RCU). A equipe AAKSAU é liderada por pesquisadores da University of Western Australia em Perth, Austrália.

Os pesquisadores observam que AlUla é uma área pouco explorada localizada em uma parte do mundo que possui um fértil patrimônio arqueológico de reconhecido valor mundial.

“Este artigo do trabalho da RCU na AlUla estabelece referências. Há muito mais por vir à medida que revelamos a profundidade e amplitude do patrimônio arqueológico da área”, disse Rebecca Foote, diretora de pesquisa para arqueologia e patrimônio cultural da RCU.


Traduzido de Science Daily

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