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Os ursos negros podem desempenhar um papel importante na proteção da raposa cinza


Os ursos são conhecidos por serem dedicados e protetores de seus filhotes, mas pesquisas da Universidade de New Hampshire mostram que eles também podem desempenhar um papel importante na proteção da raposa cinza de predadores como os coiotes, que competem com a raposa por comida e espaço. . A pesquisa é um dos primeiros estudos a mostrar como os ursos negros fornecem uma proteção para permitir que outros carnívoros menores coexistam com segurança.

“Embora os ursos negros e os coiotes sejam os dois carnívoros mais comuns na América do Norte, ainda estamos aprendendo como eles afetam os ecossistemas ao seu redor”, disse Rem Moll, professor assistente de ecologia da vida selvagem e principal autor do estudo. “O que é único sobre os ursos é que eles hibernam, então literalmente desaparecem por meio ano, o que agora sabemos pode mudar os hábitos dos animais no ecossistema.”

No estudo, publicado na revista Oecologia, os pesquisadores examinaram mais de perto a hierarquia dos carnívoros para ver se uma característica importante da vida, como a hibernação, tinha um efeito significativo. No oeste de Nevada, perto do Lago Tahoe, os pesquisadores rastrearam e monitoraram as principais espécies de carnívoros, incluindo ursos negros, que são as espécies maiores e mais dominantes, seguidos por coiotes, linces e, finalmente, raposas cinzentas, que são os menores. (ligeiramente maior que um gato) e a maioria das espécies subordinadas. Eles descobriram que no verão a raposa cinza ficava perto de áreas povoadas por ursos negros que pareciam fornecer um efeito tampão de cima para baixo que ajudava a proteger a raposa cinza dos coiotes. Pero en el invierno, cuando los osos estaban hibernando, este patrón se invirtió y los coyotes tenían tres veces más probabilidades de mudarse a los territorios de los osos ahora vacíos y el zorro gris, que ya no estaba seguro por la presencia del oso negro, mudou-se. Esse padrão sugere que o carnívoro de topo, os ursos negros, fornecia um escudo para a raposa cinza da competição com os coiotes. Mas esse “escudo de urso” era apenas sazonal, desaparecendo quando os ursos hibernavam.

“Em nosso campo de pesquisa, existe algo chamado ‘paisagem do medo’ – a ideia de que existe uma ordem hierárquica e que tanto os predadores quanto as presas mudarão seu comportamento para evitar serem mortos”, disse Moll. “Isso foi esquecido por décadas, então não há muitos estudos mostrando a conexão entre ursos negros e coiotes, dois dos carnívoros mais comuns nos Estados Unidos, mas este trabalho sugere questões de medo. Para definir os papéis das espécies no ecossistema” .

Os pesquisadores dizem que, embora este estudo tenha sido conduzido perto do Lago Tahoe, onde os ursos negros estavam quase extintos há algumas décadas, eles acreditam que essas ações instintivas podem ser uma dinâmica muito comum em qualquer área onde ursos negros, raposas cinzentas e coiotes coexistam. .

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de New Hampshire. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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