Animais

Os tecidos moles dos fósseis ajudam a resolver o quebra-cabeça que incomodava Darwin


Fósseis notavelmente bem preservados estão ajudando os cientistas a desvendar um mistério sobre as origens dos primeiros animais que intrigaram Charles Darwin.

A análise dos restos mortais de 547 milhões de anos permitiu aos pesquisadores rastrear a ancestralidade de alguns dos primeiros animais do mundo mais antigos do que nunca.

O estudo deles descobriu a primeira ligação conhecida entre animais que evoluíram durante a chamada Explosão Cambriana, cerca de 540 milhões de anos atrás, e um de seus primeiros ancestrais.

Até recentemente, pouco se sabia sobre a origem dos animais que evoluíram durante o evento cambriano devido à falta de evidências fósseis bem preservadas.

As origens misteriosas dos animais que evoluíram nessa época, quando a diversidade da vida na Terra aumentava rapidamente, dando origem a quase todos os grupos de animais modernos, intrigou o naturalista do século 19 Charles Darwin. Muitas vezes é referido como o dilema de Darwin.

Antes do novo estudo, era difícil rastrear ligações com animais anteriores porque seus tecidos moles, que fornecem pistas vitais sobre a ancestralidade dos animais, quase sempre se rompem com o tempo.

Durante o trabalho de campo na Namíbia, cientistas da Universidade de Edimburgo desenterraram os restos fósseis de pequenos animais, conhecidos como Namacalathus, que se assemelham a um alfinete preso a uma haste curta.

Usando uma técnica de imagem de raios-X, a equipe encontrou alguns dos tecidos moles do animal imaculadamente preservados dentro dos fósseis por um mineral metálico chamado pirita. Até agora, os cientistas haviam identificado apenas restos de esqueletos de Namacalathus.

O estudo dos tecidos moles, e sua comparação com os de animais que evoluíram mais tarde, revelou que Namacalathus foi um dos primeiros ancestrais das espécies que apareceram durante a explosão cambriana. Entre eles estão tipos pré-históricos de vermes e moluscos.

O estudo, publicado na revista Avanços científicos, foi financiado pelo Natural Environment Research Council. O trabalho também envolveu um pesquisador da Lomonosov State University, em Moscou, Rússia.

A professora Rachel Wood, da Escola de Geociências da Universidade de Edimburgo, disse: “Esses fósseis são excepcionais, dando-nos uma idéia da afinidade biológica de alguns dos animais mais antigos.

“Eles nos ajudam a rastrear as raízes da Explosão Cambriana e a origem dos grupos de animais modernos. Essa preservação abre muitos novos caminhos de investigação na história da vida que não eram possíveis antes.”

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Edimburgo. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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