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Os resultados podem levar ao desenvolvimento de novas terapias para distúrbios do sono causados ​​por estresse ou um ritmo circadiano alterado – ScienceDaily


Uma equipe de pesquisa liderada pela Universidade de Nagoya, no Japão, descobriu uma nova via neural que liga o relógio circadiano, o estresse e a vigília em mamíferos. A equipe identificou um neurônio, denominado neurônio do fator liberador de corticotropina (CRF), que se torna excessivamente ativo quando o mamífero está sob estresse, podendo causar insônia e outros distúrbios do sono. Suas descobertas foram publicadas recentemente no jornal Avanços científicos.

Os organismos vivos exibem uma oscilação de 24 horas chamada de ritmo circadiano. Nos mamíferos, o relógio circadiano central, localizado nos neurônios do núcleo supraquiasmático (SCN) do cérebro, regula o ciclo vigília-sono. No entanto, no caso de situações de risco de vida, o sinal do ritmo circadiano é desligado para manter o animal acordado para que ele possa escapar do perigo mesmo quando normalmente é hora de dormir. Embora o fechamento temporário do ciclo vigília-sono seja necessário para a sobrevivência, o estresse excessivo ou prolongado causado por esses perigos pode desencadear insônia e outros distúrbios do sono.

“É bem conhecido que o relógio circadiano e o estresse têm efeito sobre o sono, mas não estava claro qual via neural é crucial para a regulação circadiana do sono e da vigília”, disse o Dr. Daisuke Ono, do Instituto de Pesquisa de Medicina. Ambiental na Universidade de Nagoya. Para determinar o caminho, uma equipe de pesquisa da Universidade de Nagoya liderada pelo professor Akihiro Yamanaka e Dr. Ono, em colaboração com Takashi Sugiyama na Olympus Corporation no Japão, conduziu um estudo em ratos.

Os pesquisadores se concentraram nos neurônios CRF, que são conhecidos por desempenhar um papel na resposta ao estresse, encontrados no núcleo paraventricular do hipotálamo. Eles investigaram como o sono e a vigília em ratos seriam afetados quando os neurônios do CRF fossem ativados. Os resultados mostraram que os neurônios CRF ativados mantinham os animais acordados e os faziam mover-se vigorosamente, indicando que sua vigília foi promovida. Os pesquisadores também observaram que os neurônios do CRF permaneceram ativos quando os ratos estavam acordados e que, quando a atividade dos neurônios foi suprimida, a vigília dos animais e as atividades locomotoras foram reduzidas.

Pesquisas subsequentes também mostraram que os neurônios inibitórios no SCN, chamados neurônios GABAérgicos, desempenham um papel importante na regulação da atividade dos neurônios do CRF, e que a ativação dos neurônios do CRF estimula os neurônios da orexina no hipotálamo lateral, que resulta na promoção da vigília.

Portanto, a equipe concluiu que os neurônios GABAérgicos no SCN controlam a atividade dos neurônios do CRF, que em última instância regulam o ciclo vigília-sono. “Nós identificamos essa via neural em camundongos, que são animais noturnos. Mais estudos são necessários para elucidar como a diferença diurna e noturna é regulada no cérebro”, diz o Dr. Ono.

“Na sociedade de hoje, os distúrbios do sono são um problema sério. Esperamos que nossa descoberta contribua para o desenvolvimento de novas terapias para a insônia e outros distúrbios do sono causados ​​por estresse ou um ritmo circadiano alterado.”

Fonte da história:

materiais fornecido por Universidade de Nagoya. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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