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Os resultados podem informar as práticas de gestão destinadas a conservar as populações de abelhas selvagens – ScienceDaily


As abelhas encontradas em paisagens de baixa qualidade, caracterizadas por uma relativa falta de flores da primavera e habitat de nidificação de qualidade, apresentavam níveis mais elevados de patógenos, assim como as abelhas em áreas com maior número de colmeias. de abelhas manejadas, de acordo com pesquisa liderada por cientistas da Penn State.

Os resultados do estudo, que examinou como uma variedade de características ambientais e paisagísticas influenciam a prevalência de doenças infecciosas e a saúde das abelhas, podem ser usados ​​para informar as práticas de manejo para apoiar a conservação das espécies de abelhas que fornecem serviços essenciais de polinização em ecossistemas naturais e agrícolas. disseram os pesquisadores.

“Recentes declínios globais nas populações de abelhas selvagens e gerenciadas foram atribuídos a vários fatores”, disse o principal autor do estudo D.J. McNeil, um pós-doutorado no Center for Insect Biodiversity da Penn State College of Agricultural Sciences. “Por exemplo, a extensa perda e degradação de habitat levou à falta de flores e ninhos, o que por sua vez contribuiu para a perda de abundância e diversidade de abelhas selvagens.”

Ele observou que, mais recentemente, algumas perdas de abelhas, especialmente entre as abelhas e os zangões, foram atribuídas ao aumento dos níveis de novos patógenos das abelhas, talvez exacerbado por outros fatores que enfraquecem a imunidade ou resistência das abelhas.

“Muitos dos fatores que são conhecidos por prejudicar a saúde das abelhas, como a má nutrição ou a exposição a pesticidas, podem aumentar a suscetibilidade a doenças”, disse McNeil. “As abelhas são mais propensas a serem nutricionalmente privadas em paisagens com cada vez menos plantas com flores diversas, e a má nutrição pode reduzir a resposta imunológica e aumentar a carga de patógenos e parasitas.”

A incidência e a carga de um determinado patógeno ou parasita nas populações de abelhas também são provavelmente influenciados pela composição das comunidades de abelhas, disse a co-autora do estudo Heather Hines, professora associada de biologia e entomologia da Penn State. Ele explicou que a incidência de vírus e parasitas em abelhas selvagens era maior na presença de colônias de abelhas, que muitas vezes abrigam cargas maiores de patógenos que são transmissíveis às abelhas nativas.

“Dados todos esses fatores de interação, a prevalência de doenças e virulência pode ser difícil de prever em populações de abelhas selvagens”, disse Hines. “Nosso estudo é um dos primeiros a usar dados de uma grande escala geográfica para avaliar o papel relativo das características da paisagem na distribuição e carga de patógenos e parasitas importantes em abelhas selvagens.”

Para medir a carga do patógeno, os pesquisadores analisaram espécimes da abelha comum oriental, Bombus impatiens, a espécie de abelha mais abundante na região. A equipe coletou trabalhadores de abelhas de locais em toda a Pensilvânia durante o pico de abundância de abelhas do final de junho a meados de julho de 2018 e 2019. Esses locais, que incluíram 38 dos 67 condados da Pensilvânia, foram selecionados para representar uniformizar a extensão do estado e incluir uma diversidade de tipos de habitat e padrões de uso da terra.

Os pesquisadores então analisaram três patógenos conhecidos por infectar as abelhas: vírus da asa deformada, vírus da célula da rainha negra e Vairimorpha, um parasita microsporidiano, bem como a expressão de um gene que regula a imunidade. Usando técnicas de análise estatística, eles correlacionaram a presença e cargas de patógenos com vários estressores reconhecidos na escala da paisagem, como abundância floral, qualidade do habitat de nidificação, carga de inseticida, condições climáticas e interações com as abelhas. plantas de mel gerenciadas.

Suas descobertas, relatadas em Relatórios científicos, sugeriram que os zangões coletados em paisagens de baixa qualidade exibiram as maiores cargas de patógenos, com os recursos de flores da primavera e a disponibilidade de habitats de nidificação como os principais fatores. O estudo também encontrou maiores cargas de patógenos de abelhas onde os apiários de abelha são mais abundantes, bem como uma relação positiva entre cargas de Vairimorpha e precipitação, e diferenças nos patógenos por região geográfica.

McNeil disse que os resultados do estudo destacam a necessidade de manter e criar paisagens de alta qualidade, como aquelas com abundantes recursos florais e de nidificação, para apoiar populações saudáveis ​​de abelhas selvagens. As descobertas também chamam a atenção para o valor dos recursos das flores da primavera, que muitas vezes são menos enfatizados nas plantações de jardins de polinizadores do que na forragem no meio do verão.

“Nossos resultados sugerem que pode ser possível prever riscos potenciais de patógenos e parasitas com base nesses índices de paisagem, o que pode ajudar a informar as decisões sobre onde as práticas de conservação e restauração de habitat devem ser aplicadas”, disse ele. “Isso é particularmente oportuno à luz do declínio generalizado da população em muitos grupos de insetos, especialmente polinizadores como os zangões.”

Os pesquisadores disseram que esperam incorporar essas informações ao Beescape, uma ferramenta online que permite que as pessoas nos Estados Unidos avaliem a qualidade de sua paisagem. Eles encorajam os proprietários, fazendeiros e conservacionistas da Pensilvânia a ler o Plano de Proteção de Polinizadores da Pensilvânia, que contém um capítulo sobre as melhores práticas para a criação de forragens e habitats para abelhas em paisagens urbanas, agrícolas e naturais.


Traduzido de Science Daily

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