Animais

Os primeiros exploradores da Antártica desnutriram seus cães


É uma das imagens icônicas do início da exploração da Antártica: o heróico explorador deslizando pelos desertos congelados rebocado por sua fiel equipe de companheiros caninos.

Mas uma nova pesquisa examinando um biscoito de cachorro com um século de idade sugere que os animais nesta imagem provavelmente marcharam com estômagos meio vazios – as primeiras expedições britânicas à Antártica alimentaram seus cães mal.

Em um artigo publicado recentemente em Registro polarPesquisadores do Canterbury Museum, da University of Lincoln e da University of Otago na Nova Zelândia analisaram a história e o conteúdo dos bolos para cães de Spratt, a comida preferida dos membros caninos das primeiras expedições à Antártica.

A autora principal, a curadora de história humana do Museu de Canterbury, Dra. Jill Haley, pesquisou a vida dos cães na Antártica e foi curadora da exposição de 2018 do museu, Cães na Antártica: contos do rebanho.

“Os primeiros exploradores valorizavam seus cães, não apenas por puxar trenós, mas também por sua companhia no isolamento sombrio da Antártica”, diz ele.

“Nossa análise de um bolo para cachorro Spratt parcialmente esfarelado, um dos quatro cuidados pelo Museu de Canterbury, descobriu que o conteúdo dos bolos não era muito diferente dos biscoitos para cachorro modernos. No entanto, o número de cães que eles alimentavam nas expedições não fornecer combustível suficiente para suas atividades de alta energia. “

A comida para animais de estimação era uma invenção relativamente nova no início dos anos 1900 e era considerada superior às práticas mais antigas de alimentar os cães com restos de comida ou de deixá-los mexer por conta própria.

Os primeiros exploradores polares estavam particularmente interessados ​​nos bolos de cachorro de Spratt porque eles eram fáceis de transportar, não exigiam nenhum esforço para serem preparados e não morriam.

Os bolos foram usados ​​em duas expedições polares árticas antes de serem trazidos para o sul pela expedição Discovery do capitão Robert Falcon Scott (1901-1904). Os 18 cães de trenó da expedição foram alimentados com biscoitos e peixes secos da Noruega; todos os animais morreram após consumir peixes estragados em uma expedição de trenó.

Talvez para evitar a repetição desse episódio, os manipuladores da expedição Terra Nova de Scott (1910-1913) alimentaram os animais apenas com Spratt. Com 0,3 kg de ração de biscoitos por dia, os cães ficaram desesperadamente famintos e até comeram seus próprios excrementos. Eles se recuperaram quando a carne de foca foi adicionada à sua dieta.

Ernest Shackleton levou Spratt em suas expedições Nimrod (1907-1909) e Endurance (1914-1917), onde eles faziam parte de uma dieta para cães que também incluía carne de foca, gordura, biscoitos e pemmican, uma mistura de gorduras de alta energia e proteínas. .

Os pesquisadores da Universidade de Otago, Professor Keith Gordon, Dra. Sara Fraser-Miller e Jeremy Rooney, usaram análises baseadas em laser para determinar a composição dos materiais no bolo até a resolução em mícrons, identificando uma série de componentes, incluindo trigo, aveia e ossos.

O professor associado de ciência animal da Lincoln University, Dr. Craig Bunt, comparou os bolos com alimentos semelhantes, incluindo a comida moderna para cães, e calculou quantos quilojoules de energia cada biscoito teria fornecido.

Para corresponder à ingestão de energia necessária aos cães de trenó modernos, os cães das primeiras expedições à Antártica precisariam comer entre 2,6 e 3,2 kg dos bolos de cão de Spratt por dia.

No entanto, relatos históricos sugerem que as rações diárias para cães em algumas expedições eram apenas cerca de 0,5 kg de biscoitos e às vezes chegavam a 0,3 kg.

Os pesquisadores concluíram que os bolos de cachorro de Spratt eram provavelmente um alimento completo adequado para cães na Antártica; os cães das primeiras expedições simplesmente não foram alimentados o suficiente.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Museu Canterbury. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

Source link

Artigos relacionados

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo