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Os pesquisadores realizam uma avaliação abrangente da saúde das tartarugas terrestres, fornecendo informações básicas importantes – ScienceDaily

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A tartaruga terrestreGopherus polyphemus) está diminuindo devido à perda e fragmentação de habitat, interação humana, incluindo colisões de veículos, predação de animais domésticos e doenças. Esses répteis de vida longa são encontrados em toda a Flórida e são afetados por várias doenças, incluindo doenças respiratórias superiores. Vários patógenos, como Mycoplasma spp., Herpesvirus e Ranavirus, são conhecidos por causar doenças do trato respiratório superior em tartarugas. As doenças crônicas que resultam desses patógenos podem levar à redução da reprodução, crescimento e desenvolvimento anormais, aumento da suscetibilidade a infecções secundárias e, em alguns casos, redução da expectativa de vida. Até o momento, pouco se sabe sobre a prevalência desses microrganismos em tartarugas selvagens.

Essa falta de conhecimento cria um dilema para biólogos, conservacionistas e formuladores de políticas públicas que buscam manter e melhorar as proteções para essa espécie ameaçada.

Pesquisadores do Harbor Branch Oceanographic Institute da Florida Atlantic University e do Harriet L. Wilkes Honors College, em colaboração com o Loggerhead Marinelife Center e o University of Florida College of Veterinary Medicine, conduziram uma avaliação abrangente da saúde de agregações de tartarugas gopher previamente não estudadas em dois locais no sudeste Flórida.

Os resultados do estudo, publicados na revista Conservation Physiology, mostraram que, no geral, 42,9 por cento de todas as tartarugas testadas tinham anticorpos circulantes contra Mycoplasma agassizii, uma bactéria infecciosa que causa doenças do trato respiratório superior. Os pesquisadores detectaram anticorpos contra M. agassizii em 29 por cento das tartarugas em um local e 70 por cento no outro local, sugerindo que pelo menos uma dessas agregações de tartarugas pode estar enfrentando um surto de M. agassizii.

Em contraste, nenhuma das tartarugas testou positivo para Ranavirus ou Herpesvirus via reação em cadeia da polimerase (PCR), o que representa dados de base importantes, já que se acredita que esses vírus sejam patógenos emergentes de outras tartarugas e espécies de tartarugas.

Para o estudo, os pesquisadores coletaram amostras de sangue e amostras de sangue nasal, oral e cloacal (aberturas digestivas, reprodutivas e do trato urinário) de 91 tartarugas (48 adultos, 35 juvenis e oito filhotes) capturadas no FAU Harbor Branch em Fort Pierce em 2019. e Loggerhead Park em Juno Beach durante 2018-2019. As amostras foram analisadas quanto à hematologia, perfis eletroforéticos de proteínas plasmáticas e testes para doenças infecciosas, incluindo Mycoplasma spp. sorologia e ensaios de PCR para Ranavirus, Herpesvirus e Anaplasma spp., uma bactéria medicamente importante transmitida por carrapatos.

Em ambos os locais de estudo, as tartarugas adultas foram significativamente mais propensas a apresentar sinais clínicos de doença respiratória superior do que os juvenis. Houve uma relação significativa entre o tamanho da tartaruga e M. agassizii resultados do teste de anticorpos. O exame físico revelou que 19,8 por cento das tartarugas tinham sinais clínicos consistentes com doença respiratória superior, incluindo coriza, narinas assimétricas, respiração ruidosa, inchaço da pálpebra / conjuntiva e secreção ocular. Além disso, 13,2 por cento das tartarugas tinham alguma outra forma de anormalidade física observada durante o exame físico, incluindo anormalidades nos membros, olhos e carapaça ou escudos adicionais no casco da tartaruga.

“O efeito total da doença crônica em uma espécie de vida longa como a tartaruga pode levar meses ou anos para se manifestar em uma população”, disse Annie Page-Karjian, DVM, Ph.D., autora principal, veterinária clínica e professora assistente. Research, FAU Harbor Branch. “Debido a que la tortuga de tierra es una de las especies translocadas con más frecuencia en América del Norte, es importante comprender la distribución de patógenos dentro de sus poblaciones y monitorearlas usando técnicas estandarizadas para que cualquier cambio asociado con problemas de salud pueda detectarse con o tempo”.

Os pesquisadores também descobriram que as tartarugas adultas eram significativamente mais propensas do que as tartarugas jovens a ter carrapatos e parasitas hemogregarina em seus glóbulos vermelhos. As tartarugas com carrapatos eram significativamente mais propensas a ter parasitas hemogregarina. Carrapatos foram encontrados em 59 por cento e hemoparasitas foram identificados em 30 por cento das tartarugas amostradas no FAU Harbor Branch, enquanto apenas um carrapato foi encontrado e nenhum hemoparasita foi identificado nas tartarugas amostradas no Loggerhead Park. Essas descobertas são dignas de nota porque acredita-se que as hemogregarinas em tartarugas sejam transmitidas por carrapatos.

“Animais selvagens tendem a ter uma carga maior de parasitas internos e externos e são mais propensos a serem expostos a patógenos com mais frequência do que animais em cativeiro, que muitas vezes são tratados regularmente com parasiticidas e também recebem cuidados de suporte, como antimicrobianos quando estão doentes”, página -Karjian disse. “Estudos de longo prazo desses animais e outras populações nos ajudarão a entender melhor as consequências das doenças e vários fatores estressantes que afetam seu comportamento e potencial reprodutivo. Avaliações adicionais de saúde e vigilância para patógenos são garantidas nas tartarugas dos EUA. Sudeste da Flórida”.

Fonte da história:

Materiais fornecido por Florida Atlantic University. Original escrito por Gisele Galoustian. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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