Animais

Os pássaros viajam por fragmentos de habitats para se reproduzir, ao contrário de suas contrapartes da floresta

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Imagine a Amazônia. Você está pensando em exuberantes florestas tropicais repletas de animais, certo? Acontece que a bacia amazônica contém outros ecossistemas menos famosos que foram subestimados por biólogos durante anos, incluindo manchas de habitat que crescem em areias brancas. Os cientistas estão começando a voltar sua atenção para essas “florestas de areia” e os animais que vivem nelas. Em um novo estudo, pesquisadores examinaram pássaros na região e descobriram que, ao contrário dos pássaros na densa floresta tropical, os pássaros de areia branca viajam de um habitat para outro e cruzam. É uma característica que pode mudar a maneira como os conservacionistas protegem os pássaros da floresta de areia.

“Estamos sempre interessados ​​em saber onde as espécies estão e por que estão lá, de que tipo de habitat precisam”, diz João Capurucho, pesquisador de pós-doutorado do Field Museum em Chicago e principal autor do estudo em Anais da Royal Society B. “Ecossistemas de areia branca são muito diferentes do restante da Amazônia e sabemos muito pouco sobre eles.”

“Queríamos saber se o comportamento e os padrões de evolução dos pássaros de areia branca eram iguais aos dos pássaros que vivem na densa floresta tropical e descobrimos que eles eram diferentes de maneiras surpreendentes”, disse John Bates, curador do Field Museum e o autor principal do estudo.

Ecossistemas de areia branca são encontrados em toda a bacia amazônica, em manchas do tamanho de Manhattan. Os cientistas não têm certeza de como as florestas de areia foram formadas – os ecossistemas cobrem tantas terras espalhadas por toda a Amazônia que é difícil imaginar que surgiram de um único sistema de praias antigo. E por muito tempo, os cientistas não prestaram muita atenção a eles. “O pensamento era: você não vai para a Amazônia para ver florestas curtas e arenosas, você vai ver árvores altas e densas, então você não vai parar nessas áreas”, diz Bates.

Como as manchas de areia branca estão separadas umas das outras, as plantas e animais que ali vivem também ficam isolados. “As manchas de areia branca no meio da floresta tropical são como ilhas e, com as ilhas, costuma-se começar a ver populações geneticamente distintas”, diz Bates. É por isso que a Austrália tem animais tão estranhos em comparação com o resto do mundo: quando uma população é separada do resto, os organismos se cruzam e evoluem ao longo de suas próprias linhas. Estudos anteriores mostraram que plantas e insetos variam geneticamente de um pedaço de areia branca para outro, indicando que eles estão em pools de genes separados e geralmente são espécies diferentes. Capurucho e seus colegas queriam ver se o mesmo acontecia com os pássaros.

“Também estamos investigando a diversidade genética dessas aves e comparando-as com aves de outros ecossistemas amazônicos. Essas aves estavam basicamente isoladas em manchas diferentes, então a dispersão pode ser muito importante para que elas se movimentem pela paisagem”, afirma. Capurucho.

Os pesquisadores compararam o DNA das aves em diferentes manchas de ecossistemas de areia branca e descobriram que o DNA das aves era muito semelhante. Isso foi surpreendente. Na densa floresta amazônica continental, muitas aves tornam-se geneticamente distintas umas das outras e começam a se ramificar em espécies diferentes se forem separadas umas das outras por uma barreira como um rio que é muito largo para cruzar. Mas os dados de DNA mostram que os pássaros de areia branca se opõem a essa tendência evolutiva: eles voam entre trechos de areia branca, às vezes a centenas de quilômetros de distância, e cruzam com os pássaros ali.

“Os dados genéticos argumentam indiscutivelmente que eles estão, na verdade, dispersando e mantendo a conectividade entre essas paisagens”, diz Bates. “E isso às vezes inclui a travessia de grandes rios, que é uma das coisas que realmente nos interessam.”

Outros elementos do estudo permaneceram fiéis às normas biológicas: por exemplo, pássaros com asas longas e finas geralmente voam distâncias maiores e alcançam distâncias mais amplas do que pássaros com asas curtas e arredondadas, seja de areia branca ou floresta em torno da. Além disso, os pássaros de areia branca tinham, em média, áreas geográficas menores do que suas contrapartes da floresta. Mas o fato de que os pássaros de areia branca viajaram entre áreas de habitat para se reproduzir mostra que eles estão seguindo regras evolutivas diferentes. E agora que os cientistas sabem mais sobre a distribuição e os padrões genéticos dos pássaros de areia branca, isso pode ajudar os conservacionistas a descobrir como reservar e proteger a terra de maneiras que beneficiem os animais que nela vivem. É um assunto especialmente urgente, dada a ameaça das mudanças climáticas que irão alterar os ecossistemas amazônicos.

“Conforme o clima muda, esses habitats também vão mudar na sua distribuição. Por isso, é preciso entender como as aves se distribuem nesses habitats”, diz Capurucho. “Precisamos saber se eles têm uma grande distribuição ou se estão restritos a uma pequena área, e quais características levam a essas diferenças. Se entendermos isso, podemos gerenciar as ameaças a essas aves e seus habitats.”

“As pessoas não priorizaram a proteção dos ecossistemas de areia branca, mas este estudo destaca o quanto ainda temos que aprender sobre eles”, diz Bates. “Esses habitats são realmente especiais e não podemos protegê-los a menos que saibamos como funcionam.”

Fonte da história:

materiais fornecido por Field Museum. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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