Animais

Os pássaros aprendem a evitar borboletas chamativas e difíceis de pegar


As cores brilhantes de algumas borboletas podem anunciar sua velocidade e agilidade, como uma camada de tinta amarela brilhante em um carro esporte. Um novo estudo mostra que os pássaros podem aprender a reconhecer essas pistas visuais, evitando não apenas borboletas que não conseguiam pegar no passado, mas também espécies de aparência semelhante.

A pesquisa fornece algumas das evidências mais fortes até hoje para a ideia de mimetismo evasivo, uma estratégia na qual os animais se protegem de predadores combinando as cores ou padrões de parentes ágeis. Proposta pela primeira vez há mais de 60 anos, a hipótese tem sido um desafio para testar.

Mas em um ambiente experimental, os pesquisadores descobriram que pássaros selvagens aprenderam e se lembraram dos padrões de asas de borboletas artificiais que escaparam de seus ataques, bem como daquelas que tinham um sabor desagradável, desconsiderando igualmente em testes de acompanhamento e, muitas vezes, ignorando semelhanças com uma cor semelhante. padrões. Inesperadamente, os pássaros aprenderam a evitar borboletas esquivas mais rápido do que as insípidas.

Os resultados sugerem que ser difícil de capturar pode deter predadores pelo menos tão eficazmente quanto as defesas químicas.

“Há uma ideia comum de que ser desagradável é um dos melhores tipos de defesa que você pode ter, mas pelo menos neste experimento, esse não foi o caso”, disse o co-autor do estudo Keith Willmott, curador e diretor do Centro McGuire para Lepidópteros e Biodiversidade no Museu de História Natural da Flórida.

A maior parte das pesquisas sobre a coloração de advertências se concentrou em espécies com defesas químicas e aquelas que as imitam. As borboletas monarca, por exemplo, exibem padrões de asas brilhantes com linhas pretas sobre um campo laranja, indicando que contêm toxinas de gosto ruim. Um predador que come um provavelmente evitará os monarcas e a borboleta vice-rei de aparência semelhante no futuro.

Mas um número crescente de estudos sugere que um exterior impressionante pode significar algo totalmente diferente: que um animal é rápido. Os predadores aprendem a associar esses tipos de padrões a uma perseguição inútil que os deixa com fome, e as espécies que evoluem imitando essas “listras de corrida” podem capitalizar em uma estratégia defensiva enquanto reforçam a mensagem visual.

“Quando muitas espécies compartilham o mesmo padrão de cor, elas podem educar melhor os predadores para evitá-los”, disse Willmott. “Quanto mais espécies compartilharem, melhor.”

Durante seu Ph.D. Em seus estudos, Willmott trabalhou na classificação de um grupo de borboletas tropicais voadoras conhecidas como Adelpha. No início, ele os achou quase impossíveis de identificar. Parecia que o gênero continha apenas algumas espécies com ligeiras variações no padrão das asas ou dezenas de espécies que pareciam praticamente iguais. Este último acabou sendo o caso, com mais de 90 espécies constituindo o grupo. Como alguns pesquisadores antes dele, Willmott começou a se perguntar se o mimetismo evasivo poderia explicar por que tantas espécies de Adelpha se pareciam.

“Sempre foi um mistério para mim”, disse ele. “Espécies cujas asas superiores pareciam incrivelmente semelhantes eram distantemente relacionadas, e começamos a ver casos em que até mesmo subespécies de várias espécies de repente desenvolveram padrões de cores muito únicos. Na verdade, a única maneira de explicar isso é através do mimetismo.”

Enquanto outros pesquisadores sugeriram que algum Adelpha deve ter ocultado defesas químicas, Willmott não ficou totalmente satisfeito com a explicação. As borboletas tóxicas costumam voar lentos com asas longas e tendem a se fingir de mortas quando apanhadas. As borboletas Adelpha, no entanto, não apresentam essas características, mas em vez disso têm um tórax curto e robusto e asas triangulares menores, características que permitem um vôo rápido e irregular e curvas fechadas.

Mas ele não tinha certeza de como testar essa hipótese até uma conversa com outros pesquisadores em uma conferência de 2018 na Índia: Johanna Mappes era uma especialista no desenvolvimento de experimentos de predadores e presas com pássaros selvagens; Pável Matos-Maraví se interessava pelo comportamento evasivo das borboletas padrão; e Marianne Elias e seu Ph.D. A estudante Erika Páez estava ansiosa para estudar o que impulsionou a evolução dos padrões de cores das asas no gênero Adelpha, incluindo os possíveis efeitos de predadores.

Simular como o mimetismo evasivo poderia se desenvolver na natureza atraiu o grupo. A capacidade da presa de escapar de ataques de predadores “quase não foi estudada”, disse Elias, chefe do grupo de pesquisa do Instituto de Sistemática, Evolução e Biodiversidade do Museu Nacional de História Natural da França.

Trabalhos anteriores mostraram que os pássaros podem identificar as pistas visuais de presas esquivas. Juntos, a equipe projetou um experimento para testar se os exemplos potenciais de mimetismo indescritível em Adelpha poderiam ser o resultado da seleção natural.

Em uma instalação especial na Finlândia, os pesquisadores colaboraram com Janne Valkonen da Universidade de Jyväskylä para capturar pássaros selvagens chapim-azul, pássaros que nunca teriam encontrado borboletas Adelpha tropicais, e treiná-los para pegar uma borboleta de papel com uma guloseima de amêndoa presa a sua parte . inferior. . As aves foram então apresentadas a uma borboleta de papel marrom como controle e uma borboleta de papel com um dos três padrões comuns de asas de Adelpha: uma faixa branca vertical nas asas dianteiras pretas, uma faixa laranja vertical nas asas dianteiras. Preta ou uma combinação de asas anteriores alaranjadas. asas dianteiras com asas traseiras listradas de branco.

A borboleta de papel Adelpha escondeu uma amêndoa embebida em uma substância amarga, um substituto para a defesa química, ou evitou o ataque do pássaro escorregando por um corrimão. Os pássaros aprenderam a conectar um determinado padrão de asa à experiência negativa de antipatia ou fuga, eventualmente evitando essa borboleta e acertando o controle. Em um teste final, eles receberam quatro borboletas ao mesmo tempo: a borboleta marrom lisa e todas as três borboletas Adelpha, incluindo uma com o padrão que eles tinham visto antes.

Eles evitavam vigorosamente a borboleta que aprenderam a associar com amêndoa amarga ou vôo rápido, e freqüentemente evitavam borboletas que compartilhavam uma cor ou padrão semelhante.

Os pássaros tinham 1,6 vezes mais probabilidade de atacar a borboleta pegajosa do que as evasivas, talvez porque tivessem diferentes níveis de tolerância para a amêndoa de gosto ruim, disse Páez, que co-liderou o estudo com Valkonen. Afinal, mesmo uma mordida azeda na comida é melhor do que nada.

“Presas de gosto ruim podem fornecer uma refeição nutritiva, enquanto presas perdidas não”, disse ele.

Enquanto os pássaros tendem a evitar presas coloridas por padrão, o estudo fornece evidências de comportamento aprendido, disse Willmott.

“Isso explica potencialmente muitos casos de aparente mimetismo que careciam de evidências de defesa química.”

Matos-Maraví do Centro de Biologia, Academia Tcheca de Ciências e Mappes da Universidade de Jyväskylä e da Universidade de Helsinque também foram co-autores do estudo.


Traduzido de Science Daily

Source link

Artigos relacionados

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Botão Voltar ao topo