Animais

Os pais de pássaros ajudaram a viver mais


Vida longa é comum entre pais de pássaros que recebem ajuda para cuidar das crianças. Esta descoberta vem de pesquisadores das Universidades de Lund e Oxford, que revisaram dados de mais de 9.000 estudos.

Ser pai pode ser difícil. Em geral, os animais que cuidam de muitos jovens morrem jovens, pelo menos em espécies em que os pais não são ajudados por outros. No entanto, em algumas espécies as coisas são diferentes e os pais recrutam “ajudantes” para ajudar no cuidado das crianças. Nessas espécies de vida em grupo, os pais freqüentemente produzem muitos filhotes e também vivem um tempo excepcionalmente longo. Esta nova pesquisa mostra agora que isso acontece porque os ajudantes reduzem a carga do cuidado parental.

“Um padrão comum em espécies que vivem em grupo é que os pais não se importam muito com seus próprios filhotes. Em vez disso, os ajudantes são responsáveis ​​por alimentar e proteger os filhotes e realizar as outras tarefas geralmente associadas à paternidade”, diz Philip Downing, da Lund University. .

O fato de os pais evitarem essa carga de trabalho significa que eles podem se reproduzir continuamente e ainda viver muito tempo.

Algumas espécies que vivem em grupos levam isso ao extremo e os pais sempre contam com ajudantes para cuidar dos filhotes. Por exemplo, indivíduos que se reproduzem em formigas, cupins e ratos-toupeira pelados vivem por muitas décadas, produzindo milhares de filhotes sem ter que cuidar de um único filhote. Embora essas espécies sejam fascinantes, é impossível saber se o segredo para criadores que vivem tanto tempo é terceirizar os cuidados dos pais, já que todos os criadores têm ajudantes.

Em vez disso, Philip Downing, seu colega de Lund, Charlie Cornwallis e Ashleigh Griffin da Universidade de Oxford, concentrou sua revisão em 23 espécies de pássaros nas quais alguns pais recebem ajuda para criar seus filhotes, enquanto outros cuidam de. ter. Essas espécies são encontradas em todo o mundo e incluem o chapim-azul de cauda longa na Suécia, os tecelões sociais no sul da África e a toutinegra das Seychelles, encontrada em algumas ilhas do Oceano Índico.

“É nessas 23 espécies que vemos diferenças claras na longevidade. Os pais que recebem ajuda para cuidar de seus filhotes vivem, em média, um ou dois anos a mais do que os pais que não o fazem. Isso pode não parecer muito, mas em Em termos humanos, equivale a cerca de seis anos e meio gloriosos “, diz Charlie Cornwallis.

No entanto, os pesquisadores acrescentam uma reviravolta: nem todos os ajudantes levam seu trabalho a sério. Se os ajudantes são preguiçosos, os pais são forçados a se esforçar mais para criar os filhos, o que encurta suas vidas.

Então, qual é o segredo de viver muito e ter muitos filhos ao mesmo tempo? Philip Downing tem a resposta:

“Como pai, certifique-se de ter ajudantes que trabalhem duro.”

Fonte da história:

Materiais fornecido por Lund University. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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