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Os morcegos doentes também empregam ‘distanciamento social’ para prevenir o surto de epidemias, sugere estudo

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A pandemia de Covid-19 nos conduziu a expressões como ‘confinamento’, ‘isolamento’ e ‘distanciamento social’, que se tornaram parte do comportamento social em todo o mundo. Agora parece que os morcegos também mantêm um distanciamento social que poderia ajudar a prevenir a propagação de doenças contagiosas em suas colônias.

Em um novo estudo publicado em Anais da Academia de Ciências de Nova York, Pesquisadores da Universidade de Tel Aviv mostram que morcegos doentes, como humanos doentes, preferem ficar longe de suas comunidades, provavelmente como um meio de recuperação e possivelmente também como uma medida para proteger os outros. O estudo foi realizado pelo pesquisador de pós-doutorado Dr. Kelsey Moreno e pela candidata ao doutorado Maya Weinberg no laboratório do professor Yossi Yovel, diretor da Escola de Neurociências Sagol e pesquisador da Escola de Zoologia da George School of Life Sciences. .

O estudo monitorou duas colônias de morcegos frugívoros egípcios, uma vivendo em um cercado e a outra em seu ambiente natural. Para examinar o comportamento dos morcegos ao adoecer, os pesquisadores injetaram em vários morcegos de cada grupo uma proteína semelhante a uma bactéria, estimulando assim sua resposta imunológica sem gerar nenhum perigo real para os morcegos. Os exames revelaram sintomas como febre alta, cansaço e emagrecimento, e o comportamento dos “morcegos doentes” foi rastreado com GPS.

Os pesquisadores descobriram que os morcegos “doentes” optaram por ficar longe da colônia. No primeiro grupo, eles deixaram o grupo de morcegos por vontade própria e mantiveram distância. No segundo grupo, os morcegos ‘doentes’ também se afastaram dos outros morcegos da colônia, e também permaneceram na colônia e não saíram em busca de alimento por duas noites sucessivas.

A estudante pesquisadora Maya Weinberg explica que esse comportamento de distanciamento social é provavelmente causado pela necessidade de conservar energia, evitando interações sociais que consomem energia no grupo. Weinberg enfatiza, no entanto, que esse comportamento também pode proteger o grupo e evitar que o patógeno se espalhe dentro da colônia. Além disso, o fato de os morcegos doentes não saírem da caverna impede que a doença se espalhe para outras colônias. “A escolha dos morcegos de ficar longe do grupo é muito incomum para esses animais. Normalmente, esses morcegos são criaturas extremamente sociais, que vivem em cavernas em condições de superlotação”, diz Weinberg. “Na verdade, o comportamento dos morcegos ‘doentes’ lembra muito o nosso durante a recuperação de uma doença. Assim como preferimos ficar em casa quietos sob o cobertor quando estamos doentes, os morcegos doentes, que vivem em cavernas lotadas, também eles busque solidão e paz enquanto eles se recuperam. “

O professor Yovel acrescenta que as descobertas do estudo sugerem que a probabilidade dos morcegos transmitirem patógenos aos humanos em condições normais é muito baixa, porque os morcegos doentes tendem a se isolar e ficar na caverna. “Observamos que durante a doença os morcegos optam por ficar longe da colônia e não sair da caverna, evitando assim se misturar com outros morcegos. Isso sugere que, para encontrar um morcego doente, as pessoas devem invadir o ambiente natural dos morcegos. Ou eliminar seus habitats. Em outras palavras, se os protegermos, eles nos protegerão também. “

Fonte da história:

Materiais fornecidos por Universidade de Telavive. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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