Animais

Os macacos são menos afetuosos quando confrontados com a infecção, segundo estudo


Brandi Wren estava estudando o distanciamento social e as infecções antes que marcas de fita adesiva aparecessem no chão da loja e barreiras de plástico fossem erguidas nos correios.

Wren, um acadêmico visitante do Departamento de Antropologia da Universidade Purdue, passou um ano estudando as tropas selvagens vervet na África do Sul, monitorando seu comportamento de catação social e sua carga de parasitas. Seus resultados, alguns dos quais foram publicados na quarta-feira (21 de abril) em MAIS UM mostraram evidências de que macacos portadores de certos parasitas gastrointestinais não tratam os outros tanto quanto aqueles sem o parasita, e que as rotas de transmissão podem não ser tão claras como os biólogos acreditam.

Com implicações tanto para o comportamento animal quanto para a saúde humana, os resultados de Wren abrem novos caminhos para a pesquisa e novas maneiras de olhar para pesquisas anteriores. Os macacos verervet compartilham semelhanças impressionantes com os humanos. Além de compartilhar mais de 90% do DNA humano, o que é verdadeiro para todas as espécies de primatas, os macacos verdes também são conhecidos por apresentarem condições mais familiares em humanos do que outros animais, incluindo ansiedade e hipertensão. Os biólogos descobriram que estudar a fisiologia, genética e comportamento dos macacos verdes pode lançar luz sobre alguns aspectos da biologia humana.

“Temos tantas semelhanças comportamentais; as raízes e nuances do comportamento social tendem a ser semelhantes em todos os primatas, especialmente de macacos a humanos”, disse Wren. “Este estudo mostra algumas dessas semelhanças até que, quando nos sentimos mal, não queremos falar com ninguém. – Você pode esfregar minhas costas, tanto faz, mas eu realmente quero ficar sozinho. Vemos muitas semelhanças na forma como humanos e macacos interagem dentro de seus próprios grupos. “

Os animais selvagens geralmente carregam uma carga nominal de parasitas. Os biólogos há muito presumem que essas infecções são inofensivas, que são assintomáticas e não afetam significativamente a saúde ou a aparência do animal. Ainda mais interessante é que os parasitas que Wren estava estudando, whipworms ou Trichuris, não são parasitas que normalmente são transmitidos através do contato social. São parasitas gastrointestinais que geralmente são transmitidos por meio de solo ou substâncias contaminadas no meio ambiente. Mas a pesquisa de Wren mostra que eles podem ser transmitidos por meio do contato social e que podem afetar significativamente o comportamento social de um indivíduo.

“As pessoas infectadas mostram um pouco de letargia, mas o que é interessante é que ainda permitem que outras pessoas os tratem; eles simplesmente não os tratam”, disse Wren. “Eles também não se abraçam tanto com os outros macacos. Eles simplesmente não parecem se sentir bem.”

Wren e sua equipe seguiram três tropas de macacos vervet, Chlorocebus pygerythrus, por toda a área na reserva natural Loskop Dam, na África do Sul. Ao catalogar de forma abrangente as interações e hábitos de cuidados de macacos individuais e comparar isso com informações de infecção de amostras fecais, Wren e sua equipe foram capazes de desvendar que macacos infectados com whipworm passaram menos tempo limpando outros macacos. Eles aceitaram o banheiro, quando oferecido, mas não se ofereceram para refazer a preparação de seus colegas soldados.

Wren ressalta que essa diferença de comportamento não é tão marcante a ponto de ser perceptível apenas pela observação dos macacos. Somente observando rigorosamente o comportamento de limpeza, estudando minuciosamente as amostras de fezes e analisando esses resultados em relação uns aos outros, Wren foi capaz de decodificar essa relação.

“Não havia como saber quais macacos foram infectados apenas pela observação”, disse Wren. “Não há outros sinais de infecção, além do comportamento social. E a mudança muitas vezes é muito difícil de detectar. Você precisa seguir uma pessoa por um tempo considerável e coletar os dados para vê-la. O efeito está oculto nesta teia complexa . de interações “.

Wren postula que sua descoberta é importante para os pesquisadores de animais considerarem. À medida que os estudos de personalidades animais começam a ganhar popularidade, ele enfatiza a importância de incorporar informações como a carga parasitária e os perfis hormonais nesses estudos. Caso contrário, os biólogos poderiam atribuir comportamentos errados a traços de personalidade quando, na verdade, o culpado é uma infecção ativa.

“Há algumas pessoas para quem você olha e pensa, ‘Deus, esse cara é um idiota! Ele sempre deixa todo mundo prepará-lo, mas ele não prepara ninguém!’”, Disse Wren. “O que atribuímos à personalidade ou atitude pode ser simplesmente porque seu estômago está cheio de parasitas.”

Wren traça paralelos entre o comportamento das tropas e o comportamento humano durante a pandemia. Como os macacos, os humanos anseiam por contato social, embora mais na forma de apertos de mão, cumprimentos e abraços. Como os macacos, os humanos podem transmitir doenças por meio do contato social e tendem a se retrair um pouco durante a doença. No entanto, ao contrário dos macacos, os humanos entendem o contágio, a higiene e a importância de reduzir o contato ou aumentar a limpeza.

“Todos esses comportamentos sociais afetam a saúde em um nível prático”, disse Wren. “Sabemos que COVID-19 se espalha por meio do contato social próximo. Uma coisa fascinante sobre estudar outras espécies, e uma razão para observá-las e entendê-las, é que estamos sempre aprendendo coisas novas. Sempre há mais para aprender. Mesmo quando ‘ Olhando para pesquisas anteriores, mesmo quando pensamos que entendemos os resultados, podemos ainda não ter o quadro completo. “

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Purdue. Original escrito por Brittany Steff. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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