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Os leões marinhos são um modelo fundamental para a compreensão de como o câncer se desenvolve, em paralelo com a pesquisa do câncer humano

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Depois de mais de três décadas de pesquisa, os cientistas mostraram que o câncer que afeta um em cada quatro leões marinhos adultos da Califórnia necrosados ​​no Centro de Mamíferos Marinhos em Sausalito, CA, é causado por um herpesvírus sexualmente transmissível. O câncer, conhecido como carcinoma urogenital de leão-marinho, tem paralelos claros com o câncer cervical em humanos e fornece um modelo útil para o estudo do câncer em humanos.

Os cientistas há muito suspeitavam que esse câncer estava associado a um vírus, mas este é o primeiro estudo a testar essa teoria. O estudo, que foi publicado em Animais Um jornal de acesso aberto revisado por pares concluiu que o vírus do herpes genital é um fator determinante no desenvolvimento do carcinoma urogenital de leão-marinho. A pesquisa também sugere que existe um gatilho ou evento subjacente que faz com que o vírus induza o câncer em alguns leões marinhos infectados e não em outros. Os leões marinhos selvagens da Califórnia têm uma das prevalências mais altas de um único tipo de câncer em qualquer mamífero, incluindo humanos.

Um segundo artigo publicado recentemente (Leões marinhos morrem de um câncer misterioso – Los Angeles Times) liderado pela mesma equipe mostrou que poluentes como PCBs e DDT desempenham um papel importante como cofatores no desenvolvimento desse câncer. Isso é particularmente relevante para o sul da Califórnia, onde há um grande depósito de DDT na enseada do sul da Califórnia, que também é onde a maioria da população de leões-marinhos se reúne todos os anos para dar à luz e criar seus filhotes. (Como Catalina Waters se tornou um solo DDT Landfill – Los Angeles Times).

“A confirmação de que é um câncer induzido por vírus, combinada com o conhecimento de que contaminantes desempenham um papel importante no desenvolvimento do câncer, significa que podemos usar esses leões marinhos como um modelo de doença natural para entender melhor como o câncer se desenvolve e se espalha em todas as espécies. ” incluindo humanos “, diz a Dra. Alissa Deming, autora principal do estudo que concluiu este trabalho durante seus estudos de Ph.D. na University of Florida em Gainesville, FL., enquanto era pesquisadora no The Marine Mammal Center em Sausalito, CA. (Dr. Deming é agora Diretor de Medicina Clínica no Pacific Marine Mammal Center em Laguna Beach, CA).

O Marine Mammal Center é o maior hospital de mamíferos marinhos do mundo e tem estado na vanguarda da pesquisa e compreensão do câncer em leões marinhos da Califórnia e sua conexão com o oceano e a saúde humana. Desde que o câncer foi descoberto em leões marinhos em 1979, os pesquisadores descobriram que entre 18 e 23 por cento dos leões marinhos adultos internados no hospital do Centro morreram da doença mortal. Em 2010, o Centro reuniu vários pesquisadores internacionais para formar o Sea Lion Cancer Consortium para investigar mais a fundo esta doença, muitos dos quais ajudaram os coautores do artigo.

“Esta pesquisa é crítica, pois esses leões marinhos podem ser a chave para entender os cânceres induzidos por vírus, bem como como o câncer se metastatiza ou se espalha pelo corpo”, disse o Dr. Pádraig Duignan, Diretor de Patologia do Centro de Mamíferos Marinhos e co -autor do estudo. “Este conhecimento é um elo importante que pode ajudar os cientistas a compreender melhor os vários tipos de câncer nas pessoas.” A maioria dos cânceres é causada pelo acúmulo de vários fatores, tornando difícil estudar o câncer em modelos tradicionais de laboratório. No entanto, os leões-marinhos selvagens experimentam várias camadas de estressores, incluindo agentes infecciosos, exposição a poluentes, nutrição e influências ambientais, todos os quais são muito mais representativos de como o câncer se desenvolve no “mundo real”.

De acordo com Duignan, “o câncer começa no trato genital do leão-marinho e se espalha de forma agressiva por todo o corpo do leão-marinho, resultando em morte, muitas vezes por insuficiência renal.” Devido ao estágio avançado do câncer no momento em que esses pacientes ficam presos nas praias e resgatados pelos centros de reabilitação, a eutanásia é a única opção humana. “É devastador ver esse câncer nos leões marinhos da Califórnia. Eles chegam ao hospital em estágio terminal”, disse o Dr. Deming.

O artigo foi o resultado de um esforço interdisciplinar internacional, combinando várias técnicas de uma variedade de especialistas para desvendar os mistérios desta doença. A pesquisa foi baseada em novas técnicas usando a tecnologia RNAscope® e Base Scope ™, ferramentas que permitem aos pesquisadores identificar alta expressão do gene viral no tecido tumoral, mas não no tecido saudável circundante.

“Nosso estudo foi a primeira vez que esta técnica revolucionária foi usada em espécies de mamíferos marinhos”, diz a Dra. Kathleen Colegrove, professora clínica do Programa de Patologia Zoológica da Universidade de Illinois Urbana-Champaign, e uma importante investigadora do estudo . . “Isso mostrou que o vírus era parte integrante do desenvolvimento do câncer e não estava sendo detectado apenas no trato reprodutivo ou nos tecidos como um espectador.”

Fonte da história:

Materiais fornecido por Centro de Mamíferos Marinhos. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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