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Os investigadores descobrem táticas ocultas de caça ao lobo em Northwoods de Minnesota


Os lobos são indiscutivelmente os grandes predadores mais bem estudados do mundo, mas novas pesquisas mostram que ainda há muito a aprender sobre suas táticas de caça. Os lobos normalmente caçam mamíferos grandes como alces, veados e bisões em bandos, deixando, sobrevivendo e esgotando suas presas. No entanto, nas densas florestas boreais da América do Norte e da Eurásia, os lobos costumam caçar castores sozinhos durante o verão.

Mas como um lobo captura uma presa semi-aquática que passa pouco tempo em terra e nunca se aventura longe da segurança de seu lago? Acontece com paciência e muita espera.

Em um novo artigo publicado na revista Ecologia comportamental, pesquisadores da Universidade de Minnesota e do Voyageurs Wolf Project, que estuda lobos no ecossistema Greater Voyageurs nas florestas do norte de Minnesota, mostram que os lobos desenvolveram táticas de caça de emboscada projetadas especificamente para prender e matar castores.

“Ao longo de um período de cinco anos, estimamos que nossa equipe de pesquisa de campo passou coletivamente mais de 15.000 horas-pessoa pesquisando cerca de 12.000 lugares onde os lobos passaram o tempo. Com esse esforço, acabamos documentando 748 lugares onde os lobos esperavam. castores. mas eles não tiveram sucesso, e 214 casos em que os lobos mataram os castores “, disse Sean Johnson-Bice, co-autor do estudo.” Este trabalho de campo dedicado forneceu insights sem precedentes sobre as táticas de caça usadas por lobos em ambientes boreais. “

Os castores têm uma visão extremamente ruim, então eles contam principalmente com seu olfato bem desenvolvido para detectar predadores em terra, e os lobos parecem ter aprendido isso com o tempo. Os pesquisadores descobriram que os lobos escolhem locais de emboscada a poucos metros de onde os castores estão ativos em terra porque os lobos aprenderam que os castores não podem detectá-los visualmente. Ao fazer isso, os lobos quase sempre escolhem locais de emboscada que fiquem a favor do vento para evitar que os castores farejem.

“Os resultados são muito claros”, disse Tom Gable, principal autor do estudo: “89-94% dos locais de emboscada estavam a favor do vento, onde os castores provavelmente não podiam sentir o cheiro dos lobos.”

Ao ficar de olho nos castores, os lobos parecem ser surpreendentemente pacientes. Eles passam períodos substanciais de tempo esperando perto de áreas onde os castores estão ativos em terra, como perto de represas e trilhas de castores.

“Os lobos esperaram em média quatro horas durante cada vigília. Mas muitas vezes eles esperaram de oito a 12 horas ou mais, e um lobo até esperou em uma emboscada por 30 horas”, disse o co-autor do estudo Austin Homkes.

Os pesquisadores observaram que esses comportamentos não eram exclusivos de alguns lobos. Em vez disso, lobos de várias matilhas ao longo de vários anos usaram as mesmas táticas de emboscada, indicando que esse comportamento está espalhado por todo o grande ecossistema Voyageur e provavelmente em outros ecossistemas onde os lobos caçam castores. Em particular, lobos e castores coexistem em grande parte do hemisfério norte, então as implicações têm ampla aplicabilidade.

“Coletar dados para demonstrar como a direção do vento influencia o comportamento de emboscada dos predadores tem sido difícil para os ecologistas de animais”, disse o co-autor Joseph Bump. “Los científicos han pensado durante mucho tiempo que los depredadores de emboscadas son capaces de elegir estratégicamente sitios de emboscada en áreas donde las presas no pueden detectarlos a través del olfato. Sin embargo, hasta ahora, documentar estas tácticas de caza con exhaustivo detalle resultó ser um desafio”.

Em última análise, o estudo desafia o conceito clássico de que os lobos são apenas predadores do cursor (ou seja, predadores que matam suas presas deixando-as para trás e sobrevivendo). Em vez disso, as estratégias de caça ao lobo parecem muito flexíveis e podem alternar entre os modos de caça (cursorial e de emboscada), dependendo de sua presa.

“Esta é a primeira análise sistemática do comportamento de emboscada do lobo”, disse Gable. “Isso derrota a noção tradicional de que os lobos dependem exclusivamente de estratégias de caça que envolvem perseguir, testar e atropelar suas presas.”

Fonte da história:

Materiais fornecido por Universidade de Minnesota. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.


Traduzido de Science Daily

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