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Os golfinhos conservam oxigênio e evitam problemas relacionados ao mergulho, reduzindo conscientemente sua frequência cardíaca antes de mergulhar

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Os golfinhos desaceleram ativamente seus corações antes de mergulhar e podem até ajustar sua freqüência cardíaca dependendo de quanto tempo planejam mergulhar, sugere um novo estudo. Publicado em Fronteiras na fisiologia, as descobertas fornecem novos insights sobre como os mamíferos marinhos conservam o oxigênio e se ajustam à pressão durante o mergulho.

Os autores trabalharam com três golfinhos-nariz-de-garrafa machos (Tursiops truncatus), especialmente treinados para prender a respiração por diferentes períodos de tempo conforme as instruções. “Treinamos os golfinhos para prender a respiração por um longo tempo, um tempo curto e no qual eles pudessem fazer o que quisessem”, explica o Dr. Andreas Fahlman da Fundação Oceanogràfic, Valência, Espanha. “Quando foram solicitados a prender a respiração, sua frequência cardíaca caiu antes ou imediatamente quando eles começaram a prender a respiração. Também observamos que os golfinhos reduziram sua frequência cardíaca mais rápido e mais quando se prepararam para uma retenção prolongada de ar, em comparação com as outras pressões. ” . “

Os resultados revelam que os golfinhos, e possivelmente outros mamíferos marinhos, podem alterar conscientemente sua frequência cardíaca para se adequar à duração do mergulho planejado. “Os golfinhos têm a capacidade de variar sua redução na frequência cardíaca tanto quanto você e eu podemos reduzir a velocidade com que respiramos”, sugere Fahlman. “Isso permite que eles conservem oxigênio durante os mergulhos e também pode ser a chave para evitar problemas relacionados ao mergulho, como a doença descompressiva, conhecida como ‘as curvas’.

Compreender como os mamíferos marinhos podem mergulhar com segurança por longos períodos de tempo é crucial para mitigar os impactos à saúde do ruído de origem humana nos mamíferos marinhos. “Sons feitos pelo homem, como explosões subaquáticas durante a exploração de petróleo, estão relacionados a problemas como ‘curvas’ nesses animais”, continua Fahlman. “Se essa capacidade de regular a frequência cardíaca é importante para evitar a doença da descompressão e a exposição repentina a sons incomuns faz com que esse mecanismo falhe, devemos evitar perturbações repentinas e altas e, em vez disso, aumentar lentamente o nível de ruído tempo para causar estresse mínimo. Em palavras, nossa pesquisa pode fornecer métodos de mitigação muito simples para permitir que humanos e animais compartilhem o oceano com segurança. “

Os desafios práticos de medir as funções fisiológicas de um golfinho, como frequência cardíaca e respiração, impediram os cientistas de compreender totalmente as mudanças em sua fisiologia durante o mergulho. “Trabalhamos com uma pequena amostra de três golfinhos machos treinados, alojados em cuidados profissionais”, explica Fahlman. “Usamos equipamentos feitos sob medida para medir a função pulmonar dos animais e sensores de eletrocardiograma (ECG) para medir sua frequência cardíaca.”

“A estreita relação entre treinadores e animais é muito importante ao treinar golfinhos para participarem de estudos científicos”, explica Andy Jabas, especialista em cuidados com golfinhos do Siegfried & Roy Secret Garden e Dolphin Habitat no Mirage, Las Vegas, Estados Unidos, lar dos golfinhos estudados aqui. “Este vínculo de confiança permitiu-nos ter um ambiente seguro para os golfinhos se familiarizarem com o equipamento especializado e aprenderem a prender a respiração num ambiente de treino divertido e estimulante. Todos os golfinhos participaram voluntariamente no estudo e puderam sair em qualquer momento “.

Fonte da história:

materiais fornecido por Fronteiras. Original escrito por Sarah Yardley. Nota: o conteúdo pode ser editado quanto ao estilo e comprimento.

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Traduzido de Science Daily

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